vendredi, 1 mars 2024

Les anciens Grecs épousaient souvent leurs cousins ​​​​germains, des scientifiques surpris de découvrir

À l’âge du bronze en Grèce et en Crète, épouser son cousin germain était monnaie courante, selon de nouvelles recherches. Cette découverte « sans précédent » marque la première fois que des chercheurs ont pu jeter un coup d’œil derrière les rideaux d’anciens mariages en Crète minoenne et en Grèce mycénienne, en utilisant du matériel génétique provenant d’ossements humains.

Dans une autre première, les chercheurs ont également pu cartographier l’arbre généalogique biologique d’une famille mycénienne pour la première fois.

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En analysant les génomes de 102 personnes allant du néolithique à l’âge du fer en Crète, en Grèce continentale et dans les îles de la mer Égée, l’équipe a pu faire ce que personne d’autre n’avait réussi auparavant.

Dans des endroits comme la Grèce, le climat rend difficile la préservation de l’ADN. Mais grâce aux progrès récents dans la production et l’évaluation d’anciens ensembles de données génétiques, il est désormais possible de surmonter ce problème, ce qui signifie que l’équipe pourrait construire le premier arbre généalogique génétique mycénien.

À l’aide d’ossements trouvés dans une tombe d’enfant datant de l’âge du bronze tardif, ils ont pu déterminer la parenté de sept enfants, dont six se sont avérés être les enfants et petits-enfants d’un couple. Le septième enfant était peut-être un cousin germain de l’un des autres. C’est peut-être un arbre généalogique relativement petit, mais c’est le premier du genre reconstruit génétiquement pour toute la région méditerranéenne antique.

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L’une des autres découvertes les plus choquantes de l’article était que les anciens de la Crète, des autres îles grecques et du continent épousaient souvent leurs propres cousins ​​germains. Parmi les individus égéens étudiés, environ 30% avaient des marqueurs génétiques suggérant qu’ils étaient la progéniture de deux personnes apparentées, peut-être des cousins ​​germains ou germains. Les auteurs de l’étude écrivent que cette découverte était « sans précédent » et « révèle une pratique culturelle autrement non attestée dans les archives archéologiques ».

« Plus d’un millier d’anciens génomes de différentes régions du monde ont maintenant été publiés, mais il semble qu’un système aussi strict de mariage entre parents n’existait nulle part ailleurs dans le monde antique », Eirini Skourtanioti, l’auteur principal de l’étude, a déclaré dans une déclaration.

« Cela a été une surprise totale pour tous nous et soulève de nombreuses questions. »

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La plus brûlante de ces questions, dans l’esprit de beaucoup de gens, est peut-être : pourquoi les gens étaient-ils si désireux de le garder dans la famille ? L’équipe n’a pas de réponse définitive, mais elle propose quelques suggestions.

« L’isolement géographique, le stress dû aux pathogènes endémiques, l’intégrité des terres héritées » sont autant de facteurs qui, historiquement, peuvent rendre les unions entre cousins ​​plus favorables, écrivent les auteurs. Dans ce cas précis, suggèrent-ils, l’agriculture a peut-être joué son rôle :

« C’était peut-être un moyen d’empêcher que les terres agricoles héritées ne soient de plus en plus divisées ? Dans tous les cas, cela garantissait une certaine continuité de la famille en un seul endroit, ce qui est une condition préalable importante pour la culture des olives et du vin, par exemple », a émis l’hypothèse de Philipp Stockhammer, l’un des principaux auteurs de l’étude.

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« Ce qui est certain, c’est que l’analyse des génomes anciens continuera à nous fournir de nouvelles informations fantastiques sur les anciennes structures familiales à l’avenir », a ajouté Skourtanioti.

L’étude est publiée dans Nature Ecology and Evolution< /a>.

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