vendredi, 1 décembre 2023

La japonaise ispace tente (encore) de décoller

– ispace– la société japonaise dont l’atterrisseur lunaire a tout simplement arrêté de travailler pour atterrir sur la lune, prépare une deuxième tentative.
– Si elle prospère, elle sera le premier vaisseau spatial industriel au monde à effectuer un alunissage.
– La deuxième tentative consiste à transporter un petit rover lunaire de la NASA.

L’entreprise japonaise de technologie lunaire, ispace, se prépare à essayer une fois encore une fois, deux ans après l’échec de sa toute première mission visant à poser un atterrisseur sur la Lune. Le jeudi 16 novembre, les dirigeants ont révélé qu’ispace introduirait une nouvelle mission au 4ème trimestre 2024.

ispace– la dernière frontière ? Via ispace.

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En décembre 2022, ispace a lancé sa première mission d’atterrisseur lunaire sur un SpaceX Falcon 9. L’atterrisseur, appelé Hakuto-R, a passé plus de 100 jours à voyager vers la Lune. Le 26 avril, le monde aurait pu penser que la avait fait du le quatrième pays à poser un vaisseau spatial sur la Lune.

Si elle avait prospéré à cette époque, ispace aurait été la toute première entreprise du secteur privé. faire cela. La diffusion en direct de l’atterrissage s’est interrompue alors que Hakuto-R effectuait sa descente finale. 20 minutes plus tard, le président et visage public de l’entreprise, Takeshi Hakamada, a reconnu qu’il était « peu probable » que l’engin ait réellement atterri avec succès.

Il s’est avéré plus tard que l’altimètre a mal fonctionné, déclenchant le logiciel de l’atterrisseur. mal évaluer la distance jusqu’à la surface de la lune. En fin de compte, il a manqué de carburant et s’est écrasé sur la surface de la lune quelques instants seulement avant qu’il soit indiqué d’entrer en contact.

Néanmoins, Hakamada a déclaré que la mission était un « accomplissement substantiel ».

Comment ispace a mal tourné

Une enquête menée par le Financial Times recommande que l’échec du Hakuto-R soit plus qu’un accident. Sa mort fait suite à des mois de chaos financier, technologique et d’entreprise dans l’un des projets les plus ambitieux jamais confiés au secteur privé japonais.

Selon l’enquête, l’environnement d’entreprise au sein d’ispace ne permettait pas l’échec et les conditions de travail. étaient « dangereux ». Les questions auraient été rejetées sous la pression des investisseurs, des institutions prêteuses et des organisations partenaires pour faire décoller le premier objectif.

Une fusée SpaceX se prépare à décoller avec le Hakuto L’atterrisseur lunaire -R en décembre lors de son voyage vers la Lune © Craig Bailey/USA Today Network/Reuters

Il y avait un roulement d’ingénieurs si rapide chez ispace que souvent des groupes entiers partaient en même temps. L’entreprise s’est présentée comme un opérateur dynamique du secteur économique à l’image de SpaceX d’ ou de Blue Origin de Jeff Bezos en abordant les opportunités de service sur la Lune.

Peut-être qu’en 2022, l’image de Musk était telle que son invocation renforçait regards. Il est beaucoup plus discutable que la même chose soit vraie alors que 2023 se prépare à entrer dans l’histoire.

Contrairement à Musk et Bezos, Hakamada a estimé que « la compréhension d’un plus grand nombre d’individus » était nécessaire pour construire un nouveau industrie de la région. « Au lieu de lever des fonds privés, nous voulions devenir une entreprise qui puisse être évaluée par les marchés des capitaux. »

Les actions ont décollé (excuses, nous essayions de ne pas dire « ont décollé ») et a culminé à plus de 2 000 ¥ rapidement avant que le Hakuto-R ne se pose sur la lune.

