vendredi, 19 avril 2024

Les États-Unis ont laissé des déchets nucléaires partout dans le monde, mais le changement climatique pourrait les découvrir

Tout au long de la guerre froide, alors que l’énergie nucléaire était à la mode, l’armée américaine a laissé un héritage de débris radioactifs sur plusieurs sites à travers le monde. Une grande partie des retombées a été contenue ou incluse – enfin, selon à qui vous demandez – mais le changement environnemental menace maintenant de réveiller à nouveau ces croque-mitaines radioactifs.

Un nouveau rapport du Federal Government Accountability Office des États-Unis a mis en évidence trois régions du monde où la contamination radioactive d’origine américaine pourrait être interrompue par un changement environnemental.

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Indépendamment du fait qu’ils soient le résultat d’actions américaines, aucun des trois sites Web gênants ne se trouve aux États-Unis. ; on les trouve dans les îles Marshall dans le Pacifique, dans la ville espagnole de Palomares et sur le site Web d’une ancienne base de recherche clinique militaire de l’Arctique au Groenland.

En raison de ce changement important dans l’environnement, le rapport affirme que les États-Unis pourraient avoir besoin de réévaluer la manière dont ils gèrent quelques-uns de ces sites.

Déchets nucléaires sur glace

Entre 1959 et 1967, l’armée américaine a mené une étude clinique base au Groenland appelée Camp Century. C’était le foyer de Task Iceworm, une stratégie de type super-vilain visant à mettre en place un réseau de sites de lancement de missiles nucléaires dissimulés au milieu de la calotte glaciaire arctique. Ils étudiaient également l’opportunité d’exploiter une base sous la glace au Groenland.

Même si les deux plans n’ont finalement pas fonctionné, le camp était alimenté par une petite centrale nucléaire, qui a laissé sa propre centrale nucléaire. empreinte radioactive. Le site et ses déchets ont été désertés en 1967 dans l’espoir qu’ils seraient ensevelis par des chutes de neige continues.

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A Une évaluation récente a révélé que les déchets liquides avaient été enfouis à une profondeur de 32 mètres (104 pieds) en 2017, plus profondément qu’en 1964, ce qui suggère que le plan visant à enfouir les radiations dans la glace et la neige a effectivement fonctionné – mais les conditions au Groenland sont commence à changer radicalement.

Si l’on considère le rythme du réchauffement des températures et du dégivrage de la glace, une autre étude a révélé que la contamination resterait probablement immobile jusqu’en 2100. Après cela, les choses pourraient devenir désordonnées. Même si les débris ne sont pas entièrement exposés aux intempéries, le réchauffement des températures est susceptible d’augmenter les fuites d’eau de fonte et le risque de radiation s’infiltrant dans l’environnement.

D’autres études ont en fait abouti à des conclusions plus pénibles. En 2016, des chercheurs ont découvert que la calotte glaciaire de Camp Century pourrait s’effondrer d’ici 75 ans dans le cadre d’un scénario de maintien du statu quo en matière d’émissions de gaz à effet de serre. Si cela se produit, rapporte le rapport, cela « garantirait la remobilisation ultime des déchets physiques, chimiques, biologiques et radiologiques abandonnés sur le site ».

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C’est particulièrement stressant car ni les États-Unis, ni le Groenland, ni le Danemark (qui gère le Groenland) n’ont recommandé de plans pour nettoyer la contamination sous le Camp Century.

« Le « Il existe une possibilité d’impact sur l’environnement, ce qui pourrait affecter davantage la chaîne alimentaire et avoir un impact plus important sur les individus vivant dans la région », a déclaré à Grist Hjalmar Dahl, président du Conseil circumpolaire inuit du Groenland, à la lumière du tout nouveau rapport.

« Je pense qu’il est important que les gouvernements fédéraux du Groenland et des États-Unis interagissent sur cette préoccupation alarmante et préparent les mesures à prendre pour y remédier », a déclaré Dahl.

Problème dans le Pacifique

Les Îles Marshall sont sans doute le site le plus connu. Cet atoll de l’océan Pacifique a été un punching-ball pour les essais nucléaires américains tout au long de la guerre froide, connaissant au moins 67 explosions de bombes atomiques entre 1946 et 1958.

Un champignon atomique provenant d’un essai d’arme nucléaire par les États-Unis sur l’atoll de Maillot de bain, en Micronésie, le 25 juillet 1946
Crédit image : Département de la Défense des États-Unis (domaine public)

Vers la fin des années 1970, le mélange de sol irradié et de débris provenant de six îles différentes (en plus de beaucoup de sol contaminé du Nevada) a été transporté vers une fosse géante sur l’île Runit, où il a été mélangé à du béton et enseveli dans un dôme. Pendant de nombreuses années, la question a semblé avoir été balayée sous le tapis. Le lieu de sépulture nucléaire menace de s’ouvrir en raison de l’élévation du niveau de la mer et d’autres effets du changement climatique.

Certains atolls sont encore inhabitables à ce jour. Dans les zones peuplées, les citoyens ont soulevé à plusieurs reprises des problèmes selon lesquels la tradition radioactive des essais nucléaires nuisait à leur santé, en particulier en ce qui concerne les taux de cancer dans la région. Les États-Unis nient cela et soutiennent que les Îles Marshall sont sûres, affirmant que les cancers sont héréditaires.

Le rapport règle ces désaccords entre les responsables des Îles Marshall et les États-Unis. Il penche du côté de la recommandation selon laquelle le niveau de contamination nucléaire a en fait été surestimé. Il recommande au ministère américain de l’Énergie d’améliorer l’accès des Marshallais à des informations claires sur la contamination.

Un accident radioactif au-dessus de l’Espagne

Il existe également le site peu connu de Palomares, un village de pêcheurs en Espagne qui a fini par être inondé de contamination radioactive en 1966 lorsqu’un bombardier américain a eu une collision en vol avec un avion ravitailleur en vol.

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Au total, 9 kg (20 livres) d’isotopes oxydés du plutonium, de l’uranium et de l’américium sur 2,3 kilomètres carrés (0,9 milles carrés) de la côte espagnole. Heureusement, aucun propriétaire local ni aucun animal n’aurait été blessé.

Les États-Unis et l’Espagne ont tenté de nettoyer les débris radioactifs qui se sont répandus dans et autour de la ville. Une partie de cet effort de nettoyage comprenait l’expédition de tonnes de débris de terre et de plantes aux États-Unis où ils ont été enterrés à Aiken, en Caroline du Sud.

Néanmoins, une certaine contamination subsiste à ce jour. Dans les années 1990, il a été constaté que la contamination radioactive autour de Palomares dépassait encore les normes de l’Union européenne. Les États-Unis et l’Espagne ont effectivement signé une déclaration d’intention pour s’occuper du problème à Palomares, mais peu de progrès réels ont été réalisés.

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