vendredi, 19 avril 2024

Le glacier de l’Antarctique se fissure à une vitesse record de 80 milles à l’heure

Les chercheurs pensent avoir la preuve de la fissure la plus rapide jamais enregistrée dans une calotte glaciaire. La fracture de 10,5 kilomètres (6,5 milles) s’est formée à travers une calotte glaciaire de l’Antarctique à une vitesse fulgurante de 35 mètres (115 pieds) par seconde, soit environ 128,7 kilomètres par heure (80 milles par heure).

Des chercheurs de l’Université de Washington ont observé une fracture ultra-rapide en 2012 sur la plate-forme de glace du glacier Pine Island, le glacier qui fond le plus rapidement en Antarctique, et qui représente environ 25 % de la perte de glace de l’Antarctique.

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Ils ont effectué les observations en utilisant les informations provenant d’instruments placés sur la banquise par d’autres chercheurs et les observations radar des satellites. .

« Il s’agit, à notre connaissance, de l’occasion d’ouverture de faille la plus rapide jamais observée », a déclaré Stephanie Olinger, auteure principale de l’étude, qui a mené l’étude dans le cadre de ses recherches doctorales à l’Université de Washington. et l’Université Harvard et est maintenant chercheur postdoctoral à l’Université Stanford, a déclaré dans une déclaration.

Images satellite prises le 8 mai (à gauche) et le 11 mai (à droite), à trois jours d’intervalle en 2012, montrent une nouvelle fracture qui forme un « Y » bifurquant à gauche du rift précédent.
Crédit image : Olinger et al./AGU Advances

Une faille est une fracture qui traverse une grille à glace. Ils sont souvent le précurseur du vêlage lorsque de gros morceaux de glace se détachent d’un glacier et tombent dans la mer.

D’autres failles en Antarctique peuvent se former au fil des mois ou des années. Néanmoins, comme le révèle cette étude, ils peuvent également se produire à des moments simples, en particulier dans les régions les plus sensibles de l’Antarctique.

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 » Cela montre que dans des situations particulières, une banquise peut se briser. Cela nous informe que nous devons surveiller ce type de comportement à l’avenir, et cela nous éclaire sur la manière dont nous pouvons aborder la description de ces fractures dans des modèles de calottes glaciaires massives,  » a expliqué Olinger.

Les scientifiques souhaitent comprendre la physique de la désintégration des glaciers, et non du moins parce que la modification du climat devrait faire fondre les calottes glaciaires de l’Antarctique et augmenter la fréquence des événements d’ouverture de rift.

La glace des glaciers semble agir comme un fort sur de brèves échelles de temps, mais elle se comporte comme un liquide suintant semblable à du miel. sur des délais plus longs. Bien que cette toute nouvelle étude suggère que la glace peut se briser comme du verre brisé, les scientifiques pensent que la fracture se serait formée encore plus rapidement si la glace s’était comportée comme un produit facile et cassant.

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« La formation d’une faille ressemble-t-elle davantage à un bris de verre ou à un démantèlement de Ridiculous Putty ? C’était là notre préoccupation. Nos estimations pour ce programme d’événement ressemblent beaucoup plus à du verre. « , a déclaré Olinger.

 » Avant de pouvoir améliorer les performances des modèles de calotte glaciaire massive et les prévisions de l’élévation future du niveau de la mer, nous devons avoir une bonne compréhension, basée sur la physique, des nombreuses procédures différentes qui affecter la stabilité du casier à glace », a-t-elle ajouté.

La toute nouvelle étude est publiée dans la revue AGU Advances.

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