dimanche, 14 avril 2024

Les chevaux ne sont-ils secrètement que de gros chiens ?

Quelle est la différence entre un chien et un cheval ? Eh bien, regardez au-delà des différences les plus apparentes : les sabots ; les cheveux; le manque de woofing– et vous découvrirez que les 2 espèces sont en réalité beaucoup plus similaires qu’il n’y paraît.

Les meilleurs amis de l’homme

De Tous les types que l’humanité a réellement domestiqués au fil des siècles, les animaux de compagnie et les chevaux se démarquent sans aucun doute des autres. En fait, nous sommes devenus plus proches de ces types que de presque tous les autres – seuls les chats minous peuvent vraiment compléter, mais ils refusent simplement de prendre des ordres comme leurs frères équins et canins.

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Bien que nous soyons habitués à l’idée que nos chiens nous aiment, nous ne pensons généralement pas que les chevaux ont exactement le même type de lien avec notre espèce. Cela s’explique en partie par le fait que les chiens de compagnie expriment simplement leurs émotions d’une manière plus facilement interprétable par les êtres humains : « Les chiens de compagnie s’attaquent à nous et nous invitent à jouer et à chercher la sécurité avec nous », explique Elke Hartmann, scientifique au Département de l’environnement animal. et de la santé à l’Université suédoise des sciences agricoles d’Uppsala et premier auteur d’une étude pilote sur les liens cheval-humain, a déclaré à The Horse en 2021. « Est-ce ainsi que les chevaux révéleraient leur attachement ? Je ne sais pas. »

Certes, le pourcentage d’études de recherche qui ont été réalisées n’a trouvé aucune preuve concluante que nos amis équins ressentent pour nous la même chose que nous – mais cela n’a pas non plus été jugé. dehors. « Nous n’en savons tout simplement pas encore assez », a déclaré Hartmann.

Le problème est peut-être que nous sommes néanmoins trop centrés sur l’humain. « Les chevaux présentent des réactions physiologiques et comportementales similaires à celles des êtres humains et des chevaux », a déclaré l’éthologue équin Renate Larssen. « Nous savons que les habitudes amicales des humains sont modérées par l’hormone ocytocine […] qui joue un rôle dans le lien social. »

Des études ont également montré que, comme les chiens, les chevaux considèrent les humains comme un « refuge sûr » et sont stressés lorsque leur propriétaire est absent. « Cependant, il n’y avait aucune différence dans la façon dont les chevaux réagissaient avec leurs propriétaires ou avec un individu inconnu », a gardé à l’esprit Larssen, « ce qui implique que cela pourrait être davantage dû à une association positive généralisée avec les êtres humains qu’à » l’amour « .  »

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Cependant, d’autres indices révèlent à quel point les chevaux sont adaptés à nos types. Sur un autre point encore de la rubrique « Les chevaux ne sont que trois chiens de compagnie dans un trench-coat », ils ont la capacité de comprendre le geste humain de pointage – une capacité jusqu’ici inconnue au-delà de notre petit club des trois espèces. De même, ils ont la capacité d’attirer notre attention sur quelque chose d’intérêt chevalin : ils « semblaient utiliser des gestes de tête à la fois indicatifs (pointage) et non indicatifs (hochements de tête et secousses) dans les conditions de test pertinentes,  » a trouvé une étude de recherche de 2016 et  » a élaboré leur communication en passant d’un signal visuel à un signal tactile  » pour faire comprendre leur message.

Comme les chiens, les chevaux peuvent faire la distinction entre les expressions faciales favorables et défavorables chez les humains. – ils peuvent même être émerveillés par la juxtaposition d’une voix joyeuse et d’un visage triste. Et ils sont également sensibles à des signaux humains beaucoup plus subtils : il suffit de penser à Clever Hans, après tout – le cheval qui a persuadé le monde qu’il pouvait parler allemand et effectuer des calculs mathématiques complexes, mais en fait il était simplement un maître en lecture. le mouvement corporel des personnes qui l’entourent.

Pour vraiment sceller les ressemblances entre les chiens et les chevaux, considérez ceci : les humains pourraient en fait être la troisième roue de la relation. Tout comme nos chiots, les chevaux aiment courir et jouer – et de manière très similaire : les deux espèces indiquent leur ouverture à l’amitié avec la bouche ouverte et le mimétisme comportemental. Les 2 animaux sont tellement en harmonie qu’ils jouent même ainsi l’un avec l’autre : « malgré la différence de taille, la distance phylogénétique et les différences dans le répertoire comportemental, les chiens de compagnie et les chevaux ont le capacité à modifier leurs actions, réduisant ainsi le risque d’idées fausses et de dégénérescence en hostilité », a conclu une étude de 2020.

