dimanche, 21 avril 2024

Le sexe oral est maintenant le principal facteur de risque du cancer de la gorge

Au cours des 20 dernières années, il y a eu une augmentation rapide du cancer de la gorge en Occident, au point que certains l’ont qualifié d’épidémie. Cela est en fait dû à une forte augmentation d’un type spécifique de cancer de la gorge appelé cancer de l’oropharynx (la région des amygdales et de l’arrière de la gorge). La principale cause de ce cancer est le virus du papillome humain (VPH), qui est également la principale cause de cancer du col de l’utérus. Le cancer de l’oropharynx est maintenant devenu plus courant que le cancer du col de l’utérus aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Le VPH est transmis sexuellement. Pour le cancer de l’oropharynx, le principal élément de menace est la variété des partenaires sexuels au cours de la vie, en particulier les préliminaires. Ceux qui ont au moins six partenaires sexuels oraux à vie sont 8,5 fois plus susceptibles de développer un cancer de l’oropharynx que ceux qui ne pratiquent pas le sexe oral.

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Les études de recherche sur les modèles comportementaux montrent que les préliminaires sont très répandus dans certains pays. Dans une étude de recherche que mes collègues et moi avons menée sur près de 1 000 personnes ayant subi une amygdalectomie pour des raisons non cancéreuses au Royaume-Uni, 80 % des adultes ont déclaré avoir pratiqué les préliminaires à un moment donné de leur vie. Pourtant, heureusement, seul un petit nombre de ces personnes développent un cancer de l’oropharynx. La raison n’est pas claire.

La théorie dominante est que la majorité d’entre nous attrape des infections au VPH et a la capacité de les éliminer complètement. Néanmoins, un petit nombre d’individus sont incapables d’éliminer l’infection, peut-être en raison d’un problème dans un élément spécifique de leur système immunitaire. Chez ces patients, l’infection est capable de se dupliquer continuellement et, avec le temps, s’incorpore à des positions aléatoires dans l’ADN de l’hôte, dont quelques-unes peuvent déclencher des cellules hôtes qui finissent par devenir malignes.

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C’est très bien du point de vue de la santé publique, mais juste si la protection des femmes est élevée – plus 85%, et seulement si l’on reste dans le « troupeau » couvert. Cependant, cela ne garantit pas la défense au niveau privé – et surtout à l’ère des voyages mondiaux – si, par exemple, quelqu’un a des relations sexuelles avec quelqu’un d’un pays à faible couverture. Il ne gère certainement pas la protection dans les pays où la couverture vaccinale des femmes est faible, par exemple aux États-Unis où seulement 54,3 % des adolescents âgés de 13 à 15 ans avaient reçu 2 ou 3 doses de vaccination contre le VPH en 2020.

Les enfants devraient également être vaccinés contre le VPH

Cela a conduit de nombreux pays, dont le Royaume-Uni, l’Australie et les États-Unis, à étendre leurs suggestions nationales de vaccination contre le VPH pour inclure les jeunes garçons – appelés genre- politique de vaccination neutre.

Avoir une politique de vaccination universelle ne garantit pas la protection. Il existe une proportion importante de certaines populations qui s’opposent à la vaccination contre le VPH en raison de préoccupations concernant la sécurité, la nécessité ou, moins fréquemment, en raison de problèmes liés à la motivation de la promiscuité.

Paradoxalement, il existe des preuves issues de la recherche sur la population des études selon lesquelles, peut-être dans le but d’éviter les rapports sexuels avec pénétration, les jeunes pourraient plutôt pratiquer le sexe oral, au moins au début.

La pandémie de coronavirus a également apporté ses propres obstacles. Initialement, atteindre les jeunes dans les écoles n’a pas été possible pendant un certain temps. Deuxièmement, il y a en fait eu une tendance croissante à la réticence générale à la vaccination, ou attitudes « anti-vax », dans de nombreux pays, ce qui peut également contribuer à une réduction de la vaccination.

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Comme toujours lorsqu’il s’agit de populations et de comportements, absolument rien n’est facile ni direct.

Hisham Mehanna, professeur, Institut du cancer et des sciences génomiques, Université de Birmingham

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Innovative Commons. Consultez le court article original.

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