lundi, 30 janvier 2023

Les attrape-mouches mutants de Vénus ont perdu leur capacité à compter

Les attrape-mouches de Vénus (Dionaea muscipula) ne peuvent pas simplement compter, ils le font bien mieux qu’un grand nombre d’animaux qui ne peuvent pas dépasser trois ou quatre. L’avantage évolutif est bien compris , mais la façon dont une plante accomplit cette tâche est un secret. Tout comme les souris avec un gène désactivé peuvent nous apprendre ce que cela apporte aux autres membres de leur type, la découverte d’un mutant D. muscipula n’ayant pas de capacités mathématiques pourrait révéler où d’autres pièges à mouches tirent leurs capacités.

En 2016, le professeur Rainer Hedrich de l’Universität Würzburg a exposé que les pièges à mouches de Vénus peuvent compter jusqu’à cinq, mais a en fait suivi cette semaine avec une exception importante discutée dans un tout nouvel article.

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Les attrape-mouches de Vénus ont de petits poils à l’intérieur de leurs mâchoires , qui, lorsqu’elles sont déclenchées, offrent une stimulation électrique qui provoque des ondes de calcium. La plante doit être capable de faire la distinction entre une proie potentielle et d’autres déclencheurs comme une goutte de pluie ou une forte rafale de vent, donc elle se ferme juste après 2 cycles de stimulation en succession rapide.

Les travaux antérieurs de Hedrich ont révélé que même Une fois le piège refermé, la plante ne peut pas payer pour gaspiller l’acide jasmonique qu’elle utilise pour transformer sa proie en fausse alarme. Par la suite, les poils doivent être activés trois fois de plus par les luttes d’un ravageur attrapé avant que l’acide ne soit libéré.

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Le Dr Sönke Scherzer était co-auteur de l’étude précédente et a donc visité une usine raisonnable où un horticulteur affichait un attrape-mouche dont les mâchoires ne se ferment pas, sans parler de produire l’acide jasmonique nécessaire pour transformer la victime en goo sain. Une enquête plus approfondie a montré que les pièges peuvent se fermer, mais l’usine n’enregistre pas le mécanisme de déclenchement.

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 » Le mutant a en fait manifestement oublié comment compter, c’est pourquoi je l’ai nommé Dyscalculie », a déclaré Hedich dans une déclaration. La plante, la dyscalculie est l’équivalent numérique de la dyslexie, ce qui fait que les individus intelligents ont du mal avec les mathématiques.

Lorsqu’elle est stimulée par une proie (ou un scientifique intrusif) normal les attrape-mouches se referment au 2e contact, mais pas la dyscalculie. Crédit d’image : Dr Ines Kreuzer/Université de Wurtzbourg

Hedrich a confirmé que la dyscalculie a la même capacité de perception tactile que les autres attrape-mouches de Vénus et pourrait traiter les parasites que les scientifiques traitaient avec de l’acide jasmonique et lui donnaient à manger. Le problème dépend des deux, la plante n’ayant pas la capacité de compter la variété de signaux de calcium causés par le contact des insectes pour savoir quand fermer le piège.

L’équipe se concentre sur les parties du piège à mouches génome associé à la signalisation calcique afin de trouver ce qui différencie les gènes de la dyscalculie des autres D. muscipula. Ils espèrent que cela les conduira aux gènes responsables du mécanisme de comptage, et donc comment cela se fait.

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Un animal prédateur qui ne sait pas quand fermer ses mâchoires sur sa victime ne vivra probablement pas longtemps assez pour que nous l’étudions. Les pièges à mouches tirent l’essentiel de leurs nutriments du sol, de l’air et de la lumière du soleil, comme les autres plantes. Les insectes ne sont qu’un repas supplémentaire pour compenser la mauvaise accessibilité des nutriments dans leurs zones humides natales de Caroline. Ainsi, lorsqu’ils sont cultivés sur un substrat approprié, Dyscaculia prospère.

L’étude de recherche est publiée dans Existing Biology.

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