vendredi, 19 avril 2024

Le mystère de la plus vieille momie d’Afrique

L’Égypte abrite les plus anciennes momies d’Afrique, n’est-ce pas ? C’est du moins l’hypothèse que la plupart d’entre nous nous ont probablement – ​​mais existe-t-il des preuves qui contestent cela. Au cœur des montagnes désertiques du sud-ouest de la Libye, des chercheurs ont découvert les restes momifiés d’un enfant mort depuis longtemps, connu sous le nom de momie Tashwinat, antérieure de plus de mille ans aux momies égyptiennes. Alors que savons-nous de cette ancienne momie infantile ?

Au cours de l’hiver 1958, raconte l’histoire, l’archéologue Fabrizio Mori explorait un abri troglodytique naturel connu sous le nom de Uan Muhuggiag, un site archéologique occupé par des éleveurs de bétail à différentes époques. Lors de son examen, Mori apparemment< /a> a remarqué des signes de cette ancienne habitation sous la forme d’art rupestre représentant des personnes, des animaux et du bétail, ainsi que des graffitis, de différentes périodes. Mais alors qu’il commençait à creuser dans le sol de sable mou de la grotte, il trouva également un étrange paquet enfoui près de la surface.

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Ce paquet, fait de peau de chèvre ou d’antilope, recouvrait le corps desséché d’un petit enfant enveloppé dans une couche de feuilles. L’enfant avait subi une certaine forme de processus de momification. Les organes de l’enfant avaient été prélevés post mortem par des incisions dans l’abdomen et le thorax, un processus connu sous le nom d’éviscération, et remplacés par des herbes (probablement pour aider à préserver le corps).

Le corps était positionné en position fœtale et un collier de coquilles d’œufs d’autruche a été trouvé autour de son cou.

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L’analyse du corps suggère que l’enfant avait environ 3 ans lorsqu’il est décédé. Une analyse supplémentaire montre que l’enfant avait un teint foncé.

Daté par datation au radiocarbone, l’enfant momifié aurait entre 5 400 à 5 600 ans.

Du vivant de l’enfant, le Sahara aurait été très différent de ce qu’il est aujourd’hui. Loin d’être un désert aride, les personnes qui ont visité Uan Muhuggiag auraient habité un paysage bien plus vert. Cette fois, parfois appelée la « période humide africaine« , a vu le Sahara couvert d’herbes, d’arbres et de lacs, ce qui aurait aidé à subvenir aux besoins des éleveurs de bétail qui vivaient autour du site.

Des preuves supplémentaires que cette partie de l’Afrique du Nord était bien plus humide qu’elle ne l’est aujourd’hui ressortent de l’art rupestre local qui représente des éléphants, des girafes et des crocodiles, tandis que des arêtes de poisson et des équipements de pêche anciens ont été trouvés dans d’autres sites à travers le Sahara.

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Alors, quel est le rapport entre cette momie antique et les versions égyptiennes ? Pour le moment, on ne sait pas si cette pratique de momification antérieure a influencé l’autre, mais cela ouvre la possibilité que la momification en Afrique ait une histoire beaucoup plus profonde et complexe qu’on ne le pensait auparavant.

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