dimanche, 5 février 2023

Les radiations spatiales menacent les astronautes mais pourraient aussi leur sauver la vie

La possibilité d’envoyer des astronautes sur Mars a déclenché une étude de recherche sur certains problèmes de vol spatial sous-étudiés, comme ce qu’il faut faire si un astronaute se casse un os ou souffre d’un caillot sanguin. Réparer quelqu’un en microgravité est probablement déjà assez difficile, mais il est encore plus difficile d’avoir la capacité de cartographier ce qui doit être fait. Au lieu de transporter une machine à rayons X dans un autre monde, une expérience étudie l’utilisation du rayonnement de zone naturel.

Les machines à rayons X sont lourdes et grandes. Chaque gramme dépend des objectifs de zone, de sorte que les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) utilisent plutôt les ultrasons. Il y a une raison pour laquelle nous utilisons encore les rayons X pour identifier une grande variété de conditions : il y a beaucoup de choses que les ultrasons ne peuvent pas faire ou ne peuvent pas faire aussi bien.

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Plus la mission est longue, plus l’absence d’accès aux fabricants de rayons X devient un problème. Outre la durée des 21 mois prévus pour les futures missions sur Mars, le temps passé sur le monde rouge sera probablement beaucoup plus actif et sujet aux blessures que d’être mis en cage sur l’ISS.

Cependant, il n’y a pas de pénurie de rayons X dans l’espace, comme le montrent divers télescopes à rayons X. L’Université de Californie du Sud étudie la possibilité d’utiliser des photons à haute énergie provenant d’étoiles explosées ou de grands jets de videpour éviter d’avoir à fabriquer les nôtres.

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« Dans l’espace, nous savons qu’il y a plus de rayonnements ionisants que sur Terre », a déclaré le Dr John Choi dans une déclaration. « Pouvons-nous tirer le meilleur parti de ces rayonnements comme une source qui nous permet d’attraper une image ? »

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Pour vérifier cette possibilité, Choi et ses associés sont revenir à une génération précédente d’appareils à rayons X, utilisant un film et un écran renforçateur. L’objectif Polaris Dawn, qui sera introduit quelque temps après le 1er mars 2023, transportera un morceau d’écran dans la zone pour voir s’il y aura suffisamment de rayonnement pour le faire briller.

Les radiographes utilisent des écrans comme celui-ci pour transformer les rayons X qui ont traversé le corps en lumière perceptible, qui a été collectée par le film. Aujourd’hui, les ombres produites par les os et les organes sont observées à l’aide de détecteurs numériques, mais une petite innovation obsolète n’est pas le principal obstacle.

Prendre des radiographies dans l’espace risque d’entraîner des difficultés considérables. Le rayonnement ne provient pas tous d’une seule direction, comme cela serait vrai dans un laboratoire de centre de santé, et couvre une grande partie du spectre. Cependant, l’utilisation de l’écran représente une première étape vers la construction d’un gadget de diagnostic qui pourrait faire la différence entre le succès ou l’échec d’une future mission. Si l’écran s’allume, Choi a une preuve de concept pour commencer à s’attaquer aux autres éléments. Si ce n’est pas le cas, on retourne à la planche à dessin ou on espère que les astronautes ne seront pas blessés.

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La note du groupe il pourrait également y avoir des avantages pour les médicaments basés sur la Terre à essayer une radiographie sévère, par exemple en réalisant des images en utilisant des doses de rayonnement de plus petite taille.

L’expérience est simplement l’une des nombreuses que Polaris Dawn apportera tout au long de ses cinq jours mission, qui vise à atteindre la plus haute orbite terrestre jamais accomplie. D’autres tâches impliqueront l’utilisation d’ultrasons pour examiner la susceptibilité à la maladie de décompression (« les virages ») et l’étude du syndrome neuro-oculaire associé aux vols spatiaux (SANS). Les modifications de la structure de l’œil et du cerveau en microgravité, qui s’aggravent avec le temps, représentent un danger pour les objectifs à long terme.

Quiconque va sur Mars et en revient ne manquera probablement pas d’histoires sympas. Néanmoins, avoir la capacité de dire que quelqu’un a pratiqué le traitement dont votre fracture avait besoin en utilisant le rayonnement d’un grand vide doit en fait être là-haut.

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