samedi, 4 février 2023

Les araignées de mer peuvent développer de nouveaux anus dans une régénération sans précédent

Les arthropodes croustillants sont connus pour être assez doués pour faire repousser les membres perdus, mais on pensait que leurs capacités de régénération ne s’étendaient pas au corps. Une nouvelle étude a en fait renversé cette hypothèse, découvrant qu’après avoir perdu leurs organes reproducteurs, leur musculature et même leur anus, les araignées de mer peuvent développer des substituts pratiques.

On croyait que des animaux en mue comme les araignées de mer ‘être en mesure de restaurer des structures corporelles particulières, cette incapacité étant en partie liée au développement de leurs exosquelettes durcis. Lorsque les chercheurs d’un nouvel article ont mis cette théorie à l’épreuve en amputant des zones de l’araignée de mer Pycnogonum lotirale, ils ont découvert que ce n’était pas exactement vrai.

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Après l’amputation, les araignées de mer dans leur étude ont révélé qu’elles pourraient en fait restaurer une vaste gamme de structures du pôle postérieur du corps, y compris la musculature, l’intestin postérieur, et le rectum. C’est vrai, si une araignée de mer perd son anus, elle peut en développer un nouveau.

L’extraordinaire capacité de repousse atteint même les organes génitaux des araignées de mer. Si cela était coupé dans n’importe quel sexe, des remplacements pratiques finiraient par s’établir – bien que dans certains cas, ceux-ci se soient développés dans une position quelque peu décalée par rapport à l’endroit où se trouvait l’organe reproducteur initial.

3 spécimens de l’araignée de mer Pycnogonum litorale sous lumière UV (ils sont assis sur une coquille de moule à écailles, pour info). Crédit d’image : Georg Brenneis

Avoir la capacité de faire pousser de nouveaux membres et parties du corps est un gros bonus pour les espèces de proies potentielles, fournissant un 2e coup de survie après une blessure grave. La repousse peut améliorer le succès de la reproduction ainsi que les chances de survie d’une personne, c’est pourquoi il s’agit d’une opportunité si populaire d’étude de recherche en médecine.

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Jusqu’où ce talent régénérateur s’étend dans l’arbre évolutif est un sujet que les scientifiques suggèrent pour de nouvelles études de recherche régénérative relative sur les Ecdysozoaires, l’un des groupes importants du règne animal composé d’arthropodes et de nématodes.

« Les modèles de repousse axiale chez les pycnogonidés révèlent un degré de complexité jusqu’ici inconnu pour les arthropodes », ont conclu les auteurs de l’étude de recherche. « Cela remet en question le dogme dominant de l’absence virtuelle de régénération axiale chez les arthropodes […] et devrait servir de récompense pour des réinvestigations ardues du potentiel de régénération chez davantage de taxons d’arthropodes. »

Quelles sont les observations curieuses nous dire pour l’instant, c’est que les araignées de mer ont en fait brisé des idées de longue date sur leur capacité à régénérer des parties du corps après une blessure pénible. La capacité pourrait peut-être représenter un trait ancestral héréditaire, et pourrait aider à comprendre comment les arthropodes sont devenus si réussis, étendus et diversifiés.

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L’étude de recherche a été publiée dans la revue Advancement.

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