samedi, 24 septembre 2022

Les guerrières meurtrières du XIXe siècle qui ont inspiré « The Woman King »

Des images légendaires de The Female King montrent une efficace Viola Davis dans un film qui l’a déjà fait exploser au bureau du package avec un premier film dépassant les 19 millions de dollars. Alors que le film prend une licence imaginative sur la véritable histoire de l’Agojie, une unité entièrement féminine de guerriers qui a protégé le royaume africain du Dahomey dans les années 1800, il s’avère déjà être un hommage approprié à une force de combat historique et formidable. p>

L’histoire du royaume du Dahomey s’étend sur 300 ans (1600 à 1904) et c’est ici en Afrique de l’ouest, dans ce qu’on appelle aujourd’hui la République du Bénin, que le roi Ghezo (ou Gezo) a régné de 1818 à 1858 à la suite d’une coup d’état de son frère, Adandozan. Tout au long du règne de Ghezo, il a été protégé par Agojie, une femme courageuse et compétente, connue par les Européens comme les « Amazones » du Dahomey.

Publicité

Dans les classiques, « Amazones » a été utilisé comme un terme pour expliquer les femmes guerrières du monde entier et est fréquemment lié à des pratiques telles que la réplication avec des hommes comme moyen de construire une plus grande armée de femmes, castrant ou éliminant souvent toute progéniture mâle produite en conséquence. Ces idées fausses étaient plus probablement une exagération, décrit l’auteur de The ‘Amazons’ of Dahomey Robin Law, qui illustre peut-être plus correctement la peur historique des hommes face au pouvoir des femmes potentielles.

Le roi Ghezo, qui figure dans The Lady King, est, selon certains témoignages, crédité de la formation de l’Agojie bien qu’il existe des preuves qu’une sorte de force féminine était présente dans le royaume avant sa nomination . Quelles que soient leurs origines, sous le règne de Ghezo, les Agojie étaient en fait passés de chasseurs et d’une garde royale à une armée courageuse qui s’est battue jusqu’à la mort pour protéger leur royaume.

La récompense leur a donné accès à l’enceinte du palais après la tombée de la nuit , écrit Mike Dash pour le magazine Smithsonian, ce que les mâles du Dahomey n’étaient pas autorisés à faire. Ici, ils avaient accès à l’alcool, au tabac et aux domestiques, et étaient libres de faire un tour dans les locaux avec un sonneur de cloche qui disait aux mâles du Dahomey de sortir de leur méthode.

Publicité

Les rôles dans le Royaume du Dahomey étaient régulièrement attribués à des homologues masculins et féminins, a expliqué le spécialiste d’Agojie et conseiller historique sur The Lady King, Professeur Leonard Wantchekon, au Guardian. « Ce qui est extrêmement distinct, c’est que les normes sociales au Dahomey étaient très inclusives. Les femmes jouaient avec les enfants et participaient à toutes les activités auxquelles les garçons étaient associés, à savoir l’agriculture et le commerce, les activités culturelles. Il y avait toujours eu un fort sentiment d’équité entre les sexes. les normes et la représentation des femmes au sein du gouvernement fédéral. »

Au-delà du Dahomey, les Agojie étaient l’exemple le plus connu des « Amazones » dans l’Afrique précoloniale et à l’époque moderne ont en fait inspiré des films tels que The Lady King et Black Panther de Ryan Coogler, qui dépeignent les femmes comme occupant de nombreuses positions sociales en tant que reines, mères, membres du conseil et guerrières.

En réalité, le rôle diversifié des dames Agojie s’est accru au fur et à mesure que le palais du Dahomey progressait, a écrit l’historienne de l’architecture Lynn Ellsworth Larsen dans son chapitre intitulé Spouses and Warriors, publié en The Routledge Buddy to Black Women’s Cultural Histories (2021). Comme elle l’a découvert, démêler les caractéristiques de genre du royaume du Dahomey n’est pas une tâche facile.

Le roi du Dahomey a régné avec une compagne de règne qui, bien que pas aussi important, on pense qu’il a été tout aussi puissant. Crédit image : © 2022 Sony Pictures Home Entertainment

On pense que les Agojie ont été initialement embauchés parmi les autres moitiés du roi (dont il pourrait avoir des milliers vivant dans les murs du palais) et, plus tard, des captifs. Cela en soi semblerait être une contre-preuve du penchant supposé des Amazones pour la procréation et le meurtre d’enfants, car leur relation conjugale formelle avec le roi signifiait que si elles n’étaient pas incluses avec lui, elles étaient effectivement célibataires (un mode de vie qui- – selon Amélie Degbelo, auteur des Les Amazones du Dahomey[ 1645– 1900], comme le mentionne Law– était parfois encouragée par la pratique de la clitoridectomie).

