vendredi, 1 mars 2024

Le système solaire contre une étoile passagère – Quelles sont les chances de survie ?

Le Soleil et les autres étoiles se rapprochent rarement. On estime qu’un passage rapproché – à moins de 15 milliards de kilomètres (9,3 milliards de miles) – se produit tous les 100 milliards d’années, ce qui représente plus de 7 fois l’âge actuel de l’univers. En raison de l’évolution du Soleil, la Terre dispose d’environ un milliard d’années supplémentaires de surface habitable. Cela nous donne 1% de possibilité d’une excellente rencontre tant qu’il y aura de la vie sur Terre. Mais qu’apporterait une étoile voyou à notre système solaire ? De la destruction totale à de très petits résultats.

Les scientifiques ont étudié différentes configurations de rencontre possibles, et il est formidable de comprendre que dans 95 % des cas, le passage ne conduit à la perte d’aucun monde. Dans ce maintien de cinq pour cent, le mot essentiel est le chaos. Dans les 5 % de situations restantes, près de la moitié voient Mercure placée sur une orbite qui l’amène à entrer en collision avec le Soleil.

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Des recherches antérieures ont en fait révélé que même une perturbation de 0,1 % sur l’orbite de Neptune pourrait faire en sorte que Mercure se transforme en flipper (touchant très probablement Vénus, mais Mars et la Terre sont également des cibles possibles). De nouveaux travaux révèlent que les impacts de petites variations dans les orbites peuvent être vraiment catastrophiques.

« Alors que l’avancement orbital des mondes est principalement déterminé par des perturbations non religieuses et résonantes, le passage des étoiles peut avoir une influence substantielle sur l’évolution de la Terre. orbites », écrivent les auteurs dans l’article.

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Avec respectivement 1,21 % et 1,17 % de chances, il y a le cas où Mars se retrouverait en collision avec le Soleil, et celui de Vénus entrerait en collision avec une autre planète. Viennent ensuite les scénarios les plus faibles de probabilité de l’éjection d’Uranus, ou de Neptune, ou la circonstance où Mercure frappe un autre monde.

En regardant encore plus bas la liste des situations en ordre décroissant. Selon cette possibilité, nous voyons également la Terre poussée sur une trajectoire de collision avec un autre monde (0,48 pour cent), tandis que la probabilité que la Terre vole vers le Soleil est d’environ 0,24 pour cent. Il existe bien d’autres situations, certaines plus bouleversantes que d’autres. Les crashs sont plus typiques pour les mondes rocheux intérieurs, tandis que les éjections sont plus typiques pour les mondes externes (autres que pour Jupiter).

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Il existe une possibilité, même infime, que la Terre soit projetée sur une orbite beaucoup plus large, piégeant notre planète dans le nuage glacial d’Oort, bien que toujours liée au Soleil. Il existe peu d’opportunités, mais à peu près similaires, sur toutes les planètes, de capture par l’étoile qui passe. Il pourrait être possible que la Terre se retrouve dans la zone habitable d’une autre étoile et prolonge son habitabilité pendant plus d’un milliard d’années. Cette évasion pourrait sonner le glas des autres mondes.

« Malgré la diversité des voies d’évolution potentielles, il y a de fortes chances que le scénario actuel de notre système solaire ne change pas. Le réchauffement progressif de la Terre dû à l’éclaircissement de la luminosité solaire (sans parler des émissions de carbone d’origine humaine) se poursuivront sans relâche. Statistiquement, l’espace lointain ne nous aidera probablement pas en offrant un survol stellaire qui conduirait à une Terre plus froide. La meilleure solution de l’humanité est de s’aider elle-même », concluent les auteurs.

Il existe également 392 scénarios sur 12 000 simulations dans lesquels tous les mondes sauf un meurent ; le survivant le plus typique est Jupiter (également dans d’autres décès probables du système solaire) – mais 23 circonstances considèrent la Terre comme le seul survivant. Cependant, tout cela a négligé un élément important pour notre planète : la Lune. Lorsque l’on considère le système Terre-Lune, les possibilités de dévastation sur notre chère vieille Terre augmentent simplement parce que, avec l’ajout de la Lune, nous sommes une cible plus grande. Cependant, même avec ce facteur de danger, les chances qu’une telle circonstance catastrophique se produise restent extrêmement faibles.

L’article est accepté pour publication dans les Avis mensuels réguliers de la Royal Astronomical Society et est proposé sur ArXiv.

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