vendredi, 27 janvier 2023

Le premier ADN jamais récupéré révèle un étrange écosystème vieux de 2 millions d’années

L’ADN le plus ancien au monde a été récupéré dans les sédiments de l’époque glaciaire dans le nord du Groenland, révélant des informations inattendues sur cette communauté particulière. Le matériel génétique vieux de 2 millions d’années offre une image d’un écosystème préhistorique florissant comme rien de ce que nous voyons aujourd’hui, composé d’animaux, dont – la plupart d’un coup – le mastodonte, un mammifère ressemblant à un éléphant de la période glaciaire qui n’a jamais été trouvé. au Groenland avant.

Avant cette découverte, le premier ADN jamais récupéré provenait d’un os de mammouth vieux de 1,2 million d’années. Cette nouvelle preuve a presque le double de cet âge et n’a pas été récupérée directement à partir d’un produit biologique. Au contraire, il comprend des morceaux d’ADN dans les sédiments qui avaient été fixés au pergélisol profondément sous l’embouchure d’un fjord dans l’océan Arctique au point le plus au nord du Groenland.

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Maintenant que l’équipe a dépassé le record précédent, ils pensent que cela a ouvert la porte à des possibilités passionnantes lorsque il s’agit de goûter à l’ancien ADN écologique.

 » En 2005, un an avant que nous prenions ces échantillons, j’ai publié un article dans lequel j’affirmais que l’ADN pouvait traverser 1 million d’années – donc j’étais clairement incorrect ! », a déclaré le professeur Eske Willerslev, auteur de l’étude et généticien évolutionniste de l’université de Copenhague, lors d’une conférence de presse.

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« Je ne serais pas surpris si cela finissait par remonter deux fois plus loin dans le temps », a ajouté Willerslev.

Eske Willerslev et un collègue échantillonne des sédiments pour l’ADN environnemental au Groenland. Crédit image : NOVA, HHMI Tangled Bank Studios & Handful of Movies

Avec un mélange inhabituel d’organismes tempérés et arctiques, rien de tel cet environnement existe aujourd’hui. La base de l’écosystème était une forêt boréale ouverte avec une flore mélangée de peupliers, de bouleaux et de thuyas, ainsi qu’une variété d’arbustes et d’herbes arctiques et boréales. Parmi les neuf taxons animaux trouvés ici figuraient des rennes, des oies, des lièvres, des lemmings, des limules de l’Atlantique et des mastodontes.

Les mastodontes sont d’énormes mammifères qui sont extrêmement comparables en apparence aux éléphants. Ils se sont éteints il y a environ 11 000 ans à la fin de la période glaciaire et ont normalement été découverts beaucoup plus au sud sur la planète autour des États-Unis, du Canada et de l’Amérique centrale. Découvrir des preuves génétiques aussi loin au nord que le Groenland était donc totalement inattendu.

L’étude historique contient également des leçons cruciales pour l’avenir. Au moment où cet écosystème se développait, les niveaux de température étaient de 11 à 19 ° C (19,8 à 34,2 ° F) plus chauds qu’aujourd’hui. Compte tenu de cette différence de température significative, le groupe pense que leurs travaux pourraient être utilisés pour comprendre comment les écosystèmes actuels réagiront au changement climatique.

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 » Nous avons une feuille de route génétique sur la façon dont les environnements s’adaptent à la modification du temps, à des environnements plus chauds. Si nous parvenons à lire correctement cette feuille de route, elle consiste en fait à comprendre comment nous pouvons aider les organismes à s’adapter à un environnement vraiment changement climatique rapide », a décrit le professeur Willerslev.

« L’un des facteurs clés ici est de savoir dans quelle mesure les espèces auront la capacité de s’adapter à la modification des conditions résultant d’une augmentation significative du niveau de température », a déclaré le professeur adjoint Mikkel W. Pedersen, co-premier auteur de l’article et basé au Lundbeck Structure GeoGenetics Centre, dans une déclaration vue par IFLScience.

« Les informations suggèrent que davantage d’espèces peuvent progresser et s’adapter à des niveaux de température extrêmement différents de ceux d’autrefois ht. Plus important encore, ces résultats montrent qu’ils ont besoin de temps pour le faire. La vitesse du réchauffement international de nos jours suggère que les organismes et les espèces n’ont pas ce temps, donc la situation d’urgence climatique reste un grand risque pour la biodiversité et le monde – l’extinction est à l’horizon pour certaines espèces composées de plantes et d’arbres », a poursuivi Pedersen.

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La toute nouvelle étude a été publiée dans la revue Nature.

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