mardi, 5 mars 2024

La résistance aux antibiotiques est une réalité – voici comment y mettre fin

Les antibiotiques sur ordonnance pourraient représenter la meilleure réussite de la médecine moderne. Tout au long du XXe siècle, cette classe cruciale de médicaments a assuré une protection contre des infections autrefois mortelles et a transformé le paysage réparateur.

Néanmoins, l’augmentation des germes résistants aux antibiotiques menace désormais leur suprématie et représente un obstacle crucial aux soins de santé pour l’avenir. Pour comprendre comment nous pouvons peut-être lutter contre les superbactéries émergentes, nous devons comprendre comment les antibiotiques ont été découverts pour la première fois et comment leur mauvaise utilisation a réellement provoqué nos scénarios actuels.

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L’aube des antibiotiques sur ordonnance et la fin des infections(?)

Les êtres humains traitent en fait les infections avec de nombreux extraits de plantes. et des moisissures depuis des siècles. Le papyrus égyptien Ebers de 1550 avant notre ère explique comment utiliser le pain et la terre moisis comme solution aux blessures. L’utilisation du pain moisi était également utilisée par d’autres individus anciens en Chine, en Grèce et en Serbie. Mais même si ces anciennes stratégies pouvaient présenter des avantages pour certains de leurs utilisateurs, une guérison saine était loin d’être assurée. Ce n’est que dans les premières années du XXe siècle que les choses changent.

Au tournant du siècle, le Dr Paul Ehrlich a développé le premier antibiotique contemporain sous la forme de l’arsphénamine, ou Salvarsan, un traitement contre la syphilis (il a également créé le terme « chimiothérapie »). Avant cela, la syphilis était traitée grâce à l’application de métaux dangereux, tels que le mercure et le bismuth, de sorte que la découverte de l’efficacité de l’arsphénamine représentait la « solution magique » évasive qu’Ehrlich recherchait réellement.

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Cependant, faire L’utilisation de ce composé spécifique était désagréable et était encore généralement utilisée en combinaison avec d’autres métaux lourds. Ainsi, les chercheurs ont continué à en explorer différents types jusque dans les années 1930, lorsqu’ils ont découvert le principe actif oxophénarsine (commercialisé sous le nom de Mapharsen ®), qui a fini par être le traitement standard de la syphilis jusqu’à la fin des années 1940.

L’avancée la plus significative dans l’histoire des antibiotiques sur ordonnance a eu lieu à la fin des années 1920. Il est ironique que quelque chose d’aussi crucial soit le résultat d’un accident.

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En 1928, le Dr Alexander Fleming revint de ses vacances et découvrit qu’une boîte de Pétri de Staphylococcus des bactéries avaient été infectées par de la moisissure car il ne l’avait pas scellé correctement. Le désastre a été évité lorsqu’il a découvert qu’il y avait des endroits autour de la moisissure où les germes pourraient ne pas se développer. Il s’est rapidement rendu compte que la moisissure produisait un produit chimique servant de système d’autodéfense qui tuait les bactéries. Fleming a nommé ce composé pénicilline.

Fleming a publié ses découvertes en 1929, mais il n’a pas pu nettoyer la substance par lui-même. Au cours des années suivantes, Fleming et bien d’autres à travers la Grande-Bretagne et l’Amérique ont tenté de séparer la pénicilline à des fins thérapeutiques. Fleming tenait tellement à isoler le composé qu’il a même envoyé des échantillons de la souche à toute personne qui en faisait la demande.

Il était sur le point d’abandonner au début des années 1940, lorsqu’un groupe de chercheurs d’Oxford, dirigé par Howard Florey et Ernst Chain, publia un article expliquant une procédure de nettoyage et de concentration de la pénicilline. Même si cette première procédure produisait d’infimes quantités de la précieuse substance, elle constituait néanmoins un début. En 1945, les choses avaient réellement changé ; la pénicilline était produite en masse et distribuée dans le monde entier, notamment auprès des soldats combattant pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ces progrès ont entraîné l’âge d’or des antibiotiques qui, entre la fin des années 1940 et 1960, a vu la découverte d’un plus grand nombre de médicaments qui ont rejoint la pénicilline dans sa lutte contre les infections. En peu de temps, environ la moitié des médicaments que nous utilisons fréquemment aujourd’hui ont été découverts et annoncés. Ils comprennent la streptomycine, découverte initialement en 1943, en plus de la tétracycline et de l’érythromycine, pour n’en citer que quelques-unes.

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À cette époque, la foi dans le pouvoir des antibiotiques sur ordonnance était si forte qu’un médecin éminent aurait déclaré la fin d’une maladie contagieuse. De telles affirmations sont apocryphes, mais elles soulignent néanmoins un enthousiasme et un optimisme quant au pouvoir des antibiotiques dans la lutte contre la maladie. Hélas, ils avaient tort.

