mardi, 5 mars 2024

Les poissons volants volent-ils vraiment ?

Il existe environ 64 espèces< /a> de poissons de la famille des Exocoetidae, familièrement appelés « poissons volants ». Ces poissons d’eau salée se trouvent en grand nombre dans les océans Atlantique, Pacifique et Indien. En bref, non, les poissons volants ne possèdent techniquement pas la capacité de voler propulsé. Ce qu’ils ont à la place, c’est la capacité sophistiquée de glisser hors de l’eau et de se frayer un chemin sur de vastes distances, transportés uniquement par le vent et les courants océaniques.

Habitant la zone épipélagique, ou zone d’ensoleillement, ces poissons passent leur vie dans 200 mètres supérieurs (656 pieds) de l’eau – et pour cause. Leurs solides colonnes vertébrales sont attachées à une nageoire caudale ossifiée, ce qui leur confère les caractéristiques robustes et profilées nécessaires pour se projeter directement hors de l’eau.

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Élargi les arcs neuraux renforcent la structure entre la colonne vertébrale et le crâne du poisson. Cette rigidité accrue les stabilise en vol, augmentant leur vitesse et permettant une meilleure visée lors des changements de direction en vol.

Deux grandes nageoires extensibles forment les « ailes ». Lors de la nage, ceux-ci reposent à plat contre le corps du poisson pour le rendre plus hydrodynamique dans l’eau. Certaines espèces, appelées « poisson volant à quatre ailes« , ont l’ajout de nageoires pelviennes en forme d’ailes pour faciliter leur vol maniabilité.

Ces athlètes impressionnants sont capables de jaillir hors de l’eau à grande vitesse, atteignant 59 kilomètres (37 miles) par heure. Bien qu’ils glissent pour environ 50 mètres (160 pieds), leur utilisation intelligente des courants d’eau et des courants ascendants leur permet de parcourir des distances allant jusqu’à 400 mètres (1 300 pieds). Le temps de vol le plus long< /a> pour ces planeurs écailleux a été enregistré par une équipe de tournage au large des côtes du Japon en 2008 et a duré 45 secondes, le poisson glissant à environ 30 kilomètres (19 miles) par heure.

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On pense que les poissons volants ont développé cette adaptation unique pour éviter la prédation des gros poissons et des cétacés avec lesquels ils partagent leur maison. Malheureusement pour eux, la vie en dehors de l’océan n’est pas plus douce, car ils se sont ajoutés au menu d’une variété d’oiseaux marins.

Leur altitude moyenne de 1,2 mètre (4 pieds), atteignant parfois un impressionnant 6 mètres (20 pieds) – leur pose également des problèmes avec les humains, car ils se retrouvent régulièrement lancés à bord de bateaux qui passent. Cette tendance décalée leur a valu le nom de famille « Exocoetidae », une traduction latine du terme grec pour « dormir dehors ».

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