« Cela démontre comment 2 animaux qui ont une apparence et un comportement différents peuvent cependant parvenir à négocier comment jouer d’une manière qui soit confortable pour les deux », a déclaré Barbara Smuts, écologiste comportementale à l’Université du Michigan, à l’époque au National Geographic.

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« C’est beaucoup plus remarquable compte tenu de la distinction de taille plus entre les chevaux et les chiens », a-t-elle ajouté. « L’animal est susceptible d’être blessé par le cheval, et le cheval a une propension profondément enracinée à craindre les animaux qui ressemblent à des loups. »

Conçu pour le succès

Il est difficile de penser à des types dont l’histoire est aussi liée à la nôtre que celle des animaux de compagnie et des chevaux. Mais même si nous avons tendance à considérer que les deux types occupent des niches très différentes, la réalité est qu’il existe un chevauchement inattendu.

Pensez au lévrier, par exemple : la plus rapide de toutes les races d’animaux de compagnie, il a été élevé pour avoir un corps profilé, des muscles efficaces des pattes arrière et du dos, un grand cœur et de grands poumons, et de nombreux autres attributs physiologiques spécialisés. qui les aident à atteindre des vitesses de pointe allant jusqu’à 72 kilomètres par heure (45 miles par heure).

Comparez ces qualités avec celles du cheval de race pure, généralement considéré comme le plus rapide de toutes les races de chevaux et capable de vitesses exceptionnellement comparables à celles du lévrier, et vous observerez peut-être certaines similitudes. Grands cœurs ; manteaux spécialisés; Des muscles postérieurs relevés – ils sont tous là, aidant le monstre à occuper exactement la même niche écologique spécifique (permettant le jeu humain) que son copain canin.

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Et ce n’est qu’un début. Pour pratiquement toutes les fonctions, l’un des types a été reproduit, l’autre aussi : si vous ne pouvez pas mettre la main sur un cheval de trait, par exemple, il existe des huskies et des animaux de traîneau ; Pour ceux qui ne désirent pas de chien-guide, en revanche, un cheval d’aveugle constitue un bon substitut.

« Ils veulent vous faire plaisir », a déclaré la cavalier-guide Katy Smith au Guardian en 2018. « C’est la façon dont ils vous voient et souhaitent être avec vous […] Procurez-vous des sacoches et ils pourront également transportez vos courses. »

Tout comme les chiens de compagnie, les chevaux sont disponibles dans différentes tailles et formes – et tout comme les chiens, cela est directement dû à l’ingérence humaine. « La domestication a en fait rendu les deux types très efficaces et répandus partout dans le monde », a écrit Juliane Bräuer, responsable du laboratoire DogStudies à l’Institut Max Planck de géoanthropologie, dans un court article de 2023 pour Psychology Today.

« Les chiens et les chevaux sont utilisés pour de nombreuses fonctions et subissent un entraînement substantiel dans différentes cultures humaines », a-t-elle ajouté. « Bien que les chevaux aient été domestiqués bien plus tard que les animaux de compagnie – il y a environ 4 000 ans – ils ont également développé des capacités spéciales pour interagir avec les humains. »

Le flou de tout cela

De toute évidence, aussi utiles et utiles que soient nos amis les animaux domestiques, ce n’est probablement pas pour cela que la majorité d’entre nous les gardons près de nous. Nous n’aimons pas beaucoup les câlins des chiens, nous en tirons des bénéfices quantifiables pour la santé ; de même, nous n’aimons pas seulement prendre soin des chevaux, nous en tirons également un sentiment de paix et de sécurité, ce qui rend les deux espèces précieuses en tant qu’animaux de thérapie.

Cependant, en dehors de tout cela, les chevaux partagent également certaines choses inattendues. attributs charmants avec leurs copains canins. Ils obtiennent les zooms, par exemple ; ils sont super sociaux et aiment les câlins et l’amour ; ils aiment même se rouler dans la neige et produire des Pégases de neige.

Alors, est-ce bizarre de considérer les chevaux comme de simples canidés énormes ? Pas vraiment. Comme nous l’avons vu, ils ont beaucoup de points communs – et pour certaines cultures, cela est constamment apparu : « dans la langue de l’Ioway, un cheval est appelé un ‘chien énorme' », a souligné Bräuer.

« Le lien entre les chevaux et les chiens de compagnie dans l’Ioway et dans d’autres langues autochtones souligne quelque chose d’essentiel », a-t-elle écrit. « D’une certaine manière, on peut considérer le cheval comme un énorme animal de compagnie, du moins l’un des très rares animaux qui souhaitent nouer une relation étroite avec nous. »

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