« Alors que les femmes royales historiques du Dahomey avaient une influence politique et spirituelle substantielle, la question demeure : étaient-elles finalement des partisans et même des facilitateurs d’un système patriarcal ? directive patriarcale d’un roi auquel ils étaient soumis. Là encore, le roi régnait avec son kpodjito, ou compagnon de règne, qui, bien qu’il ne soit pas aussi présent, aurait eu une influence similaire dans la société du Dahomey. Comme Larsen l’a expliqué à juste titre :  » Dans nos hypothèses sur les femmes du Dahomey, nous devons également veiller à imposer une version occidentale et contemporaine du féminisme à une autre culture, à une autre époque et à un autre endroit. « 

Alors que les Agojie n’étaient pas u les seules femmes guerrières à avoir existé sous le règne de Ghezo, certains pensent qu’elles sont spéciales dans le niveau auquel elles ont combattu et protégé, perdant souvent des milliers de personnes au combat. Le renversement violent de son frère par Ghezo peut contribuer à discuter de son désir d’avoir un groupe de guerriers très uni, car il aurait craint des turbulences et des trahisons parmi ses sujets.

Ad

Au fil du temps, les Agojie sont devenus plus redoutés (parmi les Européens, du moins) que leurs homologues masculins, comme l’a démontré le capitaine Duncan des Life Guards (la routine principale de l’armée britannique) qui a déclaré: « Le look [des Agojie] est plus martial que celui des hommes, sur un projet, je devrais préférer les femmes de cette nation comme soldats aux gars. Après tout ce que j’ai réellement vu en Afrique, il me semble que le roi du Dahomey a une armée remarquable à toute autre à l’ouest du Grand Sahara. gars) et pourraient recharger et tirer leur arme en moins de 30 secondes alors qu’il en fallait environ 50 à leurs équivalents. Cependant, reg Indépendamment de leur efficacité sur les hommes au combat, l’association du combat avec la masculinité était promue même par les Agojie eux-mêmes.

Les Agojie étaient considérés par beaucoup comme étant beaucoup meilleurs combattants que leurs équivalents masculins à l’époque. Crédit image : © 2022 Sony Pictures Home Entertainment

Dans un rapport des années 1920, déclare Law, l’ex-Amazon Tata Aj Pains s’est souvenue avoir été informée « Vous êtes un homme » après avoir tué et éventré son premier ennemi. Il est même allé jusqu’à considérer la faiblesse comme une qualité féminine, ayant apparemment chanté leur victoire sur Atakpame avec les mots :

Ad

On a marché contre les Atahpahms comme contre les mecs,
On est venu et on a découvert les femmes.

Leur passage d’inscription à guerrier a été le résultat d’un entraînement exténuant qui leur a appris à se battre, à éliminer sans hésitation, les capacités de survie et la tolérance à l’inconfort. Leurs méthodes de mise à mort consistaient en l’éventration et la décapitation, les têtes de leurs adversaires étant parfois conservées comme des trophées.

Leur férocité et leur efficacité les ont fait reconnaître de partout dans le monde comme des guerriers d’élite, mais cela prendrait fin lorsque le royaume du Dahomey tombe sous le joug des Européens qui se ruent sur l’Afrique. C’était un site d’intérêt spécifique avec un accès à de nombreuses villes balnéaires, et bien que la ait fait de nombreuses offres pour transformer des endroits spécifiques en protectorats français, les négociations sont rapidement devenues hostiles. En fin de compte, les Français ont lancé une prise de contrôle militaire dirigée par le général Alfred-Amédée Dodds en 1892, l’Agojie étant censé tomber en novembre de la même année.

Publicité

Alors que l’on se souvient surtout des Agojie pour leur férocité, comme le montre la bande-annonce légendaire de The Female King, la réalisatrice américaine Gina Prince-Bythewood espère enregistrer ces femelles dans leur complexité . En tant que femmes qui ont vu l’autonomisation à travers leurs capacités et leur position, elles ont également subi la perte de la vie et de l’agence par ces mêmes caractéristiques, et doivent être gardées à l’esprit pour tout ce qu’elles ont enduré et traversé.

« Nous Je ne voulais pas les montrer comme n’importe quoi – des femmes badass qui ont tué », a déclaré Prince-Bythewood à Vanity Fair. « Ils ont également ri, aimé et pleuré. Nous voulions montrer toute leur humanité, pas seulement la partie cool qui aurait fière allure dans une bande-annonce. »

The Lady King est offert à apprécier dans les cinémas maintenant.

.

Toute l’actualité en temps réel, est sur L’Entrepreneur

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici