mercredi, 17 avril 2024

Le roi Arthur était-il un véritable personnage historique ?

Le roi Arthur, souverain de Camelot, champion d’Angleterre, porteur d’Excalibur et chercheur du Saint Graal, fait sans aucun doute partie de la légende. Il y en a probablement quelques-uns dans les sociétés occidentales qui n’ont pas découvert certains aspects de son histoire à travers de nombreux médias, des livres aux émissions de télévision, en passant par les jeux informatiques, etc. Cependant, quelle que soit la puissance de cette figure mythologique apparemment intemporelle, une question a semé la consternation chez les chercheurs et le grand public : la légende de l’auteur était-elle basée sur un individu réel ?

Malgré Beaucoup pensent qu’il y avait un roi vivant et respirant appelé Arthur, il n’y a aucune preuve historique pour le soutenir.

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La légende d’une histoire

Certes, l’histoire d’Arthur n’a en réalité pas été fixée. Il a subi de nombreuses améliorations et révisions au fil des siècles, au cours desquelles davantage de fonctionnalités légendaires que nous reconnaissons aujourd’hui ont été incluses. Pour comprendre le personnage d’un point de vue historique, il faut remonter le temps.

Si l’on se contente de quelques recommandations éparses, nous n’entendons pas vraiment de référence à Arthur jusqu’au 12ème siècle de notre ère. Dans son L’Histoire des rois de Grande-Bretagne, le moine gallois Geoffroy de Monmouth fournit le tout premier récit détaillé de la vie de ce personnage.

Selon Monmouth, l’histoire d’Arthur commence par un événement plutôt sombre lorsque Merlin (un autre personnage complexe avec sa propre légende tortueuse) a transformé le roi Uther Pendragon (certainement pas une personne authentique) en la similitude du duc de Cornouailles. C’était pour qu’Uther puisse passer la nuit avec la partenaire du duc, Ygerna. Tout au long de cette nuit, Arthur a été conçu dans la forteresse de Tintagel.

De là, Arthur devient un leader efficace qui hérite du trône britannique et mène son peuple dans divers combats épiques et sanglants contre les envahisseurs saxons. Il étend ensuite son royaume pour englober l’Irlande, l’Islande, la Norvège et la Gaule, mais est finalement tué par son neveu, Mordred.

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Il n’y a absolument rien dans ce récit sur Camelot, Lancelot, le Saint Graal, son épée, ou les chevaliers héroïques et chevaleresques qui se sont rendus à la Table Ronde. Ces fonctions ont toutes été ajoutées plus tard par des auteurs souhaitant adapter Arthur aux idées romantiques de leur époque. Il s’agissait probablement d’une bonne relocalisation, car un dirigeant du VIe siècle aurait probablement été moins « chevaleresque » et beaucoup plus impitoyable.

L’histoire de Monmouth ne peut en aucun cas être interprétée comme un fait historique. Même à son époque, il a été critiqué pour avoir fabriqué des aspects tout en mélangeant des morceaux de différents poèmes et sources gallois. En tant que tel, l’Arthur que nous obtenons est moins une personne significative et ressemble plus à une soupe d’histoires mélangées.

Qu’en est-il des poèmes qui ont inspiré Monmouth ? pourraient-ils faire allusion à une personne authentique ?

Malgré les fondements douteux de l’histoire d’Arthur, certains soutiennent que son récit a été influencé, dans une mesure plus ou moins grande, par une sorte de cinquième ou sixième siècle qui a été enregistré dans la poésie galloise.

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Selon ces affirmations, à la fin de l’occupation romaine , un leader est apparu qui a dirigé les Britanniques – qui étaient pour la plupart devenus chrétiens à ce stade – contre les envahisseurs païens saxons, et le nom de ce héros était Arthur… peut-être. Dans un poème intitulé Y Gododdin, composé entre 540 et 640 de notre ère, un soldat tombé au combat est comparé à un autre personnage héroïque appelé Arthur. Très probablement, il y avait alors une figure moderne qui aurait été suffisamment reconnaissable pour rendre cette comparaison substantielle. Dans un autre poème datant exactement de la même durée, le moine Gildas a rappelé comment un héros appelé Ambrosius Aurelianus avait mené les Britanniques à la victoire lors d’une bataille du VIe siècle connue sous le nom de bataille de Badon Hill. Néanmoins, quelques siècles plus tard, un autre moine appelé Nennius décrivit un divers guerrier, appelé Arthur, comme ayant effectivement mené les Britanniques dans ce combat (et 11 autres également). Il est possible que le récit de Nennius ait motivé les histoires ultérieures de Monmouth, même si nous ne pouvons pas en être sûrs.

Cela signifie-t-il qu’il y a vraiment eu un personnage historique appelé Arthur ? Eh bien, certains aiment le penser, mais honnêtement, cela n’en a pas l’air. Comme mentionné ci-dessus, les chroniqueurs médiévaux aimaient mélanger la vérité avec la fiction, et nombre de ces récits ont été créés des centaines d’années après les événements qu’ils prétendent expliquer.

Pourtant, nombreux sont ceux qui allument une bougie pour découvrir la vérité derrière le Quand et le Futur Roi. L’histoire ne nous a pas encore fourni quoi que ce soit de solide sur lequel fonder cet espoir.

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