mercredi, 29 mai 2024

Le méthane gelé sous les fonds marins fond à mesure que les océans se réchauffent – ​​et la situation est pire que nous le pensions

Enfoui sous les océans entourant les continents se trouve une sorte de méthane et d’eau naturellement gelés. Dans certains cas appelés « glace de feu », car vous pouvez littéralement y allumer la lumière, l’hydrate de méthane marin peut fondre à mesure que le climat se réchauffe, libérant de manière incontrôlable du méthane (un puissant gaz à effet de serre) dans l’océan et peut-être dans l’environnement.

Des collègues et moi venons de publier une étude montrant qu’une plus grande quantité de cet hydrate de méthane est vulnérable au réchauffement qu’on ne le pensait auparavant. C’est une préoccupation car cet hydrate contient à peu près autant de carbone que tout le pétrole et le gaz restant sur Terre.

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Le lancer depuis les fonds marins pourrait rendre les océans plus acides et le climat se réchauffer davantage. Il s’agit d’un ensemble de circonstances dangereuses.

La ventilation massive du méthane provenant d’anciens réservoirs d’hydrates marins comparables a été associée à certains des changements environnementaux les plus graves et les plus rapides de l’histoire de la Terre. Il existe même des preuves que le processus a repris près de la côte est des États-Unis.

Je m’occupe des hydrates depuis plus d’un an, en examinant généralement le méthane. hydrate au large de la Mauritanie, Afrique de l’Ouest. Tout récemment, j’ai pris des informations sismiques 3D destinées à exposer le pétrole et le gaz et je les ai réutilisées pour cartographier les hydrates sous le fond océanique. En fin de compte, je voulais faire de l’exercice si le changement climatique faisait remonter du méthane à la surface.

La sismique 3D est l’équivalent pour le géologue du scanner du médecin. Il peut couvrir plusieurs kilomètres carrés et révéler des hydrates situés à quelques kilomètres sous le fond marin. L’hydrate est facilement reconnaissable dans ces vastes études puisque les ondes sonores développées par une source d’énergie sismique tirée par un navire se reflètent sur le fond des couches d’hydrate.

Recherche de méthane à l’aide de l’imagerie sismique 3D

Alors que je m’installais dans un nouveau mode de vie lors du premier confinement dû au COVID début 2020, j’ai repris l’ensemble de données très étudié et j’ai recommencé à cartographier. Je savais qu’il y avait de nombreux exemples d’hydrates qui avaient effectivement fondu à cause du réchauffement étant donné que la dernière période glaciaire avait culminé il y a environ 20 000 ans, et j’ai compris que nous pourrions identifier cela sur les ensembles de données 3D.

Qu’est-ce que c’était ? le sort du méthane ? A-t-il atteint les océans et l’atmosphère ? En effet, si tel était le cas, cela constitue une indication significative que cela pourrait se reproduire.

Autour des continents, où les océans sont relativement peu profonds, les hydrates sont à peine froids, suffisamment froids pour rester gelés. Il est donc très sensible à tout réchauffement, c’est pourquoi ces endroits ont fait l’objet de nombreuses investigations cliniques.

La bonne nouvelle est que seulement 3,5 % des hydrates de carbone de la planète vivent dans la zone vulnérable, en cet état précaire. La majorité des hydrates est plutôt considérée comme « sûre », enfouie à des centaines de mètres sous le fond marin dans des eaux beaucoup plus profondes, à des dizaines de kilomètres encore plus de la terre.

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Mais le méthane gelé dans les profondeurs de l’océan peut après tout être vulnérable. Dans les océans et les mers où l’eau est beaucoup plus profonde qu’environ 450 à 700 mètres, se trouvent couche après couche de sédiments contenant l’hydrate. Et une partie est profondément enfouie et réchauffée géothermiquement par la Terre, de sorte que, même si elle se trouve à plusieurs mètres sous le fond marin, elle se trouve juste au point d’instabilité.

Certaines couches de sédiments sont perméables et créent un plomberie souterraine compliquée pour le passage du gaz s’il est libéré pendant le réchauffement climatique. Semblable à la tenue d’un ballon de football, le méthane sous-marin veut pousser vers le haut en raison de sa flottabilité et éclater à travers les centaines de mètres de couches de sédiments.

Les 7 glaciaires (ou glaciaires) ont été imposés à cette géologie complexe. périodes glaciaires) et interglaciaires, qui ont réchauffé et refroidi le système de manière constante au cours du dernier million d’années.

Le méthane se déplace

Lors de ce premier confinement de 2020, j’ai découvert des preuves spectaculaires que pendant les périodes chaudes Au cours des deux derniers millions d’années, le méthane s’est déplacé latéralement, vers le haut et vers l’Afrique et s’est infiltré dans des eaux beaucoup moins profondes. Sous une couche allant jusqu’à 80 mètres de sédiments se trouvent 23 cratères géants sur les anciens fonds marins, chacun d’un kilomètre de large et jusqu’à 50 mètres de profondeur, suffisamment énormes pour être remplis par plusieurs stades de Wembley.

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L’imagerie sismique offre des signes révélateurs de la présence de méthane instantanément sous les cratères. Et des cratères comparables se forment ailleurs en raison d’une libération prolongée ou explosive de gaz au fond de la mer.

Ces cratères ne sont pas situés dans la zone sensible où toute l’attention a été portée : ils se trouvent vers la terre, à environ 330 mètres. profondeur d’eau. Avec cette découverte en main, j’ai réuni une équipe mondiale de scientifiques (modélistes, physiciens, géoscientifiques) pour déterminer ce qui a déclenché le développement de ces choses remarquables et quand elles se sont formées. Nos résultats sont maintenant publiés dans Nature Geoscience.

Notre société pense qu’ils se sont formés à la suite de durées de réchauffement dupliquées. Ces durées ont affecté les hydrates des profondeurs océaniques et le méthane libéré s’est déplacé jusqu’à 40 km vers le continent, pour être évacué au-delà des dépôts d’hydrates les moins profonds. Dans un monde qui se réchauffe, le volume d’hydrates susceptibles de s’écouler du méthane est plus considérable qu’on ne le pensait auparavant.

Les perspectives favorables sont qu’il existe de nombreuses barrières naturelles à ce méthane. Mais soyez vigilant, nous prévoyons que dans certains endroits de la Terre, à mesure que nous réchauffons la planète, le méthane des profondeurs s’échappera dans nos océans.

Je n’ai pas le temps de lire à ce sujet. le changement climatique autant que vous le souhaiteriez ? Recevez plutôt un résumé hebdomadaire dans votre boîte de réception. Chaque mercredi, l’éditeur environnemental de The Discussion rédige Imagine, un court e-mail qui approfondit un peu une seule préoccupation environnementale. Rejoignez les 20 000 lecteurs abonnés jusqu’à présent. Richard Davies, vice-chancelier pro : Global et développement durable, Université de Newcastle Ce court article est republié de The Conversation sous

une licence Imaginative Commons. Consultez le court article original.

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