vendredi, 7 octobre 2022

L’énorme fusée lunaire de la NASA a réussi un test de carburant majeur, malgré une fuite

Le retour de la NASA sur la Lune repose sur les puissantes épaules de son énorme fusée lunaire, le Space Launch System (SLS). Au cours des derniers mois, l’agence a mené la dernière série cruciale de tests avant son lancement, non sans problèmes. Maintenant, il a franchi une étape cruciale, avec l’équipe Artemis qui a réussi à alimenter la fusée, malgré une fuite, lors de sa dernière répétition humide.

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La première répétition en costume mouillé a eu lieu début avril, mais une série de problèmes a conduit la NASA à reporter la répétition et le lancement ultérieur initialement prévu pour ce mois-ci.

L’énorme fusée a été ramenée sur la rampe de lancement (vous pouvez la regarder en direct sur sa rampe de lancement ici) et le 20 juin, la répétition générale humide a recommencé. Les répétitions humides sont des simulations de chaque étape d’un lancement, y compris le ravitaillement en carburant de la fusée et le compte à rebours jusqu’à 10 secondes avant le décollage, sans véritable allumage.

Mouillé est le mot-clé ici. La fusée, qui pèse un énorme 2,6 millions kilogrammes (5,75 millions de livres) lorsqu’il était ravitaillé, était chargé de près de 3,2 millions de litres (700 000 gallons) de propulseur cryogénique, la première fois qu’il était entièrement ravitaillé. Le test a ensuite été effectué sous forme de gommage, le nom d’un lancement interrompu, le compte à rebours descendant jusqu’à 29 secondes avant le décollage avant qu’il ne soit terminé.

Bien que cette répétition générale mouillée ait montré le chemin parcouru par toute l’opération, elle a tout de même rencontré quelques accrocs. Avant le lancement, les contrôleurs ont repéré une fuite d’hydrogène dans le système qui déconnecte l’ombilical – l’une des nombreuses connexions entre la fusée et la rampe de lancement. Les tentatives pour réparer la fuite n’ont pas réussi, l’équipe l’a donc contournée, décidant de mettre fin à la répétition un peu plus tôt à T-29 plutôt qu’à T-9.3 comme prévu. En réalité, cela aurait probablement annulé un vrai lancement.

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« C’était une étape importante pour nous« , lance le réalisateur Charlie Blackwell-Thompson a déclaré avoir fait le plein du véhicule lors de la couverture en direct sur NASA TV. « Certainement une bonne journée pour nous et une journée très excitante aussi. »

Il s’agissait de la dernière étape que SLS, également connue sous le nom d’Artemis I, devait franchir avant son premier lancement, qui verra une capsule Orion sans équipage effectuer un voyage d’un mois vers la Lune et retour.

Une annonce de la date de lancement devrait être bientôt disponible, mais elle ne sera probablement pas avant fin août 2022.   

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