mercredi, 21 février 2024

Les appareils numériques changent le cerveau des enfants : devons-nous nous inquiéter ?

L’utilisation de gadgets numériques dès le plus jeune âge laisse des traces dans le cerveau des enfants. Avant de lever les yeux au ciel, nous n’avons pas pour objectif de prophétiser une catastrophe technologique : cette découverte est basée sur une évaluation de preuves recueillies au cours de 23 années d’études scientifiques. Qu’est-ce que cela implique réellement pour nos enfants ?

Comment l’étude de recherche a été développée

L’équipe de chercheurs a évalué 33 études de neuroimagerie publiées entre janvier 2000 et avril. 2023. L’ensemble de données combiné comprenait plus de 30 000 participants, en se concentrant sur les enfants âgés de 12 ans et moins. Ils ont d’abord parcouru les bases de données des études publiées pour trouver les études pertinentes, puis le premier auteur a exploré manuellement les listes de référence pour découvrir celles qui avaient réellement été manquées.

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Si vous pensez que 33 études de recherche ne paraissent pas si nombreuses en vingt ans, c’est une question que les auteurs résolvent d’emblée dans leur discussion sur les résultats de l’étude de recherche. restrictions : « Cette petite taille d’échantillon pourrait être due au fait que ce sujet est nouveau et émergent, et que les technologies de recherche progressent également. » Donc, ce n’est peut-être pas parfait, mais c’est le meilleur que nous devons traiter pour le moment.

Ce que l’étude a découvert

Il y a trois principales conclusions . La première était que l’exposition directe aux appareils numériques avait un impact à la fois sur la structure et le fonctionnement du cerveau des enfants, mais que ces effets ne sont pas nécessairement défavorables. La deuxième a déterminé les zones du cerveau qui étaient particulièrement touchées et la troisième était que ces modifications de la structure cérébrale semblent se poursuivre de manière durable.

Les types de médias numériques les plus courants Les enfants accueillis dans les études étaient basés sur des écrans, soit passifs (comme regarder la télévision), soit actifs (communiquer avec des applications, etc.), les jeux arrivant en deuxième position. Il s’agissait notamment de la vérité virtuelle, du montage vidéo, de l’utilisation du Web et de l’utilisation de tablettes et de liseuses électroniques.

Quelques études de recherche ont conclu que plus de temps passé devant un écran avait un effet négatif sur les fonctions cérébrales telles que l’attention et la cognition, ainsi que sur les connexions qui permettent aux différentes parties du cerveau de communiquer.

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Regarder plus profondément Concernant les différents types de technologies, certaines preuves suggèrent que l’utilisation de tablettes pourrait avoir un effet négatif sur le fonctionnement cérébral et la résolution de problèmes. Selon certaines informations, les jeux vidéo pourraient également être liés à une réduction du volume cérébral et de l’intelligence.

« [L]a zone la plus sensible est le cortex préfrontal et sa fonction exécutive impliquée. » résument les auteurs. L’ensemble des fonctions exécutives couvre toutes les compétences cognitives de haut niveau que nous utilisons en tant que personnes, telles que la préparation, la résolution de problèmes, la conservation d’informations dans notre mémoire de travail, la prise de décisions et l’interdiction de faire quelque chose de dangereux ou non désiré.

Mais 6 des études ont conclu que les expériences numériques peuvent avoir un impact positif sur le progrès d’un enfant, comme celle qui a montré une amélioration de la concentration et de la découverte médiée par le lobe frontal du cerveau. Une autre étude a souligné comment les jeux informatiques peuvent améliorer les fonctions exécutives et les capacités cognitives, ce qui a également été repris dans une étude menée auprès de jeunes en 2022.

L’image, en général, était mitigée. Il est indéniable que grandir dans un paysage numérique a des conséquences sur les enfants, mais il est plus difficile d’identifier dans quelle mesure et si ces conséquences sont positives ou défavorables.

Ce que conseillent les auteurs.

Il pourrait être intéressant de répondre à cet ensemble de travaux en appelant d’emblée à limiter le temps d’écran des enfants, au moins jusqu’à ce que nous en sachions plus sur leurs appareils. faire à leur cerveau. Les auteurs de cette étude ne vont pas aussi loin.

« Les éducateurs et les soignants doivent reconnaître que le progrès cognitif des enfants peut être influencé par leurs expériences numériques », a déclaré le professeur Hui Li, auteur correspondant. , de l’Université d’éducation de Hong Kong, dans un communiqué.

« Limiter leur temps d’écran est une méthode efficace mais confrontante, et des techniques plus ingénieuses, conviviales et pratiques pourraient être établies et mises en œuvre. Ceux qui occupent des postes décisionnels devraient fournir des conseils, une participation et un soutien appropriés à l’utilisation numérique par les enfants. »

Commentant encore plus sur ce que pourraient impliquer des réponses alternatives aux preuves cliniques, l’auteur principal, le Dr Dandan Wu, a déclaré : « Cela pourrait inclure offrant des ressources et des incitations pour la création et l’examen d’interventions numériques visant à stimuler la croissance cérébrale chez les enfants. « 

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Il reste certaines préoccupations clés sans réponse, qui, selon les auteurs de l’étude, devraient faire l’objet de futures études, par exemple si la « dose » ou la quantité de temps investi dans l’utilisation des gadgets numériques est associée au niveau de modification dans le cerveau. Quelques-unes des preuves recueillies suggèrent que les résultats sur le cerveau pourraient être durables. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Nous ne pouvons pas remettre le génie dans la bouteille : les gadgets numériques sont là. , et ils sont là pour rester. Ce que cette étude souligne, c’est l’importance de développer des politiques fondées sur des données probantes pour tenter de contrer les effets de l’utilisation de la technologie sur le développement des enfants, tout en ne perdant pas les avantages que ces développements peuvent apporter. /p>

L’étude est publiée dans la revue Early Education and Development.

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