lundi, 2 octobre 2023

Les électrons terrestres pourraient générer de l’eau sur la Lune

La Lune n’a pas d’eau courante, mais elle contient de nombreux composés contenus dans les minéraux et même dans la glace. La majeure partie est produite par l’impact du vent solaire, le flux de particules chargées provenant du Soleil. Les ions hydrogène du vent solaire frappent le sol lunaire et communiquent avec l’oxygène pour produire de l’eau. Il s’agit du principal mécanisme de développement découvert par les chercheurs, mais ce n’est peut-être pas le seul.

Parmi les sources alternatives proposées figurent les électrons de haute énergie qui peuvent être piégés dans les bandes de rayonnement autour de notre planète. Le champ magnétique terrestre nous protège et est façonné par l’action du vent solaire, et notre Lune nous montre brièvement une région appelée queue magnétique.Il s’agit de la zone du champ magnétique opposé au Soleil. Il a la forme du sillage d’un navire et est constitué d’électrons et d’ions de haute énergie provenant de la Terre et du vent solaire.

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La Lune fait le tour de la Terre tous les mois et passe environ 27 % de son voyage dans la queue magnétique. Le champ magnétique y est tel qu’il est protégé à 99 % du vent solaire. Cette période a intéressé une équipe de l’Université d’Hawaï à Mānoa.

« Cela fournit un laboratoire naturel pour étudier les processus de développement des eaux de surface lunaires », a déclaré l’auteur principal Shuai Li dans une déclaration.  » Lorsque la Lune est au-delà de la queue magnétique, la surface lunaire est bombardée par le vent solaire. À l’intérieur de la queue magnétique, il n’y a presque pas de protons du vent solaire et le développement de l’eau devrait chuter jusqu’à devenir presque absolument nul. « 

Le L’équipe a utilisé les données de la mission indienne Chandrayaan-1 en 2008 et 2009. Ils ont constaté que lorsque la Lune entrait et sortait de la queue magnétique, il y avait une légère augmentation du développement de l’eau, confirmant l’importance du vent solaire. Cependant, le fait d’être protégé par le vent solaire ne signifiait pas que l’eau avait cessé de se former. D’autres processus étaient également à l’œuvre.

« À ma grande surprise, les observations par télédétection ont montré que la formation d’eau dans la queue magnétique de la Terre est pratiquement identique à l’époque où la Lune était en dehors de la queue magnétique de la Terre », a déclaré Li. .  » Cela suggère que, dans la queue magnétique, il pourrait y avoir des procédures de développement supplémentaires ou de nouvelles sources d’eau non directement liées à l’implantation des protons du vent solaire. En particulier, le rayonnement des électrons de haute énergie présente des effets comparables à ceux des protons du vent solaire. « 

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 » Complètement, cette découverte et mes précédentes découvertes de pôles lunaires rouillés montrent que la Terre mère est fortement liée à sa lune dans de nombreux éléments méconnus », a conclu Li.

La recherche est publiée dans la revue Nature Astronomy.

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