vendredi, 9 décembre 2022

Le vaccin sous la langue prévient les infections des voies urinaires chez les souris et les lapins

Des chercheurs ont mis au point un comprimé dissolvant qui protège avec succès les souris et les lapins contre Escherichia coli uropathogène (UPEC), la bactérie responsable d’environ 80 % des infections des voies urinaires (IVU) . Et bien que le traitement sous la langue ne soit pas encore prêt à être testé chez l’homme, les auteurs d’une nouvelle étude affirment que leur vaccin pourrait un jour réduire le besoin d’antibiotiques.

La pilule elle-même est composée de nanofibres peptidiques-polymères qui se dissolvent dans la bouche pour administrer le vaccin via le mucus buccal. Une fois ingéré, le médicament prépare le système immunitaire à créer des anticorps qui reconnaissent et détruisent trois molécules différentes présentes à la surface des microbes UPEC.

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Des études précédentes ont identifié ces peptides de surface particuliers comme des cibles clés pour le développement d’un vaccin contre les infections urinaires, mais jusqu’à présent, toutes les tentatives pour stimuler une réponse immunitaire contre ces molécules avaient échoué. Cependant, après avoir testé leur nouveau vaccin sur des souris, les auteurs de l’étude ont découvert que les animaux développaient les anticorps souhaités dans leurs voies urinaires.

En conséquence, le traitement s’est avéré tout aussi efficace que les antibiotiques à forte dose pour protéger les animaux des infections urinaires. Ceci est extrêmement important, car les infections urinaires sont généralement traitées avec des antibiotiques, ce qui suscite des inquiétudes concernant la résistance aux antibiotiques et une perturbation potentiellement dangereuse du microbiome.

Répondant à ces inquiétudes, les auteurs de l’étude déclarent que leur vaccin « n’a pas induit de changements importants notables dans le microbiome des souris ». Le fait qu’aucun des anticorps n’était présent dans le caca des animaux indique également que le vaccin ne déclenche pas de réponse immunitaire dans le tractus gastro-intestinal et qu’il est donc peu probable qu’il interfère avec les populations de bactéries intestinales.

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De plus, alors que les anticorps générés par le vaccin ont pu se lier à une souche UPEC nocive, ils n’ont montré aucune affinité pour d’autres variétés non pathogènes d’E. coli. En d’autres termes, ils étaient fortement ciblés contre les microbes qui causent les infections urinaires et il est peu probable qu’ils tuent les bonnes bactéries.

«À l’opposé, les souris traitées avec l’antibiotique oral fosfomycine présentaient une composition du microbiome considérablement modifiée», écrivent les auteurs de l’étude.

« Notre vaccin sous forme de comprimé a suscité des réponses non seulement chez les souris mais aussi chez les lapins, qui ont une cavité buccale présentant des similitudes clés avec les humains », ajoutent-ils.

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Essentiellement, le fait que le traitement puisse être pris par voie sublinguale peut aider à rendre le vaccin plus accessible que de nombreux médicaments actuels. Selon les chercheurs, « la formulation des comprimés s’est avérée stable à la chaleur, ce qui peut réduire ou éliminer les coûts élevés et l’infrastructure nécessaires à la distribution d’un vaccin dans la chaîne du froid et permettre une distribution mondiale beaucoup plus importante par rapport aux vaccins qui dépendent de réfrigération. »

D’autres études animales sont maintenant nécessaires pour confirmer l’innocuité et l’efficacité du traitement, bien que les auteurs affirment que leurs résultats fournissent un « indicateur initial fort » que le vaccin pourrait fonctionner pour l’homme.

L’étude a été publiée dans la revue Science Advances.

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[H/T : New Scientist]

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