dimanche, 27 novembre 2022

Les mystérieux filaments magnétiques de la Voie lactée ont des parents étonnamment éloignés

Auparavant cette année, les astronomes avaient annoncé la découverte de près de 1 000 filaments magnétiques entourant le cœur de notre galaxie, la Galaxie. Certaines de ces structures sont connues depuis quatre ans, mais les chercheurs n’ont pas trouvé d’explication satisfaisante pour elles – la découverte de bien d’autres a fourni plus d’informations, mais aucune solution. Maintenant, les astronomes ont en fait trouvé des structures comparables plus loin et pensent qu’il y a 2 descriptions possibles.

Les champs magnétiques ne sont pas si déroutants dans l’espace – ils sont vraiment assez typiques. Ces filaments magnétiques sont vraiment inhabituels. La méthode pour les repérer est par ondes radio, mais s’ils étaient visibles par des télescopes de routine, ils donneraient l’impression que l’objectif était couvert de poils.

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En projetant des télescopes encore plus loin, le groupe a découvert que des filaments existaient également autour d’un amas de galaxies à un milliard d’années-lumière de nous. Cette zone abrite d’innombrables galaxies, composées d’un certain nombre de radiogalaxies actives. Ceux-ci semblent être le terreau idéal pour les filaments magnétiques qui sont à la fois beaucoup plus grands et beaucoup plus anciens que ceux observés autour du centre de la Galaxie.

 » Nous en savons beaucoup sur les filaments de notre propre Centre Galactique, et maintenant Les filaments dans les galaxies extérieures commencent à apparaître comme une toute nouvelle population de filaments extragalactiques », a déclaré Farhad Yusef-Zadeh, de l’Université Northwestern, dans un communiqué.  » Les mécanismes physiques sous-jacents des deux populations de filaments sont comparables malgré les environnements très variés. Les choses font partie de la même famille, mais les filaments en dehors de la Voie lactée sont des cousins ​​​​plus anciens et éloignés – et je veux dire très éloignés (dans le temps et région) cousins. « 

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La région de la Voie lactée et d’ailleurs suggère un lien avec les grands vides supermassifs, situés au centre des galaxies, et les jets de produit qu’ils libèrent lorsqu’ils traversent une frénésie alimentaire.

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Dans la Voie lactée, les filaments ont à voir avec 150 années-lumière de long, dominant notre supermassif trou noir Sagittarius A *– cependant dans l’amas de galaxies, ils sont 100 à 10 000 plus longs, certains atteignant 700 000 années-lumière. C’est 4 à 5 fois plus grand que l’ensemble de la galaxie. Il aurait fallu beaucoup de temps aux particules chargées électriquement pour se développer.

 » Après avoir étudié les filaments dans notre propre centre galactique pendant toutes ces années, j’étais incroyablement excité de voir ces structures extrêmement belles « , a déclaré Zadeh.  » Du fait que nous avons découvert ces filaments ailleurs dans l’univers, cela laisse entendre que quelque chose d’universel est en train de se produire. »

Les filaments extragalactiques semblent exister à environ 90 degrés par rapport aux instructions du noir trou de jet, une particularité non vue dans la Galaxie. Ils ont le même rapport longueur/largeur que nos filaments régionaux et transportent l’énergie avec exactement les mêmes mécanismes.

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Une description est que le vent stellaire de particules chargées électriquement produites par une galaxie en rotation se connecte à une structure imprévue comme un nuage de gaz. Cela développe un objet avec une queue ressemblant à une comète derrière elle : un grand adapté aux filaments magnétiques. L’autre description provient de simulations, où un milieu instable développe des tourbillons avec un champ magnétique faible, et à partir de là, une structure filamenteuse apparaît.

Plus d’observations seront nécessaires pour comprendre exactement ce qui se passe, cependant l’existence de ces structures jusqu’à présent dans l’espace et le temps est incroyable » Tous ces filaments en dehors de notre galaxie sont plus anciens « , a ajouté Zadeh. « Ils appartiennent presque à une autre époque de notre univers et signalent pourtant aux habitants de la Voie lactée qu’il existe une origine commune pour le développement des filaments. Je pense que c’est remarquable. »

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Le travail est publié dans The Astrophysical Journal Letters.

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