lundi, 30 janvier 2023

Le glacier Grasshopper tire son nom des millions de criquets éteints préservés à l’intérieur

Assis à 3 350 mètres (11 000 pieds) au-dessus du niveau de l’eau se trouve un glacier ressemblant à « la peau d’un éléphant » – et il est hérissé des restes entretenus d’un type éteint. Une enquête menée en 1914 par le géologue minier de l’US Geological Survey, le Dr J. P. Kimball, a conduit à la découverte qui a donné à Insect Glacier son nom littéral.

Trouvé dans les montagnes Beartooth du parc national de Custer, au sud-ouest de Billings, Montana, l’Insect Glacier est disponible seulement 2 mois par an. Ceux qui ont la chance d’atteindre le sommet pourraient bien voir les trésors cachés à l’intérieur.

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Chargés à l’intérieur du glacier pour des centaines – potentiellement des milliers – d’années, sont d’innombrables criquets des Rocheuses parfaitement entretenus. Lors de la première reconnaissance en 1914 par le Bureau d’entomologie des États-Unis, les criquets n’avaient pas été vus en grand nombre depuis la fin du 19ème siècle, le dernier spécimen vivant ayant été collecté en 1902.

Crédit image : Insect Glacier 1990 J.E. Haynes. St. Paul, photographe professionnel des autorités du parc national de Yellowstone

Bien que l’on ne sache pas ce qui a conduit à la disparition de ce gros essaim, on suppose qu’ils ont attrapé des conditions météorologiques extrêmes en survolant l’hiver du glacier pics. De fortes chutes de neige et des calottes glaciaires les ont conservés juste sous la surface pour toujours.

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C’est-à-dire, jusqu’à ce que la modification de l’environnement fiable décide d’être incluse.

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Dans l’année de la découverte du glacier, la structure glacée a disparu sur 8 kilomètres (5 miles) – mais à mesure que les niveaux de température mondiaux augmentaient, le glacier s’est rapidement rétréci, ne s’étendant plus que sur 0,32 kilomètre (0,2 miles).

Alors que la glace fond, les spécimens entretenus sont révélés et exposés au climat toujours plus chaud. Une fois décongelé, la fenêtre de collecte des spécimens est brève. En raison du problème d’accès au site Web, une grande partie de ces précieux criquets ne sont jamais rassemblés et pourrissent plutôt lentement au sommet du glacier.

Avant leur extinction, le criquet de Rocky Maintain était connu pour son grand nombre d’essaims. Le tristement célèbre  » Albert’s Swarm  » de 1875 a vu un emplacement approximatif de 177 kilomètres (110 miles) de large et 2 896 kilomètres (1 800 miles) de long rempli de 12,5 billions de criquets.

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Leur abondance impliquait que quelques spécimens aient jamais été collectés ou étudiés avant leur extinction, ce qui rend les sites de leurs restes entretenus beaucoup plus essentiels pour collecter des détails sur ce type autrefois florissant.

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