dimanche, 4 décembre 2022

Le cratère Jezero de Mars était définitivement un lac et était plein de matière organique

Les données des 208 premiers jours martiens de Détermination ont fourni une mine d’informations sur le cratère Jezero, où le rover de la NASA a atterri en février 2021. On pensait que le cratère était un ancien lac, et la dernière étude de recherche extrêmement et sans ambiguïté vérifié cela. Et en plus de cela, l’analyse révèle que les particules organiques étaient une caractéristique abondante dans ces eaux. C’est une découverte attrayante dans la recherche de la vie ancienne sur Mars.

Les molécules organiques ne sont pas la preuve que la vie ait jamais existé sur le monde rouge, mais les trouver donne la chance que la vie sur Mars soit possible très probablement. Dans une série de documents, des groupes traitant de la suite d’instruments Persévérance ont trouvé des roches ignées dans le sol du cratère Jezero. Celles-ci se sont formées à partir de magma, soit lié au volcanisme, soit à des impacts d’astéroïdes. Et ces roches ont toutes les marques d’avoir été modifiées par l’eau lors de plusieurs événements.

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« On dirait Jezero Le cratère est sans aucun doute ce que nous pensions sur la base de l’imagerie orbitale. Il était autrefois un lac environ trois / trois milliards et demi d’années plus tôt. Et c’est vraiment excitant pour nous, certainement, car l’eau liquide sur Mars 3 milliards d’années plus tôt, se trouvait autour du exactement au même moment que la vie s’est développée sur Terre. Cela soulève une question, est-ce que l’eau sur Mars incluait également la structure obstruant la vie ? » le co-auteur principal, le Dr Joseph Razzell Hollis, du Nature Museum de Londres, a informé IFLScience.

Hollis et le co-auteur principal, le Dr Eva Scheller, ont utilisé les informations de l’instrument SHERLOC pour examiner les roches du cratère Jezero. L’instrument avait la capacité d’identifier la fluorescence de substances organiques spécifiques telles que les carbonates dans les roches riches en olivine étudiées.

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« Ce sont peut-être les éléments constitutifs de la vie, mais nous ne comprendrons pas précisément jusqu’à ce que nous puissions examiner ces échantillons plus en détail. Et c’est pourquoi la mission Determination met en cache des échantillons. Elle prélève donc des échantillons des roches qu’elle découvre et en les stockant dans des tubes à échantillons spéciaux », a décrit le Dr Hollis à IFLScience. Les

tubes seront ensuite rassemblés

et récupérés sur Terre par l’objectif Mars Sample Return afin qu’ils puissent être étudiés en détail, ce qui ne serait pas possible sur Mars. L’accord avec la Terre permettra de mieux comprendre l’origine des molécules et si oui ou non elles pourraient être la preuve de la vie. La découverte de particules naturelles au fond du cratère Jezero, et en particulier dans les roches ignées, est également étonnante pour un autre facteur. Curiosity a trouvé des composés comparables dans les roches sédimentaires de Wind Crater. La découverte de produits organiques dans deux environnements vraiment différents sur Mars suggère fortement que ces molécules organiques étaient communes. « Si vous recherchez les meilleures chances possibles de développement de la vie, vous avez besoin de ces ingrédients actifs

présents. les découvrir en un seul endroit, alors cela suggérerait qu’il n’y avait qu’une seule opportunité pour que la vie ait réellement évolué. Les trouver partout sur Mars suggère que le monde entier aurait pu potentiellement héberger les ingrédients de la vie. C’est simplement une question de savoir si nous avons chanceux et ces composants se sont organisés de la bonne manière pour commencer à former quelque chose qui pourrait éventuellement devenir un être vivant », a déclaré le Dr Hollis à IFLScience. Ad Determination a étudié, au cours des derniers mois, un delta de rivière dont on pense qu’il a amené de l’eau et des sédiments dans le

cratère de Jezero.

Les scientifiques pensent que c’est un lieu important pour la découverte de matière organique. Compte tenu de l’abondance réelle de ces composés dans le cratère, les travaux en cours pourraient être beaucoup plus avancés. L’article dirigé par Sheller et Hollis est publié dans Science. 2 autres articles aux résultats complémentaires sont publiés dans Science Advances, ici et ici.

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