vendredi, 19 avril 2024

Le passage de Drake : l’une des traversées maritimes les plus dangereuses au monde

Peu de traversées fluviales suscitent autant d’inquiétude que le passage de Drake, le célèbre plan d’eau situé entre le cap Horn d’Amérique du Sud et les îles Shetland du Sud de l’Antarctique. Ses courants vigoureux, ses eaux glaciales, ses vents féroces et ses vagues énormes ont conféré à ce passage la réputation d’être l’un des plus dangereux de la planète.

Qu’est-ce que le passage de Drake ?

Mesurant environ 800 km de large (500 miles) et 1 000 km (600 miles) de long, le passage de Drake est la distance la plus courte entre le continent Antarctique et toute autre masse continentale. Ses eaux extrêmement dures sont l’une des raisons pour lesquelles les gens n’ont mis les pieds en Antarctique qu’au 19ème siècle.

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Le passage porte le nom de l’explorateur anglais du XVIe siècle Sir Francis Drake, connu pour avoir fait le tour du monde entre 1577 et 1580. Pour terminer cet exploit, lui et sa flotte ont traversé le détroit de Magellan, un passage à travers les îles accidentées et icebergs à la suggestion de l’Amérique du Sud. Drake n’a jamais parcouru le passage lui-même ; son exploration a appris aux Anglais qu’il y avait des eaux libres au sud de l’Amérique du Sud, ce qui rendait possible un tour du monde en bateau.

En espagnol, néanmoins, le passage est connu sous le nom de la Mar de Hoces, du nom du navigateur espagnol Francisco de Hoces, qui rencontra le plan d’eau en 1525 alors qu’il naviguait dans le détroit de Magellan.

Ce n’était que jusqu’à 1616, lorsque Willem Schouten de la Dutch East India Business a dirigé la toute première équipe à naviguer autour du Cap Horn et à travers le passage de Drake.

Une carte révélant le passage de Drake reliant les océans Atlantique et Pacifique sous l’Amérique du Sud.
Crédit image : shubhamtiwari/Shutterstock. com

Pourquoi le passage de Drake est-il si dangereux ?

Quelques-uns des plus grands courants océaniques du monde traversent le passage de Drake parce qu’ils ne rencontrent de résistance d’aucune masse continentale. , permettant aux jets d’eau de « se déchirer » et de créer une force substantielle.

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Les vents forts peuvent se précipiter facilement sur des milliers de kilomètres sans toucher la terre à cette latitude, provoquant des tempêtes extrêmes. et des vagues énormes. Certains récits de voyages à travers le passage de Drake font état de vagues pouvant atteindre 25 mètres (82 pieds), soit environ la hauteur d’un immeuble de huit étages.

Qu’est-ce que ça fait de naviguer dans le passage de Drake ?

Le jour de Noël 2019, une équipe courageuse de 6 explorateurs a fini par être la toute première personne à avoir parcouru le passage à la rame au cours d’une bataille de 13 jours contre les aspects.

« C’était « C’est plutôt pénible. À la fin, nous avons tous perdu beaucoup de poids et avons déliré à cause du manque de sommeil », a déclaré Colin O’Brady, l’un des 6 hommes à bord du bateau, à l’Associated Press après avoir terminé le voyage. p>

Aujourd’hui, de nombreuses personnes ont entrepris le voyage aventureux à travers le passage de Drake, principalement lors d’un voyage vers l’Antarctique. Les grands navires modernes rendent le voyage considérablement plus fluide qu’il ne l’était au cours des siècles passés, mais un conseil si vous avez l’intention de faire le voyage : emportez des comprimés contre le mal des transports.

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« La traversée du passage de Drake est le prix d’entrée pour se rendre en Antarctique. La paix et la tranquillité de l’Antarctique n’ont d’égal que les turbulences et le drame de l’Antarctique. Drake. Ce sont exactement les deux faces d’une même pièce : on n’obtient pas l’un sans l’autre. Les conditions du Drake sont quelque part entre mauvaises et effrayantes, selon les dieux des conditions météorologiques, mais chaque minute vaut la peine, » Lyndon File, Le responsable de l’expérience client chez G Adventures, une entreprise de voyages qui propose des voyages en Antarctique, a déclaré dans un article sur la traversée du passage.

« Je ressemblais à une chaussette sale et humide dans le lave-linge lors d’un essorage de 36 heures. Je n’ai jamais été du genre à tomber malade du mal des transports, mais ce voyage de retour serait un véritable test pour cela », a ajouté Kyle Jordan, responsable des médias de l’entreprise.

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