lundi, 26 février 2024

La domination des dinosaures a peut-être laissé des traces sur le vieillissement des humains

Si vous n’avez pas l’intention de vieillir, vous avez au moins quelqu’un à blâmer : les dinosaures. Selon une nouvelle étude, il se pourrait que les mammifères diminuent à mesure qu’ils vieillissent, contrairement à beaucoup de reptiles et d’amphibiens, en raison d’un effet secondaire de la technique de nos ancêtres pour ne pas se faire manger par un rapace.

Il y a beaucoup de choses à déballer ici, alors soutenons un peu. Vous avez peut-être vu les mèmes sur le fait qu’un requin du Groenland n’est pas une impulsion de Noël mais un engagement de 400 ans. Ces habitants des profondeurs glacées poussent la vie lente à l’extrême, ils ont une quantité particulière de compagnie, principalement de reptiles. Les tortues qui auraient pu réaliser Darwin et entrer dans le 21ème siècle en sont un exemple frappant.

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De nombreux reptiles, sans parler des amphibiens, occupent un territoire bien plus abondant en prédateurs que les îles isolées sur lesquelles les tortues poussent si grandes. En conséquence, rares sont ceux qui parviennent à atteindre des âges aussi élégants. Néanmoins, de nombreux reptiles ont la capacité de vivre beaucoup plus longtemps que leurs homologues mammifères, et ce, dans des zoos ou d’autres endroits sûrs, grâce à assez peu de décomposition liée à l’âge.

Professeur João Pedro de Magalhães de l’Université de Birmingham, au Royaume-Uni, a en fait renversé la pensée habituelle sur ce sujet. Du point de vue des mammifères, le vieillissement est normal, et le problème réside dans la manière dont certains reptiles parviennent si bien à le retarder. La capacité de nombreux amphibiens à se remettre de blessures que nos frères à fourrure ont besoin de médicaments modernes pour réparer semble tout simplement miraculeuse. Et, réfléchit de Magalhães, si nous sommes les plus inhabituels ? Et si la certitude d’un vieillissement précoce était l’exception, et non la norme, une caractéristique typiquement mammifère comme la fourrure ou la production de lait ?

Si oui, de Selon Magalhães, cela s’est peut-être produit au cours d’innombrables années de lutte pour la survie dans un monde où de féroces prédateurs nous poursuivaient en permanence.

de Magalhães appelle cette idée « l’hypothèse du goulot d’étranglement de la durabilité ». Au lieu d’être une formule spéculative sur la durée pendant laquelle le vin peut échapper à l’intoxication en l’absence de tire-bouchon, cela fait référence au concept selon lequel les mammifères ont développé une méthode vivre vite, mourir jeune au Jurassique et au Crétacé et n’ont pas encore tout à fait le jeter.

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« Alors que nous voyons des gens parmi différentes espèces qui sont parmi les animaux qui vivent le plus longtemps, il existe de nombreux reptiles et autres animaux qui ont un processus de vieillissement beaucoup plus lent et montrent très peu de signes de sénescence au cours de leur vie », a déclaré de Magalhães dans une déclaration. « Certains des premiers mammifères ont été contraints de vivre au bas de la chaîne alimentaire et ont probablement passé 100 millions d’années à l’ère des dinosaures pour survivre grâce à une récréation rapide. »

Pour faire simple, si vous allez être mangé par un Spinosaure, il est préférable de vous concentrer sur l’élevage à la toute première occasion, sans garantir que vous y êtes toujours. forme et fertile à cinquante ans. Pensez-y, le vieillissement n’est peut-être pas la seule caractéristique que les êtres humains ont réellement acquise à cette époque.

« Nous voyons des exemples dans le monde animal de travaux de réparation et de régénération vraiment impressionnants », a poursuivi de Magalhães. « Cette information héréditaire n’aurait pas été nécessaire pour les premiers mammifères qui ont eu la chance de ne pas finir comme nourriture pour les T Rex. Bien que nous ayons maintenant une grande variété de mammifères, notamment les humains, les baleines et les éléphants, qui grandissent et vivent Pendant longtemps, nous et ces mammifères sommes confrontés aux problèmes génétiques de la période mésozoïque et nous vieillissons étonnamment plus vite que de nombreux reptiles. « 

Si de Magalhães a raison, nous pourrions en subir les répercussions dans d’autres domaines que le déclin de la reproduction. capacité ou vitesse de course à mesure que nous vieillissons. Le concept pourrait, par exemple, donner un aperçu des raisons pour lesquelles les êtres humains semblent plus vulnérables au cancer que de nombreux autres animaux.

Une comparaison des taux auxquels les mammifères L’âge des oiseaux, des reptiles et des amphibiens montre qu’aucun mammifère n’a la possibilité de survie des 4 autres types de vertébrés.
Crédit image : de Magalhãess/ Bioessays (CC BY 4.0)

Bien que de Magalhães reconnaisse que de nombreux reptiles, poissons et oiseaux vieillissent également rapidement, il souligne que beaucoup ne le font pas – alors que pour les mammifères, le vieillissement rapide par rapport à la taille est universel, et conteste les rapports selon lesquels les rats-taupes nus sont une exception.

Il propose le système de protection de l’ADN par photolyase comme exemple d’une fontaine de jouvence génétique qui aurait été perdue chez les mammifères non marsupiaux à l’ère des dinosaures. Les premiers mammifères raisonnablement grands à se développer après la fin de la domination des dinosaures, les pantodontes, avaient une espérance de vie suffisamment courte pour dérouter les paléontologues, note de Magalhães. Peu à peu, certains mammifères se sont débarrassés de certaines des contraintes imposées par ce passé, pense de Magalhães, mais aucun n’y a complètement échappé.

Le concept reste plutôt une hypothèse, au lieu d’une théorie reconnue. Il pourrait s’avérer difficile de se réconcilier avec la conclusion récente selon laquelle les dinosaures eux-mêmes vivaient beaucoup moins longtemps qu’on ne le pensait auparavant, mais de Magalhães pense qu’il existe des moyens de le tester.

Pendant que ce processus est en cours, nous vous demandons poliment de ne pas le faire. obtenez votre animosité pour ce scénario sur les descendants des dinosaures en étant vicieux envers un oiseau. Là encore, en ce qui concerne les poulets, il semble que l’humanité soit déjà en train de faire exactement cela.

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Le L’article expliquant l’hypothèse est publié en libre accès dans Bioessays.

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