Une analyse interne réalisée par ispace a imputé la panne de l’atterrisseur à un problème logiciel. Elle disposait d’une offre de licence pour utiliser le logiciel créé par Draper, la société américaine à l’origine des systèmes de guidage pour les premiers alunissages habités en 1969.

Le site Web d’atterrissage proposé avait en fait été modifié à l’approche du lancement de l’objectif, et Le logiciel de Draper a été intrigué par le passage de l’atterrisseur au-dessus du bord d’un cratère. Il a calculé qu’il se trouvait près de la surface, alors qu’il se trouvait encore à 5 km au-dessus d’elle. En descendant à une vitesse lente pour un atterrissage en douceur, le carburant s’est épuisé et le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Et les déchets spatiaux.

Principalement l’histoire.

Hakamada a déclaré que la principale préoccupation concernait l’application logicielle de Draper, mais a reconnu que la faute revenait finalement à ispace, étant donné qu’il n’avait pas suffisamment modifié les algorithmes du logiciel pour refléter le site d’atterrissage modifié.

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Je recommence — sans l’échec catastrophique de dernière minute

Bien que les particules de Hakuto-R soient toujours réparties sur la surface de la lune, ispace est de retour avec une seconde atterrisseur lunaire, cette fois appelé « Durabilité ». Hakamada dit que le nom représente « être fort et être capable de s’améliorer, la qualité de bouger simplement sans défaite ».

En gros, il représente donc la définition du mot durable. Même si, compte tenu des premiers efforts d’ispace, l’expression « rebondir » peut sembler un peu malavisée à certains.

La catastrophe de la toute première mission a permis à l’entreprise d’obtenir de nombreuses informations sur l’efficacité des sous-systèmes. , matériel, communications et manœuvres orbitales. Se tromper avant l’atterrissage est le meilleur des cas ; jusque-là, tout a été bien fait – ce qui, dans l’état actuel de SpaceX, est un exploit dont il ne faut pas se moquer.

Rovin’, rovin’, rovin’ , côté lune !

En tant que tel, le deuxième atterrisseur aura en grande partie le même matériel que le premier, a déclaré le vice-président exécutif adjoint de l’ingénierie d’ispace, Yoshitsugu Hitachi. En voyageant vers la Lune par le même chemin, via une « orbite de transfert à faible énergie », Resilience aura les mêmes mesures et le même poids que Hakuto-R.

« L’analyse de l’échec de l’atterrissage de l’Objectif 1 a clairement déterminé le les causes et les domaines d’amélioration, de sorte que l’objectif principal de l’Objectif 2 sera d’évaluer et d’améliorer le processus de vérification qui a déjà été effectué », a déclaré Hitachi. « Nous sommes confiants dans l’atterrissage efficace de l’atterrisseur Resilience lors de la Mission 2 et pensons que nous pouvons effectuer en toute sécurité un atterrissage en douceur et commencer les opérations ultérieures sur la Lune. »

La plus grande différence entre les objectifs sera la charge utile. . Craignant peut-être une réaction financière après un nouvel échec, ispace a cette fois un accord avec la NASA, consistant en un petit rover lunaire qui vérifiera le site d’atterrissage et collectera des échantillons de régolithe.

Le rover a été conçu pour être  » le moins possible, le plus léger possible », a déclaré Julien Lamamy, directeur du traitement d’ispace Europe. Le rover, qui ne pèse que 5 kg, possède ses propres caméras électroniques, dispositifs de communication et une capacité de charge utile d’un kilogramme. En plus du rover, l’atterrisseur Durability transportera quatre charges utiles commerciales.

L’atterrisseur devrait être assemblé d’ici le printemps 2024, avant de commencer l’évaluation environnementale. De là, il se dirigera vers la Floride pour un lancement sur une fusée Falcon 9.

Ispace, basé à Tokyo, qui possède des bureaux au Luxembourg et à Denver, travaille également sur une troisième mission actuellement prévue pour 2026.

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