vendredi, 1 mars 2024

Les tempêtes solaires de la taille d’un événement de Carrington sont plus courantes que nous le pensions

Alors que le Soleil approche du maximum solaire– le pic de son activité au cours de son cycle de 11 ans– 2 études de recherche ont en fait été publiées suggérant que nous n’avons pas actuellement les systèmes sur place pour étudier les tempêtes solaires. correctement, ou celles de grande

Les tempêtes solaires sont un événement assez typique : une tempête modérée était prévue l’autre jour et aujourd’hui, par exemple, après qu’un grand trou se soit ouvert à la surface du Soleil. Il n’y a rien que le Soleil aime plus que d’être chaud et de projeter du plasma dans nos instructions.

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Les tempêtes ne sont généralement rien. à vous inquiéter, à moins que vous ne soyez particulièrement réticent à jeter un coup d’œil à la beauté des aurores boréales ou à des problèmes mineurs avec les réseaux électriques et les communications radio. Mais de temps en temps, il y en a un énorme.

Le plus populaire, connu sous le nom d’événement de Carrington, a eu lieu les 1er et 2 septembre 1859. Au cours du mois précédent, les astronomes avaient découvert un grand nombre de taches solaires à l’approche du Soleil. l’optimum solaire. Richard Carrington, un astronome amateur, observait et dessinait les points lorsqu’il a vu une « éruption de lumière blanche » émerger de la photosphère solaire.

Après 17,6 heures — beaucoup plus rapide que il faut normalement des éjections de masse coronale pour atteindre la Terre – cela a frappé notre planète. Il a déclenché quelques-unes des aurores les plus brillantes de l’histoire documentée, visibles même près de l’équateur, et a permis aux habitants de la Nouvelle-Angleterre de lire au milieu de la nuit sans l’aide d’autres lumières.

L’événement présentait des inconvénients, notamment le fait que les 160 000 kilomètres (100 000 miles) de lignes télégraphiques du monde à l’époque étaient temporairement inefficaces.

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Recherche

pour l’occasion en recherchant des augmentations évidentes du carbone 14, d’autres chercheurs ont découvert des tempêtes géomagnétiques encore plus importantes qui éclipsent même l’événement Carrington. Il s’agit d’une tempête qui s’est produite entre 774 et 775 de notre ère et qui semble avoir été un événement mondial.

Des tempêtes de cette ampleur devaient-elles se produire une fois de plus aujourd’hui, avec notre dépendance au GPS et bien d’autres encore ? réseau électrique complexe, les répercussions seraient bien plus vastes et graves. Une étude de la NASA a découvert que plus de 130 millions de personnes se retrouveraient sans électricité si une tempête de la taille de l’événement de Carrington survenait aujourd’hui, avec de nombreuses répercussions.

 » La circulation de l’eau [sera] affectée dans un certain nombre d’années. d’heures ; aliments jetables et médicaments perdus en 12 à 24 heures ; perte de chauffage/climatisation, d’évacuation des eaux usées, de service téléphonique, de réapprovisionnement en carburant, etc. « 

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 » L’idée d’interdépendance « , ajoute le rapport,  » apparaît dans l’indisponibilité de l’eau en raison d’une panne de courant à long terme – et dans l’incapacité de redémarrer un réseau. générateur électrique sans eau sur le site Web. « 

Le GPS pourrait également être mis hors ligne si la tempête était suffisamment puissante pour interrompre nos interactions avec les satellites. Maintenant la mauvaise nouvelle ; ces tempêtes peuvent être plus typiques que nous le pensions.

Une étude publiée ce mois-ci s’est penchée sur la tempête Chapman-Silverman de février 1872. Elle a examiné les mesures du champ géomagnétique prises à l’époque, ainsi que les enregistrements historiques de taches solaires et des centaines de rapports d’aurores provenant de la tempête, l’équipe a déterminé que la tempête était plus forte que ce que nous pensions.

« Nos découvertes confirment la tempête Chapman-Silverman de février 1872 comme l’une des tempêtes géomagnétiques les plus extrêmes du monde. Sa taille rivalisait avec celle de la tempête Carrington en septembre 1859 et de la tempête du chemin de fer de New York en mai 1921 », a déclaré l’auteur principal Hisashi Hayakawa dans une déclaration. « Cela signifie que nous savons maintenant que le monde a connu au moins trois super tempêtes géomagnétiques au cours des deux derniers siècles. Les événements météorologiques spatiaux qui pourraient déclencher un impact aussi important représentent un risque qui ne peut être écarté. »

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« D’une part, nous avons de la chance d’avoir manqué de telles super tempêtes à l’époque contemporaine,  » Hayakawa inclus.  » D’un autre côté, l’incident de trois super-tempêtes de ce type en 6 ans montre que la menace pour la société moderne est réelle. « 

Une autre étude

a examiné les informations recueillies au cours de cette période. une forte tempête solaire en décembre 1977. Les données ont été collectées par 32 stations de la gamme scandinave de magnétomètres (SMA), ce qui implique que le groupe a pu obtenir une vision plus localisée des effets des tempêtes solaires.

 » Habituellement aujourd’hui , nous considérons l’ensemble de la zone aurorale de la Terre comme une seule entité « , a expliqué Otto Kärhä, doctorant impliqué dans l’étude de recherche, dans une déclaration.  » Nous avons utilisé plus de 30 instruments pour cartographier les impacts d’une seule tempête solaire, de l’océan Arctique à la mer de Botnie. « 

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Le groupe a découvert de grandes variations locales dans les résultats de la tempête, suggérant que ce dont nous avons réellement besoin est plus détecteurs.

 » Lorsqu’une telle tempête solaire frappe, un réseau de magnétomètres trop sporadique pourrait conduire à une sous-estimation des perturbations magnétiques locales et à une sous-estimation de l’état de préparation à celles-ci « , a décrit l’enseignant Eija Tanskanen, directeur de l’Observatoire géophysique de Sodankylä. .

 » Un réseau de magnétomètres plus dense aiderait à comprendre la structure complexe du champ magnétique lors des tempêtes solaires. Nous pourrions fournir des alertes locales sur les mouvements des tempêtes solaires et sécuriser bien mieux les infrastructures vulnérables aux perturbations magnétiques. Le trafic aérien, par exemple, pourrait également être averti, de manière plus régionale, des nuages ​​et des tempêtes magnétiques puissants. « 

En résumé, les grandes tempêtes solaires pourraient causer des dommages importants à la société, se produire plus régulièrement que nous le pensions, et nous ne disposons pas d’une détection adéquate en place pour une étude plus approfondie.

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L’étude qui a examiné la force de l’événement Chapman-Silverman est publiée dans The Astrophysical Journal. L’étude de recherche portant sur la tempête solaire de 1977 est publié dans Nature Scientific Reports.

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