mercredi, 21 février 2024

Le deuxième trou bleu le plus profond du monde découvert au large des côtes du Mexique

Le deuxième trou bleu le plus profond de la planète a en fait été découvert dans la baie de Chetumal au Mexique. Avec une profondeur de 274 mètres (899 pieds), cette immense caverne marine a été nommée Taam ja’, ce qui suggère « eau profonde » en langue maya.

Des chercheurs du Colegio de la Frontera Sur ont découvert pour la première fois le trou bleu en septembre 2021, mais ils viennent tout juste de publier une étude de recherche sur la découverte.

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À l’aide de plongées sous-marines, d’échantillons d’eau et d’études éco-sonores, leur travail suggère que le trou bleu a une superficie de 13 690 mètres carrés (147 357 pieds carrés) et présente des flancs très escarpés avec des pentes à 80 degrés. Son embouchure se trouve à moins de 5 mètres (16 pieds) sous le niveau de l’eau, où l’eau change considérablement avec les gradients de température et de salinité.

En ce qui concerne la profondeur, c’est le 2e à celui découvert à Sansha Yongle, en Chine, qui a une profondeur de 300 mètres (984 pieds). Cependant, le tout nouveau trou bleu est particulièrement beaucoup plus profond que le populaire Grand Trou Bleu au large des côtes du Belize, qui mesure 125 mètres (410 pieds) de profondeur.

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Il a été découvert au large de la côte sud-est de la péninsule mexicaine du Yucatán, l’endroit où le célèbre astéroïde tueur de dinosaures a frappé il y a 66 millions d’années . Cela fait partie du coin qui a beaucoup de géologie fascinante, comme la plus grande caverne sous-marine du monde appelée Sistema Sac Actun.

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Les scientifiques qui ont trouvé Taam ja’ disent que les études de suivi devraient chercher à analyser la variété microbienne des eaux et à comprendre quel genre de vie vit ici. L’étude de la structure et de la géologie du trou bleu pourrait également éclairer l’environnement et le climat d’un passé lointain.

Après tout, des trous bleus comme celui-ci se sont formés au cours de la dernière époque glaciaire, lorsque le niveau de la mer était inférieur de plus de 100 mètres (330 pieds) à celui d’aujourd’hui. Ils auraient commencé leur vie comme une grotte calcaire, mais à mesure que l’eau de mer augmentait, elle a été inondée et le plafond s’est effondré pour former une caverne marine.

Les scientifiques ont même découvert des fossiles d’animaux préhistoriques, comme des tortues et des crocodiles, incrustés dans des trous bleus comparables. Ils sont également considérés comme des environnements occupés pour les animaux vivants, y compris les coraux, les tortues de mer et les requins, sans parler d’une richesse de vie microbienne unique.

Qui sait quelles merveilles sont conservées à Taam ja’, mais il est sûr d’offrir quelques découvertes. Espérons juste qu’ils ne trouveront pas de déchets plastiques là-bas.

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L’étude est publiée dans la revue Frontières des sciences marines.

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