mercredi, 21 février 2024

Les jurons du monde entier utilisent les mêmes sons pour évacuer leurs émotions

« Skalk », j’ai juré en Kelvak. C’est ma langue préférée pour jurer – il n’y a rien de plus agréable que les consonnes dures et les impératifs par défaut de la langue primaire Kelvaki.

Cette citation est celle du personnage principal de la science-fiction roman The Expanding Vortex de Michael R. Johnston. Des écrivains comme Johnston qui développent un blasphème extraterrestre se fient à leur instinct pour savoir ce qui semble offensant ici sur Terre.

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Nous souhaitions pour explorer s’il existe des modèles de bruit universels dans le blasphème. Nous avons donc conçu une série d’études incluant des locuteurs de différentes langues et avons trouvé des modèles inattendus dans la façon dont les jurons sonnent à travers le monde.

L’idée que les bruits dans de tels mots ajoutent à leur caractère offensant brise un concept linguistique : cela la relation entre le bruit d’un mot et sa signification est approximative.

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Certains spécialistes du langage pensent que ce concept est une fonction déterminante du langage. Par exemple, il est difficile de déterminer quoi que ce soit de semblable à une fenêtre à propos des sons dans « window ». Le mot a des bruits entièrement différents dans d’autres langues, de fenêtre en français, à شباك (« shubak ») en arabe, et חלון (« chalon ») en hébreu.

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Il y a des cas, comme les onomatopées, où les mots sonnent comme ce qu’ils veulent dire (pensez au « bourdonnement » d’une abeille). De plus, les individus associent le son i à une petite taille. Et le mot pour nez est plus susceptible d’inclure le bruit nasal n dans différentes langues que ce à quoi on pourrait s’attendre par opportunité.

Certains chercheurs affirment que les jurons ont des bruits qui contribuent à leur caractère offensant. La théoricienne Rebecca Roache recommande que « le bruit ‘rapide et sévère’ des jurons… inclut vraisemblablement le drame à l’excitation joyeuse de briser les tabous ».

La théorie la plus populaire est que les plosives (sons de consonnes émis en obstruant totalement la circulation de l’air à sa sortie du corps, comme p, t et k) permettent une expression emphatique de la colère ou de la frustration. Le scientifique cognitif basé aux États-Unis, Benjamin Bergen, a fait valoir que mettre fin à un gros mot avec parmi ces bruits fonctionne car ils « sont exactement le type de mot que vous pourriez souhaiter couper court et marmonner dans votre barbe ».

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Une étude canadienne de 2010 a comparé les sons des jurons anglais avec ceux des chants de Noël et des berceuses. Il a découvert que les jurons avaient une plus grande proportion de bruits plosifs et moins de sons sonores (sons de la parole avec une qualité nasale et glissante) tels que l et w.

Mais cela pourrait être une bizarrerie de l’anglais. Parfois, vous pouvez découvrir une concordance entre un bruit et une signification dans une langue mais pas dans les autres. Plus d’un tiers des mots anglais commençant par « gl » se rapportent à la vision ou à la lumière, comme « glow » et « radiance », néanmoins, cette association est apparue au hasard et est particulière à l’anglais.

Ce que nous avons appris

Dans notre toute première étude, nous avons recherché si certains sons dans les jurons de langues éloignées apparaissent plus ou moins souvent que prévu.

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Nous avons recruté des locuteurs compétents dans différentes familles de langues : hébreu, hindi, hongrois, coréen et russe, et nous avons demandé de nous fournir une liste des pires jurons dans leur langue (certaines personnes ont déclaré avoir vraiment apprécié cela). Ensuite, nous avons comparé les bruits de ces jurons à ceux des mots de contrôle.

Nous n’avons découvert aucune preuve que les plosives étaient particulièrement courantes dans les jurons. Cela recommande que toute abondance de plosives dans les jurons soit limitée à l’anglais et aux langues apparentées. Mais nous avons constaté qu’un groupe de sons appelés « approximants » (qui sont développés avec un léger blocage du flux d’air, tels que l, r, w et y) n’est pratiquement jamais inclus dans les jurons dans notre ensemble de langues.

Nous avons réalisé une expérience « sweardar ». Nous avons produit des paires de pseudo-mots « étrangers » qui variaient en un seul son (comme yemik et chemik). Un membre de chaque ensemble comprenait un approximant et l’autre un son de contrôle, par exemple, ch. Nous les avons joués devant 215 locuteurs de différentes langues (arabe, chinois, finnois, français, allemand et espagnol). Leur tâche était de deviner lequel des 2 pseudo-mots était un gros mot.

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Nous avons pensé que si les approximants sont moins adaptés aux jurons, les gens seraient moins susceptibles de croire que les pseudo-mots avec un approximant étaient des jurons que les mots de contrôle appariés. C’est ce que nos résultats ont montré. Les gens évaluaient régulièrement les mots étrangers sans l’approximatif comme étant les jurons.

Cela nous a amenés à nous demander si vous pouvez rendre un juron moins offensant en y incorporant des approximants. Pour examiner cette hypothèse, nous sommes retournés à l’anglais pour jeter un œil aux « minced oaths ». Les serments hachés sont des versions aseptisées de jurons formés en changeant un ou plusieurs bruits. Modification de « putain » en « darn ».

Nous avons testé si les types hachés de jurons anglais avaient plus d’approximations. Nos résultats ont révélé qu’ils l’ont fait, plus de deux fois plus. Une partie de la raison pour laquelle « branler » semble plus approprié pour une utilisation en bonne compagnie que « baiser » peut être due au fait qu’il inclut un son approximatif, r. Crédit d’image : Suzanne Tucker/Shutterstock

Langage fort

Les jurons sont réglementés par la loi dans de nombreux pays. Certains mots sont jugés si offensants qu’ils sont limités aux programmes de fin de soirée. Cependant, jurer peut être bon pour nous.

Jurer à haute voix augmente la tolérance à l’inconfort et augmente l’efficacité physique.

Une partie de ce qui donne aux jurons leur efficacité est les sujets tabous qu’ils décrivent. Les suspects habituels sont l’excrétion et le sexe. Néanmoins, notre étude de recherche suggère que les sons des jurons peuvent également jouer une fonction essentielle. Nos résultats indiquent que les jurons ont des modèles sonores universels – dans notre monde au moins.

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En ce qui concerne l’univers plus large, le jury est sorti. Selon The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, le mot le plus grossier de l’univers est « Belgium », qui consiste en un approximant.

Ryan McKay, professeur de psychologie, Université Royal Holloway de Londres et Shiri Lev-Ari, maître de conférences en psychologie, Université Royal Holloway de Londres

Cet article est republié de The Discussion sous une licence Imaginative Commons. Consultez le court article initial.

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