dimanche, 5 février 2023

Le sperme de grenouille congelé est une défense contre l’apocalypse des amphibiens

Dans le monde, plus de quarante pour cent des types d’amphibiens sont considérés comme menacés, et le Dr Marissa Parrott de Zoos Victoria a déclaré à IFLScience que c’est probablement une sous-estimation, car ceux que nous n’avons pas étudiés sont les plus susceptibles d’être en difficulté. Plutôt que de se sentir impuissant, Parrott a en fait simplement recueilli et congelé du sperme qui protégera la diversité génétique dont trois des types de grenouilles gravement menacées d’Australie ont besoin pour survivre.

Pendant des années, quelques scientifiques, et bien plus encore des personnes sans papiers d’identité, ont en effet proposé de sauver des espèces menacées en stockant leur ADN dans une sorte d’arche gelée. Un groupe beaucoup plus important de scientifiques a en fait expliqué pourquoi l’idée a peu de chances de fonctionner : lorsqu’une espèce est partie, il existe d’immenses obstacles pour la ramener.

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Cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de fonction pour la surgélation dans la conservation biologique. L’une des clés pour maintenir les espèces en vie est de conserver la variété génétique, qui offre une adaptabilité face à des menaces telles que la modification du climat et des maladies uniques. Lorsque les populations deviennent suffisamment petites, elles n’ont souvent pas la variété dont elles ont besoin pour se rétablir.

Pour résoudre ce problème, le Dr Aimee Silla de l’Université de Wollongong a mis au point des procédures pour congeler le sperme de grenouille à -196 °C. (-321 ° F) et réchauffez-le tout en le gardant faisable, une procédure qui fonctionne simplement si elle est effectuée à la vitesse idéale.

Sperme de grenouille congelé à -196 ° C durera des décennies. Crédit image : Zoos Victoria

« L’objectif ultime est de ramener des populations durables dans la nature », a déclaré Silla dans un communiqué envoyé par e-mail à IFLScience.  » Si nous pouvons utiliser ces innovations pour améliorer la gestion héréditaire des populations, et pour améliorer le nombre, la santé et la viabilité de la progéniture que nous produisons en captivité et que nous lançons dans la nature, alors c’est notre meilleure opportunité de sauver ces espèces. de l’extinction. « 

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Parrott a en fait utilisé le processus de Silla pour l’amphibien le plus rare d’Australie, la grenouille Baw, le long avec la grenouille d’arbre identifiée en danger critique d’extinction et la grenouille barrée bégayante, qui compte pratiquement comme chanceuse selon les normes des amphibiens, étant simplement en voie de disparition.

La congélation du sperme nécessite sa collecte initiale. Parrott a déclaré à IFLScience que ce n’est pas particulièrement difficile pour les grenouilles, qui ne sécurisent évidemment pas leur sperme si jalousement. « Nous leur donnons juste une injection d’agent hormonal et ils déchargent leur sperme dans leur urine, que nous appelons l’urine spermique », a-t-elle déclaré à IFLScience. « Toutes les deux heures, nous utilisons un petit cathéter en verre pour le recueillir. Ce sont des animaux agréables avec lesquels travailler. »

Voici le visage d’une grenouille qui bégaye qui reconnaît que son sperme a été volé et qu’il ne sera toujours pas prince. Crédit d’image : Zoos Victoria

Le sperme est séparé de l’urine et examiné pour la qualité et la quantité avant d’être stocké dans une installation biosécurisée. Des années après la mort de la grenouille donneuse, son sperme pourra toujours courtiser. Parce que les œufs de grenouilles sont fertilisés de l’extérieur, quand vient le temps d’appliquer le sperme, ce sera une procédure beaucoup plus facile que pour un mammifère ou un oiseau. Tant que des programmes – comme celui géré par Zoos Victoria pour maintenir sept types de grenouilles, ces trois inclus – peuvent garder certaines femmes en vie et pondre, le sperme pourra augmenter la diversité biologique. Cela optimisera à son tour la possibilité que certains des têtards soient adaptés aux scénarios qu’un monde changeant leur lancera, leur permettant de continuer à jouer leur fonction écosystémique essentielle dans le contrôle des insectes. Parrott a déclaré à IFLScience que les principaux risques pour les grenouilles en général sont les changements environnementaux, les dommages environnementaux et le champignon chytride. Cependant, dans le cas de la rainette trouvée, il existe des menaces supplémentaires dans les espèces de poissons introduites et la pollution due aux feux de brousse qui nettoient les cours d’eau dans lesquels ils vivent.

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