lundi, 4 mars 2024

L’Afrique se divise en deux continents et un nouvel océan pourrait éventuellement s’ouvrir

L’Afrique se divise progressivement mais sans aucun doute en deux. Comme tout ce qui se passe en géologie, il s’agit d’un processus exceptionnellement long qui prendra des millions et des millions d’années. Cependant, il finira par voir une partie de l’Afrique de l’Est se séparer du reste du continent, conduisant très probablement à la naissance d’un nouvel océan entre les deux terres. masses.

La rupture colossale est liée au système de rift d’Afrique de l’Est (EARS), l’un des plus grands rifts au monde, qui s’étend sur des milliers de kilomètres à travers un certain nombre de pays d’Afrique, dont l’Éthiopie, Kenya, République démocratique du Congo, Ouganda, Rwanda, Burundi, Zambie, Tanzanie, Malawi et Mozambique.

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Ce système de rift implique que la plaque africaine se divise en deux : la plus petite plaque somalienne et la plus grande plaque nubienne – qui se retirent l’une de l’autre à un rythme très lent de millimètres par an, selon une étude de 2004. étude.

En 2018, la nouvelle de l’émergence d’une fissure au Kenya est devenue virale, de nombreuses personnes affirmant qu’il s’agissait d’une preuve que l’Afrique se cassait en deux sous nos yeux. Même si cette scène surprenante est liée à l’EARS, il est un peu trompeur de la présenter comme une preuve vivante de la grande division de l’Afrique.

Une carte de l’Afrique de l’Est révélant quelques-uns des volcans historiquement actifs (triangles rouges), ainsi que les deux parties de la plaque africaine (le Nubien et le Somalien) division le long de la zone du rift est-africain.
Crédit image : USGS

Comme IFLScience l’a expliqué précédemment, il s’agissait probablement simplement d’une expression extrêmement localisée de l’activité de rifting de routine de la vallée. L’EARS est resté dans ce processus actuel pendant environ 25 millions d’années et la fissure au Kenya était un murmure indirect de ce qui se passe sur le continent.

Néanmoins, dans 5 à 10 millions d’années, des modifications dans le EARS pourrait conduire à un monde sensiblement différent. À cette période, nous verrons très probablement un nouveau type d’océan entre la plaque somalienne et la plaque nubienne. Le formidable continent africain perdra son épaule orientale et une grande mer coupera l’Afrique de l’Est.

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Aussi étrange que cela puisse paraître, il convient de garder à l’esprit que la surface de la Terre est dans un état continu. de flux; c’est si lent que l’expérience humaine ne peut pas en rendre compte.

L’apparence

du monde tel que nous le comprenons est relativement nouvelle. La terre et la mer que nous voyons aujourd’hui – de l’Eurasie, des Amériques, de l’Afrique, de l’Antarctique et de l’Océanie – sont le produit de grandes plaques tectoniques qui s’emboîtent comme un puzzle. Cependant, très lentement, ces pièces de puzzle se déplacent sur une échelle de temps d’innombrables années.

Il suffit de penser à la division que la Terre a connue il y a environ 138 millions d’années, lorsque l’Amérique du Sud et l’Afrique se sont divisées. Si vous regardez la côte ouest de l’Afrique et la côte est de l’Amérique du Sud, vous remarquerez qu’elles s’emboîtent comme deux pièces de puzzle, soulignant magnifiquement comment ces continents étaient autrefois unis comme un seul.

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Le départ de l’Afrique de l’Est ne sera qu’une autre page de cet immense livre d’histoires géologiques. Qui sait si l’humanité sera là pour assister à l’un de ces changements, mais cela ne semble pas très prometteur.

Une variante précédente de ce court article a été publiée dans Mars 2023.

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