dimanche, 21 avril 2024

Le Musée d’histoire naturelle nomme 815 espèces nouvelles pour la science au cours d’une année record

De nouveaux types sont découverts chaque année, certains se cachent à la vue de tous, d’autres sont camouflés dans le monde qui les entoure et certains ont été déterminés après un travail acharné et une analyse héréditaire. Le groupe du Natural History Museum de Londres a en fait identifié 815 nouvelles espèces cette année, ce qui rend les 351 types de 2022 un peu dérisoires en comparaison.

Les vedettes des listes de cette année doivent être les guêpes, au nombre de 619 sur les 815 nouvelles espèces expliquées. Un genre entier a même reçu le nom Dalek pour commémorer le 60e anniversaire de la populaire série britannique de science-fiction Doctor Who.

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Une toute nouvelle espèce de guêpe (Dalek nationi) du Costa Rica nommée d’après le médecin Who Bad les Daleks et leur développeur Terry Country
Crédit image : © John Noyes/Natural History Museum London

Un peu comme dans un épisode de science-fiction, la plupart des la toute nouvelle espèce appartient au groupe appelé Encyrtidae, un groupe de guêpes parasites qui pondent généralement leurs œufs à l’intérieur ou sur des espèces hôtes sans méfiance.

 » Au cours des 60 ou deux dernières années, trois types d’Ecyrtidae ont joué un rôle exceptionnellement crucial. L’un pour éviter la famine de jusqu’à 300 millions de personnes en Afrique, et le deuxième pour empêcher la destruction de la forêt tropicale en Afrique. Thaïlande, et ensuite l’effondrement de l’économie du Togo », a déclaré le Dr John Noyes, associé scientifique du Musée et auteur de nombreuses études sur les toutes nouvelles espèces de guêpes, dans un communiqué envoyé à IFLScience.

Les guêpes n’étaient pas les seuls insectes à figurer sur la liste, puisque 58 nouveaux types de coléoptères ont également été appelés, comprenant 4 types de charançons à long museau de Afrique du Sud. Un ajout surprenant aux invertébrés cette année a été un phasme trouvé sur le côté d’un bac nommé Micropodacanthus tweedae.

Micropodacanthus tweedae a été découvert sur le côté d’une poubelle où les scientifiques pensent qu’il pourrait avoir été brûlé à partir d’un arbre.
Crédit image : © Paul Brock/Natural History Museum London

Du côté des vertébrés, il y a effectivement eu 24 nouvelles espèces de grenouilles, un gecko d’Australie qui peut tirer de la glu avec sa queue, un serpent types et deux poissons. A ne pas négliger, le groupe a également découvert 15 nouvelles espèces d’algues en provenance d’Australie ainsi qu’une toute nouvelle espèce de bouleau en provenance de Chine.

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Les archives fossiles ont également révélé de toutes nouvelles espèces cette année, l’exemple le plus intéressant étant Kumimanu fordycei, le plus grand type de pingouin jamais connu sur Terre. Un dinosaure de l’île de Wight a également été découvert, on pense qu’il a vécu il y a 140 millions d’années ; l’espèce d’ankylosaure s’appelait Vectipelta barretti d’après le professeur du musée Paul Barrett.

Ce ver polychète a été découvert sur la carcasse d’une baleine au large de Byron Bay, Australie
Crédit image : © Georgieva et al. 2023/Musée d’histoire naturelle de Londres

Les listes de cette année incluent également 3 trilobites, des tortues fossiles et une ancienne créature nageuse appelée Anomalocaris dalyae qui parcourait les mers. 500 millions d’années plus tôt et pourrait avoir été le plus grand prédateur ayant vécu à cette époque.

Non spécifique à la zoologie et à la botanique, la liste comprend également des descriptions de 14 nouveaux échantillons de météorites et d’une nouvelle espèce minérale. appelé Mikecoxite.

Quel spécimen des découvertes de cette année préférez-vous ?

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