samedi, 1 octobre 2022

La découverte de gaz nobles renforce la théorie selon laquelle la Lune s’est formée lors d’un impact colossal

Un impact d’astéroïde sur la Lune a enlevé des fragments de lave lunaire et les a envoyés sur Terre, où ils ont finalement atterri ou brûlé dans l’atmosphère. Quelques-unes de ces météorites sont tombées en Antarctique et une nouvelle analyse de certaines d’entre elles a révélé une connexion entre la Lune et la Terre, ce qui fournit beaucoup plus de preuves sur la façon dont notre satellite naturel a vu le jour. Annonce

On pense que

la Lune s’est en fait formée dans un effet catastrophique, lorsqu’un objet de la taille de Mars a percuté la Terre primitive. On pense que le crash a en fait envoyé une grande quantité de matière en orbite, dont certaines sont retombées tandis que les autres ont fusionné dans la Lune. Finalement, une partie de ce produit situé dans la couche interne de la Lune a fait son chemin jusqu’à la surface sous forme de lave, mais sa composition a conservé un échantillon du produit initial. Les toutes nouvelles découvertes semblent soutenir cette théorie.

Comme indiqué dans Science Advances, les chercheurs ont trouvé de petites particules de verre dans six météorites parmi les milliers qui avaient été collectées par la NASA. À l’intérieur de ce verre, ils ont découvert qu’il y avait des traces des gaz dignes d’hélium et de néon, qui provenaient de l’intérieur de la Lune. Ce n’est pas tout. Les empreintes digitales chimiques de ces gaz ressemblaient beaucoup à celles découvertes à l’intérieur du manteau terrestre. Un lien vital qui soutient l’hypothèse de l’effet géant.

« Trouver des gaz [dignes], pour la toute première fois, dans des matériaux basaltiques de la Lune qui ne sont liés à aucune exposition sur la surface lunaire était une telle découverte résultat », a déclaré l’auteure principale, le Dr Patrizia Will, précédemment à l’ETH Zurich, dans un communiqué.

L’analyse n’a été possible que grâce à un instrument exceptionnellement sophistiqué, le seul instrument au monde efficace pour découvrir si peu concentrations d’hélium et de néon. Le groupe prévoit que la recherche de gaz nobles plus difficiles à reconnaître, tels que le xénon et le krypton, fera de même. Et peut-être même de l’hydrogène et des halogènes.

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« Je suis fortement persuadé qu’il y aura une course pour étudier le lourd gaz nobles et isotopes dans les matériaux météoritiques », a expliqué Henner Busemann, professeur à l’ETH Zurich, l’un des plus grands scientifiques mondiaux dans le domaine de la géochimie des gaz nobles extraterrestres.

« Bien que ces gaz ne soient pas nécessaires à la vie, il serait intrigant de savoir comment certains de ces gaz dignes ont enduré le développement brutal et violent de la lune. Une telle compréhension peut aider les scientifiques en géochimie et géophysique à développer de nouvelles conceptions qui montrent plus généralement comment ces composants les plus volatils peuvent survivre au développement mondial, dans notre système solaire et au-delà. »

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