mardi, 27 février 2024

La NASA pense savoir pourquoi Voyager 1 a des problèmes – mais aucune solution pour l’instant

Les chercheurs de la NASA affirment avoir identifié la source du problème, empêchant l’émissaire le plus éloigné de l’humanité, Voyager 1, de renvoyer ses données scientifiques. Trouver l’emplacement précis du problème, et encore moins le résoudre, s’avère toujours frustrant. Un aller-retour de 45 heures pour que les messages passent n’aide pas, ni le fait qu’un seul repas radio, avec d’autres appels à son heure, est suffisamment efficace pour que Voyager 1 l’entende sur ces distances.

À la fin de l’année dernière, Voyager 1 a commencé à renvoyer une série aléatoire de 1 et de 0 au lieu des messages du système de données de vol (FDS) qui devaient rapporter ses observations cliniques.

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 » Le vaisseau spatial reçoit et exécute des commandes envoyées depuis la Terre ; néanmoins, le FDS n’interagit pas correctement avec l’un des sous-systèmes de la sonde, appelé système de modulation de télémétrie (TMU ),  » une déclaration de la NASA rapportée à l’époque.  » En conséquence, aucune information scientifique ou technique n’est renvoyée sur Terre.  »

3 mois après le début des problèmes, avec certains des meilleurs ingénieurs du monde. travaillant sur le problème, cela se produit toujours.

Dans un type spécifique de film de science-fiction, ce serait une astuce que Voyager 1 avait fini par être sensible et avait en fait soit fait grève ou demandait de l’aide. Dans la vraie vie, cela montre la réalité selon laquelle une personne dotée des instruments cliniques les plus puissants à perpétuité opère sur un système informatique qui était obsolète peu de temps après son lancement en 1977.

Voyager 1 dispose de 3 systèmes informatiques. Conformément à la loi de Moore, leur puissance de traitement intégrée ne permettrait pas de faire fonctionner un smartphone. Ce serait étonnant s’ils travaillaient encore aussi bien s’ils avaient été conservés dans un espace propre et protégé de toutes sortes de radiations. Au contraire, ils sont désormais exposés à des particules de haute énergie sans même le bouclier minimal du vent solaire.

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Le FDS récupère les données du vaisseau spatial passant par les unités de détection et les combine pour les envoyer sur Terre via l’unité de modulation de télémétrie.

 » [Le problème] est probablement quelque part dans la mémoire du FDS. « , a déclaré Suzanne Dodd, responsable du projet Voyager depuis 2010, à Ars Technica.  » Une partie a été transformée ou corrompue. Cependant, sans la télémétrie, nous ne pouvons pas voir où se trouve cette corruption de la mémoire FDS. « 

« Ce serait le plus grand miracle si nous la récupérions », a ajouté Dodd. « Nous n’avons certainement pas abandonné. Il y a d’autres choses que nous pouvons tenter. C’est, mais de loin, la plus sérieuse étant donné que j’ai été superviseur de tâches. » La réparation efficace de la communication avec Voyager 2 l’année dernière offre de l’espoir, même s’il s’agit d’un problème plus simple.

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Ces idées consiste à tenter de ramener le FDS au mode de fonctionnement qu’il a utilisé lors de son survol des mondes géants, dans l’espoir que cela révélera où se situe le problème dans la mémoire. Le groupe Voyager, habituellement petit, a en fait attiré des personnes d’autres parties de la NASA pour se préparer à ce faire, mais Dodd a gardé à l’esprit que les personnes qu’ils désirent le plus ne sont pas disponibles.

 » Ne soyez pas mélancolique, mais un « Beaucoup d’individus du Voyager sont morts », a-t-elle gardé à l’esprit, laissant les opérateurs en place fouiller dans des archives qui n’ont pas été conservées dans le meilleur ordre.  » Nous avons des feuilles et des feuilles de schémas en papier, dont les coins sont tous jaunis et tous vérifiés en 1974 « , a déclaré Dodd.

Si, dans une variation réelle de Espace Cowboys, tous les opérateurs précédents ont été appelés à sortir de leur retraite pour résoudre le problème, la NASA n’a pas pris la capacité de promotion en la révélant.

Dodd a regretté l’absence d’un simulateur au sol qui peut être utilisé pour vérifier les commandes avant qu’elles ne soient envoyées à Voyager 1. Elle a également gardé à l’esprit que l’alimentation électrique décroissante de l’objectif et d’autres pièces fragiles suggèrent que cela n’a pas pris trop de temps. Cela ne sert à rien de prendre les efforts de sauvetage trop progressivement si cela suggère de trouver le service juste avant que l’objectif n’échoue pour diverses raisons.

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Malgré les restrictions de poids lors de leur sortie, les Voyager disposaient de 2 FDS chacun, mais la sauvegarde de Voyager 1 a cessé de fonctionner en 1981 (heureusement après son passage sur Saturne). À l’époque, la plupart des gens de la NASA pensaient que Voyager 1 avait fait son travail, puisque, contrairement à son jumeau, il ne traverserait aucun monde supplémentaire.

Au contraire, les deux Voyager ont cartographié l’héliopause, étudié l’ultraviolet. sources éloignées des interférences du Soleil et étudié les champs électromagnétiques aussi loin du Soleil. Deux des instruments de Voyager 1 ont cessé de fonctionner, et cinq ont été éteints par le contrôle au sol car « ce n’est plus un problème ». 4, un de moins que Voyager 2, sont toujours opérationnels, ou du moins l’étaient avant le problème du FDS. Le magnétomètre et le système de rayons cosmiques en particulier se sont révélés essentiels à la mission prolongée. Ils sont très probablement encore en train de collecter des données, mais ont besoin d’un FDS fonctionnel pour nous renvoyer ces informations.

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