samedi, 20 avril 2024

Les jeunes boivent moins d’alcool – mais savons-nous pourquoi ?

Les jeunes d’aujourd’hui ne boivent pas autant d’alcool que leurs prédécesseurs du millénaire, de la génération X et des baby-boomers. La question est : pourquoi pas ? Un nouvel éditorial rédigé par des scientifiques australiens et suédois indique qu’il existe de nombreuses pistes de réflexion prospectives, mais qu’à l’heure actuelle, nous ne disposons tout simplement pas de suffisamment de recherches pour en être sûrs.

Auparavant, c’étaient les millennials qui étaient blâmés pour cette diminution. de tout, du magasin d’usine à la télévision par câble, en passant par les raisins secs, de toutes choses. Mais honnêtement, nous sommes plus âgés maintenant, nous sommes fatigués et, si l’on en croit les recherches, nous n’en obtenons même pas, il est donc temps que la pression retombe sur quelqu’un d’autre pour une modification.

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La génération Z, la toute première génération à mûrir entourée de la culture web et des réseaux sociaux, est devenue majeure, et comme celle-ci Les jeunes ont en fait commencé à prendre leur place sur la planète, les chercheurs ont détecté des tendances curieuses : par exemple, ils consomment moins d’alcool que leurs ancêtres. Dans un numéro spécial de la revue Alcohol and drug Review, un groupe de scientifiques a exposé ce que nous savons – et surtout ce que nous ignorons – sur ce qui les éloigne des boissons.

Génération Z ont en fait été qualifiées de « génération sobre et curieuse », mais cela ne signifie pas qu’ils sont tous abstinents. Une recherche menée par Mintel en 2023 a révélé que la génération Z considérait l’alcool davantage comme une « récompense périodique » plutôt que comme une « boisson régulière et relaxante » comme c’est généralement le cas pour les générations plus âgées.

Dans le tout nouvel éditorial, Michael Livingston, du National Drug Research Study Institute de l’Université Curtin, et ses collègues indiquent une étude qui a révélé que cette diminution de la consommation d’alcool ne s’est pas répartie uniformément à travers la génération : « la baisse de la consommation d’alcool a en fait été motivé plus fortement par les enfants que par les femmes, ce qui conduit à un rétrécissement (voire à un renversement) de l’espace de genre dans la consommation d’alcool. Selon une étude de recherche, une baisse de la consommation d’alcool se produit dans tous les principaux groupes de caractéristiques de la personnalité.

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En ce qui concerne le pourquoi de à ce sujet, un certain nombre de possibilités ont été avancées. Une tendance suggère que les jeunes pourraient abandonner l’alcool et d’autres substances pour se tourner vers la marijuana. Alors que de plus en plus de pays s’orientent vers la légalisation, la consommation de marijuana pourrait devenir plus appropriée socialement. Les données suggèrent que la consommation de cannabis n’est pas en déclin chez les jeunes.

Les informations de Mintel ont également mis en lumière le fait que les consommateurs les plus jeunes pourraient être plus préoccupés par les impacts psychologiques de la consommation d’alcool, comme la terrible « anxiété » « , ou son manque de contenu diététique, préférant choisir des options de soda moins caloriques.

Même si les fabricants de boissons peuvent être consternés par les données, cela plaide en faveur de l’inquiétude : si la génération Z évite l’alcool, est-elle également pour échapper à certains de ses effets néfastes sur la santé ?

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Les informations à ce sujet sont contradictoires. L’une des études de recherche mentionnées dans l’éditorial a utilisé des données suédoises et a constaté une réduction des problèmes d’alcool, des intoxications alcooliques et d’autres méfaits intenses, parallèlement à la diminution de la consommation. Néanmoins, cela contraste avec d’autres travaux antérieurs qui ont découvert le contraire, comme une étude de 2020 qui a conclu qu’un plus grand nombre de jeunes (à la fois les millennials et les membres les plus âgés de la génération Z) aux États-Unis étaient hospitalisés pour une maladie du foie liée à l’alcool.

« Les articles sur ce sujet indiquent des opportunités de recherche essentielles en cours – des travaux supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment les tendances en matière de méfaits reflètent les tendances en matière de consommation d’alcool, pour mieux évaluer comment la consommation de drogues illégales s’inscrit dans le contexte général de la diminution de la consommation d’alcool chez les jeunes et , en particulier, pour étoffer pleinement les aspects positifs et négatifs d’une baisse de la consommation d’alcool chez les jeunes qui semble fortement associée à des problèmes de danger », ont conclu les scientifiques.

« Avec les changements si profonds dans la consommation d’alcool chez les jeunes, les personnes plus âgées Les théories généralement utilisées pour comprendre la consommation de substances chez les jeunes sont probablement dépassées », ajoutent-ils, affirmant qu’une vision plus approfondie de cette question sera nécessaire si nous voulons aider nos jeunes – et la génération à venir – à mieux comprendre leurs changements. relation avec l’alcool.

L’éditorial est publié dans Drug and Alcohol Evaluation.

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