mardi, 27 février 2024

Les myrtilles ne contiennent pas de pigment bleu, alors pourquoi les considérons-nous comme bleues ?

Asseyez-vous et préparez-vous, car nous avons des nouvelles troublantes. Les myrtilles – les fruits qui consacrent 36 à 44 pour cent de leur nom à vous informer qu’elles sont bleues – ne contiennent en réalité aucun pigment bleu.

 » Les myrtilles sont visiblement bleues ; néanmoins, les pigments découverts dans les myrtilles ne le sont pas », comme l’a expliqué une équipe de l’Université de Bristol dans une nouvelle étude.  » La variation de couleur des myrtilles ne dépend pas principalement de la pigmentation. Les anthocyanes, contenues en fortes concentrations dans ces fruits, ont généralement des profils de diffusion rouge foncé. « 

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En termes simples, vous ne seriez pas en mesure d’extraire cette superbe couleur bleue avec des techniques classiques.

 » Le paradis des myrtilles ne peut pas être « extrait » en les écrasant. – parce qu’il ne se trouve pas dans le jus pigmenté qui peut être extrait du fruit », a décrit Rox Middleton, chercheur à la School of Biological Sciences de Bristol, dans une déclaration.  » C’est pourquoi nous savions qu’il devait y avoir quelque chose d’inhabituel dans la couleur. « 

En y regardant de plus près, l’équipe a découvert que la réponse résidait dans la fine couche de cire. qui enrobe les myrtilles. En retirant cette couche – d’une épaisseur de seulement deux microns – puis en la recristallisant, ils ont découvert qu’elle était constituée de mini-structures qui diffusent la lumière bleue et UV. Au lieu d’apparaître bleu en raison des pigments bleus présents dans le fruit, il apparaît bleu (et bleu/UV pour les oiseaux) en raison de la façon dont la lumière interagit avec les structures cristallines disposées de manière aléatoire de la cire, selon les scientifiques.

La cire, débarrassée des myrtilles.
Crédit image : Rox Middleton

De nombreuses plantes sont recouvertes de cire, mais son rôle populaire dans la coloration des fruits bleus était inconnu auparavant. L’équipe souhaite découvrir des approches plus simples pour recréer la finition.

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« C’était vraiment fascinant de découvrir cela  » Il y avait un système de coloration inconnu juste sous nos yeux, sur des fruits populaires que nous cultivons et mangeons tout le temps », a inclus Middleton.

« C’était encore plus excitant de pouvoir reproduire cette couleur en rassemblant la cire. créer une nouvelle finition bleue que personne n’a jamais vue auparavant. Transformer toutes les performances de cette cire naturelle en produits synthétiques est le rêve. « 

L’étude est publiée dans Science Advances.

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