mardi, 27 février 2024

La jeune Mars aurait pu avoir une activité volcanique semblable à celle de la Terre que nous le pensions

Mars et la Terre sont des planètes très différentes. Les environnements complexes et extrêmement variés de notre monde ne sont pas similaires au désert sablonneux et glacial qu’est Mars aujourd’hui – mais des milliards d’années plus tôt, les deux mondes étaient bien plus comparables. De nouvelles recherches suggèrent qu’il ne s’agissait pas seulement d’une similitude superficielle, mais plutôt profonde.

L’image actuellement peinte de l’ancienne Mars suggère un monde avec de l’eau qui coule – bien que nous ne soyons pas sûrs si cela était cohérent ou si le monde oscillait d’un globe hivernal à un monde de rivières, de lacs en croissance et de mers pluvieuses. Mars a également tremblé beaucoup plus. Il y a encore des tremblements de terre, mais ils ne sont pas aussi efficaces que leurs homologues terrestres. Il y avait également des volcans actifs. Le plus haut du système solaire, Olympus Mons, se trouve sur Mars. Désormais, seules Io de Jupiter et probablement Vénus ont des volcans en éruption au-delà de la Terre.

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Les scientifiques planétaires ont remonté le temps pour Mars. en regardant la région d’Eridania. Cet emplacement est intéressant pour de nombreux facteurs. Principalement, pour cette recherche, il y en a deux : elle contient des parties de la croûte martienne qui contiennent encore des preuves d’un magnétisme révolu, et elle contient de nombreuses structures volcaniques.

Utilisation des informations provenant de nombreux observateurs orbitaux. – parmi lesquels Mars Global Surveyor, Mars Odyssey et Mars Reconnaissance Orbiter – le groupe a identifié 63 nouvelles structures volcaniques dans la région d’Eridania.

Ceux-ci ont été divisés en quatre grandes catégories. Il y a d’abord les dômes volcaniques, des saillies développées par l’éruption lente d’une lave épaisse. Les stratovolcans sont comparables mais beaucoup plus grands. Alors que la taille typique des dômes est de 14 kilomètres (9 miles), les stratovolcans mesurent généralement entre 40 et 80 kilomètres (25 à 50 miles).

Les gardes pyroclastiques sont encore plus larges, mais elles sont plus plates que les stratovolcans. Enfin, les complexes de caldeira montrent où des éruptions spectaculaires ont détruit toute structure volcanique préexistante, laissant place à une inquiétude. Les chercheurs pensent qu’il reste beaucoup plus de structures à découvrir.

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Le volcanisme global représente déjà beaucoup plus que la Terre. -comme– il y a environ 1 500 volcans actifs dans le monde et plusieurs dizaines entrent en éruption chaque année, comme l’éruption actuelle en Islande. Il y a une suggestion encore plus intrigante dans ce travail : la densité de la croûte dans la zone est beaucoup plus fine que celle des zones environnantes.

L’

astuce avancée dans cette recherche est la suivante : Il y a environ 3,5 milliards d’années, l’Eridania a connu le recyclage de sa croûte. Ils pensent que cela est dû à la tectonique verticale, qui serait un précurseur de l’activité des plaques tectoniques ici dans le monde. Aucun autre monde n’est connu pour avoir des plaques tectoniques comme la Terre, bien que Vénus puisse avoir des structures crustales remaniées.

Une partie de l’activité volcanique de l’Eridanien était sous l’eau, donc la région peut également offrir un endroit attrayant qui pourrait avoir supportant la vie, comparable à la situation proposée pour le développement de la vie dans le monde, qui considère les fonds marins et les sources hydrothermales terrestres comme le lieu où les toutes premières formes de vie se sont développées.

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Un article détaillant ce travail est publié dans la revue Nature Astronomy.

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