mardi, 27 septembre 2022

Le plus grand organisme vivant du monde se désagrège

Un peuplement colossal de trembles dans l’Utah qui a la particularité d’être le plus grand être vivant du monde semble se fragmenter à cause du surpâturage. Appelé Pando, l’énorme organisme est principalement la proie du cerf mulet et du bétail, et de nouvelles recherches indiquent que les efforts humains pour protéger le peuplement pourraient aggraver le problème.

Couvrant 106 acres et avec un poids sec masse d’environ 6 000 tonnes (13 millions de livres), Pando est rapidement mal interprété pour une forêt tentaculaire composée de plus de 40 000 arbres spécifiques. En fait, c’est un groupe de tiges génétiquement similaires avec un système racinaire commun, et constitue donc un seul organisme.

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Bien que l’âge précis de cette collection de clones ne soit pas identifié, les scientifiques pensent que Pando remonte probablement à la fin de la dernière époque glaciaire. En tant que type clé de voûte, le peuplement de trembles fournit la structure de tout un écosystème et soutient de nombreux autres types.

Néanmoins, des recherches menées en 2017 ont révélé que la recherche de cerfs et de bovins consommait trop de jeunes pousses de tremble et évitait les empêcher d’atteindre la maturité. Cela suggérait qu’à mesure que les arbres plus anciens mouraient, ils n’étaient plus remplacés par de nouveaux développements, menaçant la poursuite de ce magnifique type de vie.

En réponse, les superviseurs ont érigé des clôtures autour de Pando, dans l’intention de garder animaux de pâturage aux abois. Une toute nouvelle étude de recherche qui évalue le succès de cette méthode révèle que les clôtures pourraient avoir un impact défavorable.

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Selon la nouvelle étude, seuls 16 % de Pando sont correctement clôturés. À l’intérieur de cet endroit protégé, les jeunes drageons de tremble peuvent atteindre leur maturité et remplacer les arbres mourants. Environ 50 % du peuplement reste non clôturé, ce qui signifie que la croissance à cet endroit continue de faiblir.

Dans la partie non clôturée, la mort des tiges de tremble à maturité produit des espaces dans l’étage supérieur, permettant au soleil d’atteindre le sol forestier. Ceci, à son tour, modifie la structure des quartiers de l’usine et améliore l’ensemble de la communauté.

Environ un tiers de Pando était mal clôturé jusqu’en 2019, lorsque la barrière a été renforcée. À cet endroit, les jeunes pousses commencent maintenant à atteindre leur maturité, bien que les effets du pâturage actuel soient encore très visibles.

Les écologies divergentes du plus grand organisme vivant du monde , un peuplement de trembles appelé Pando. Image : Infographie Lael Gilbert

Essentiellement, Pando a fini par être fragmenté en trois zones distinctes, chacune d’entre elles progressant maintenant le long d’une autre voie écologique.

Résumant cette découverte, l’auteur de l’étude, Paul Rogers, écrit que « les barrières semblent avoir des conséquences inattendues, séparant peut-être Pando en zones environnementales divergentes plutôt que de motiver une seule forêt résistante. Pando réussit à se « séparer », comme le révèlent ici les preuves. forêts distinctes au sein du clone par statut de défense. »

Dans une déclaration, Rogers a expliqué que plus de clôtures n’est probablement pas la solution, et dit que les superviseurs doivent plutôt tenter de gérer la population d’animaux au pâturage. « Je pense que si nous essayons de conserver l’organisme uniquement avec des clôtures, nous nous découvrirons en train d’essayer de produire quelque chose comme un zoo dans la nature », a-t-il déclaré.  » La stratégie de clôture est bien intentionnée, nous devrons finalement nous occuper des problèmes sous-jacents d’un trop grand nombre de cerfs et de bétail à la recherche de ce paysage. « 

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Concluant son analyse, Roger écrit que l’arrêt temporaire du pâturage du bétail et l’abattage des populations de cerfs sauvages pourraient être essentiels pour sauver Pando.

L’étude de recherche a été publié dans la revue Conservation Science and Practice.

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