vendredi, 9 décembre 2022

La plus ancienne fourmi militaire du monde conservée dans l’ambre révèle des espèces vivant en

Alors que vous pourriez penser que les fourmis sont répandues dans le monde, les espèces de fourmis légionnaires ont été particulièrement absentes de Europe. Ces prédateurs voraces sont réputés pour leur recherche de nourriture coopérative en groupes massifs capables de consommer plus d’un demi-million de proies par jour. Cependant, la découverte d’espèces de fourmis conservées dans l’ambre montre que la plus ancienne fourmi légionnaire du monde vivait à travers l’ il y a environ 35 millions d’années.

« Nous ne pensions pas qu’ils étaient en Europe », » Christine Sosiak, auteure principale de l’article et Ph.D. du New Jersey Institute of Technology. candidat, dit Nouveau Scientifique. « C’est en fait complètement inouï de les trouver là-bas. Et pourtant, nous avons ici cette fourmi légionnaire, de si loin dans l’histoire ! »

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La fourmi en question avait été conservée au Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard pendant près de 100 ans après avoir été étiquetée à tort comme une espèce de fourmi commune. Conservé dans l’ambre de la Baltique, ce spécimen remonte à l’Éocène et n’est que le deuxième fossile de fourmi légionnaire à être décrit et le premier à être récupéré dans l’hémisphère oriental.

« Il se trouve que je suis tombé sur un minuscule spécimen étiqueté comme un type courant de fourmi lors de la collecte de données pour un autre projet », a déclaré Sosiak dans un déclaration. « Une fois que j’ai mis la fourmi sous le microscope, j’ai immédiatement réalisé que l’étiquette était inexacte… J’ai pensé que c’était quelque chose de vraiment différent. »

Seulement 3 millimètres (0,1 pouce) de long, le fossile s’appelle Dissimulodorylus perseus, une espèce sans yeux nommée d’après Persée d’après les anciens contes grecs du héros qui a vaincu Méduse sans la regarder directement. Le fossile met en évidence l’ascendance jusque-là inconnue de lignées de fourmis légionnaires qui auraient rampé à travers l’ avant leur extinction.

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En réalisant des photographies et des analyses CT du spécimen préservé, l’équipe pense que D. perseus est un proche parent d’une espèce appelée Dorylus, que l’on trouve en Afrique et en Asie du Sud. L’équipe a également découvert que D. perseus  avait une glande métapleurale élargie, suggérant que cette espèce avait un mode de vie souterrain similaire et vivait dans de grandes colonies.

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Reconstruction de D. perseus du NJIT’s Barden Lab. Crédit d’image : Musée de zoologie comparée, Université de Harvard ; ©Président et membres du Harvard College

« Parce que ces fourmis légionnaires sont aveugles, elles utilisent la communication chimique pour rester coordonnées les unes avec les autres afin d’abattre de grosses proies », a expliqué Sosiak. « Ce travailleur s’est peut-être trop éloigné de ses camarades chasseurs et s’est enfoncé dans la résine d’arbre collante, qui a fini par se solidifier et enfermer la fourmi telle que nous la voyons aujourd’hui. »

L’article est publié dans Biology Letters.

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