jeudi, 18 avril 2024

Les eaux souterraines de la planète disparaissent comme jamais auparavant, mais il y a de bonnes nouvelles

« De l’eau, de l’eau partout, et pas une goutte à consommer. » C’est ce qu’écrivait Coleridge en 1834, offrant sans le savoir une description respectable de la planète Terre : si inondée d’eau que notre monde semble bleu depuis l’espace, et pourtant à peine 2,5 % environ de cette planète est en fait potable, c’est-à-dire de l’eau douce.

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Au contraire, Le monde « gaspille les eaux souterraines comme s’il n’y avait pas de lendemain », a déclaré à SciTechDaily Hansjörg Seybold, scientifique principal au Département de science des systèmes environnementaux de l’ETH Zurich. Il est co-auteur d’une toute nouvelle étude sur le déclin des eaux souterraines à l’échelle mondiale, publiée le mois dernier et dont les résultats donnent un aperçu sombre de l’utilisation de l’eau par l’humanité dans le monde.

Les scientifiques ont examiné les eaux souterraines – mesures de niveau prises au cours des vingt dernières années à partir de 170 000 puits dans environ 1 700 systèmes aquifères », a composé Mohammad Shamsudduha, co-auteur de l’article et professeur agrégé à l’Institut de l’UCL pour la réduction des menaces et des catastrophes, dans un article sur l’étude de recherche. .

« Il s’agit de la première étude qui a réellement cartographié les tendances des niveaux des eaux souterraines en utilisant des informations au sol à l’échelle internationale dans une information si inégalée qu’aucune conception de système informatique ou mission satellite Nous y sommes parvenus jusqu’à présent. »

Ce qu’ils ont découvert, c’est une diminution inégalée des niveaux des eaux souterraines à l’échelle mondiale : des diminutions de plus de 10 centimètres (3,9 pouces) chaque année dans 36 % des cas, soit plus d’un sur trois. – des systèmes aquifères échantillonnés. Dans un tiers de ces aquifères, l’eau disparaissait encore plus rapidement : de plus de 50 centimètres (19,7 pouces) chaque année dans 12 % du nombre total d’aquifères.

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« Nous n’avons pas été choqués que les niveaux des eaux souterraines aient chuté de façon spectaculaire dans le monde entier », a déclaré Seybold à SciTechDaily,  » mais nous avons été surpris de voir à quel point ce taux s’est effectivement accéléré au cours des 20 dernières années. »

L’étude a couvert plus de 40 pays, mais certains se distinguent par leur sérieux : par exemple, sèche plus vite qu’avant, tout comme Lobo Flat au Texas. Des zones comme celles-ci sont particulièrement vulnérables au déficit des eaux souterraines : leurs populations augmentent, les conditions naturelles sont sèches et la crise climatique ne fait que rendre la situation plus chaude, plus sèche et moins prévisible.

Même en dehors de ces climats désertiques, la perte des eaux souterraines est une mauvaise nouvelle. « L’épuisement continu des eaux souterraines peut déclencher une invasion d’eau de mer dans les zones côtières, un affaissement des terres, un épuisement des cours d’eau et un tarissement des puits », a écrit Shamsudduha. « L’épuisement des aquifères peut sérieusement affecter la sécurité hydrique et alimentaire, le fonctionnement naturel des zones humides et des rivières et, plus grave encore, l’accès de tous à une eau douce propre et sans tracas. »

Mais il y a d’excellentes nouvelles. Parmi toutes ces pertes, il existe des zones où les réserves d’eau souterraine montrent un rebond – des zones où l’épuisement des aquifères ralentit, voire s’inverse. Là où des réglementations strictes ont été élaborées pour réglementer l’utilisation de l’eau, l’effet a en réalité été particulièrement fort : les frais de pompage et l’autorisation des puits ont renforcé les réserves d’eau souterraine dans le bassin thaïlandais de Bangkok, par exemple, tandis que les pertes dans le bassin iranien d’Abbas-e Sharghi ont été inversées par le détournement de l’eau d’un grand barrage dans l’ouest du pays.

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« De tels exemples sont un rayon d’espoir », a déclaré à SciTechNews Scott Jasechko, scientifique à l’Université de Californie à Santa Barbara et auteur principal de l’article. Ils sont loin d’être assurés : « Dès qu’ils auront fortement diminué, les aquifères des semi-déserts et des déserts pourraient mettre des centaines d’années à se rétablir, car il n’y a tout simplement pas suffisamment de pluie pour reconstituer rapidement ces aquifères », a-t-il ajouté.

Le temps presse. Si les réserves d’eau souterraine deviennent trop faibles, des communautés et des économies entières peuvent être menacées : les terres peuvent diminuer, les puits peuvent s’assécher et la salinisation de l’eau peut complètement ruiner les possibilités de prospérité des fermes et de la faune.

« C’est pourquoi nous pouvons « Je ne mets pas la question en veilleuse », a prévenu Seybold. « Le monde devrait agir immédiatement. »

« Les niveaux des eaux rondes ne doivent pas toujours aller dans un seul sens : vers le bas. »

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L’article est publié dans la revue Nature.

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