La fin de l’ère d’or

Le succès des antibiotiques dans la lutte contre les infections a finalement été la clé de leur échec. L’utilisation accrue de ces médicaments chez les êtres humains ainsi que leurs utilisations non thérapeutiques chez les animaux (en tant que promoteurs du développement) ont finalement provoqué l’apparition d’agents pathogènes résistants aux antibactériens. La bataille contre ces micro-organismes coriaces est en cours – et nous ne sommes pas nécessairement en train de gagner.

Les germes sont très divers et connaissent un taux rapide d’anomalies aléatoires qui se produisent naturellement et qui peuvent fournir des adaptations génétiques. Grâce à une mutation fondamentale et à la sélection naturelle, ils peuvent développer des défenses contre des composés qui les élimineraient généralement. Néanmoins, avec la surabondance et l’abus d’antibiotiques sur ordonnance, les anomalies et les adaptations de ces bactéries se sont accélérées. Ils utilisent un certain nombre de systèmes pour y parvenir.

Lorsque les germes sont exposés à des antibiotiques sur ordonnance, les organismes les plus faibles meurent, ce qui laisse les survivants transmettre toute résistance aux générations suivantes. Cependant, les germes peuvent également échanger des parties de leur matériel génétique (appelé transduction héréditaire) pour ne citer que quelques germes. Il s’agit d’un moteur important du développement microbien, mais c’est également un moyen permettant à un type de germes de transmettre des caractéristiques résistantes à d’autres.

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Cela est particulièrement préoccupant si l’on considère que les germes peuvent se répliquer rapidement. Dans certains cas, leur nombre peut doubler en 20 minutes seulement.

En plus de la capacité des germes à développer une résistance aux antibiotiques, se pose la question de la mise au point de traitements nouveaux et inédits. Presque tous les antibiotiques dont nous disposons ont été développés au cours de l’âge d’or initial. Notre boîte à outils est ancienne et de plus en plus obsolète et aucune alternative toute nouvelle n’est mise en place. C’est pourquoi le stress résistant aux médicaments est si grave.

Comment pouvons-nous résister ?

Afin de faire face à cette menace, les chercheurs étudient une série de nouveaux choix de traitement. Un exemple est l’utilisation du quorum-quenching, une stratégie qui perturbe la capacité des bactéries à interagir (un processus connu sous le nom de « quorum picking »). En perturbant la capacité des bactéries à collaborer aux comportements de groupe et à la production de facteurs de virulence, les bactéries deviennent moins dangereuses et plus vulnérables aux antibiotiques traditionnels.

Une autre technique consiste à utiliser des bactériophages (ou phages), des infections qui contaminent les bactéries, pour lutter contre le stress résistant dans ce que l’on appelle le traitement par les phages. Cette approche existe depuis près d’un siècle, mais elle est désormais prise plus au sérieux.

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Ensuite, il y a l’immunothérapie, qui a actuellement révolutionné les traitements contre le cancer. Dans cette technique, les leucocytes sont éliminés ou reprogrammés pour combattre le cancer, ce qui combat la maladie sans supprimer le système immunitaire du corps du patient, comme le fait la chimiothérapie. Si elle est utilisée pour le traitement des infections, cette même méthode peut être utilisée pour diminuer la progression de la résistance aux antibiotiques en ciblant uniquement le site de l’infection pendant sa période. Cela donne aux microbes moins de temps pour développer une résistance.

Ce ne sont là que quelques exemples des choix de traitement potentiels qui pourraient se présenter à l’avenir, mais ils ne doivent pas éclipser le travail qui peut être fait maintenant et par nous tous.

Soyons clairs : la lutte contre les infections résistantes aux antibiotiques ne se limite pas aux scientifiques des laboratoires. Nous avons tous un rôle à jouer dans la manière dont nous abordons les maladies et la Société mondiale de la santé (OMS) a créé des ressources pour expliquer comment.

Parmi les méthodes auxquelles nous pouvons contribuer à résister, il y a l’obligation de prévenir l’utilisation inutile d’antibiotiques sur ordonnance. Contrairement à ce que l’on croit souvent, ces médicaments efficaces sont inefficaces contre le rhume et autres infections virales. Si l’on vous recommande des antibiotiques pour un virus, vous offrez à des bactéries la possibilité d’établir une résistance. Vous ne devez ni rechercher des antibiotiques pour ces maladies ni faire pression sur vos sociétés de soins de santé pour qu’elles vous les proposent.

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Si on vous prescrit des antibiotiques, alors il est important que vous suiviez les conseils de votre agent de santé et que vous garantissiez terminer le traitement complet. L’abandon des médicaments lorsque vous vous sentez beaucoup mieux peut signifier que vous avez encore des germes dans votre organisme qui peuvent établir une résistance, puis augmenter à nouveau.

Evitez de prendre l’ordonnance de quelqu’un d’autre ou d’arrondir ses réserves pour exactement le même facteur.

Enfin, l’évitement est le meilleur type de traitement. Assurez-vous de vous laver fréquemment les mains, notamment lors de la préparation des repas, et évitez tout contact avec des personnes malades. La pratique de rapports sexuels protégés est également importante, car les infections sexuellement transmissibles font partie des pressions microbiennes les plus résistantes.

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