mercredi, 24 avril 2024

Les tombes de 5 bébés atteints du syndrome de Down de l’âge du bronze et du fer révélées par un ADN ancien

Une étude de séries d’ADN provenant de près de 10 000 peuples anciens a en fait révélé que 6 enfants étaient atteints du syndrome de Down. En suivant le chemin menant aux informations sur leurs restes et sur les sites Web de sépulture, les chercheurs peuvent commencer à reconstituer l’histoire de ces enfants et la position qu’ils ont pu occuper dans leur quartier.

De nombreuses personnes naissent avec 46 chromosomes. — 22 ensembles d’autosomes, plus des chromosomes sexuels XX ou XY. Parfois, cependant, des individus naissent avec des copies manquantes ou supplémentaires de certains chromosomes, une condition appelée aneuploïdie.

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Les personnes atteintes du syndrome de Down ont une copie supplémentaire du chromosome 21. Dans la grande majorité des cas, tous les cellules de leur corps auront trois copies du chromosome 21 au lieu de deux, ce que l’on appelle la trisomie. Cette maladie affecte aujourd’hui environ une naissance sur 1 000, mais les chercheurs en savaient moins sur la façon dont cette maladie pouvait être typique chez nos anciens ancêtres.

Adam « Ben » Rohrlach de l’Institut Max Planck de sociologie évolutionniste, en collaboration avec des collègues du monde entier, a planifié la première étude systématique des conditions héréditaires rares dans les génomes humains anciens. Parmi les près de 10 000 échantillons d’ADN évalués, ils ont été choqués de reconnaître six individus possédant des quantités inhabituellement élevées d’ADN du chromosome 21, ce qui, selon eux, pourrait simplement s’expliquer par la possession d’une copie supplémentaire du chromosome.

Parmi les échantillons provenaient d’un enfant enterré dans un cimetière en Finlande aux XVIIe ou XVIIIe siècles, mais les cinq autres étaient beaucoup plus âgés. Ces échantillons ont été obtenus sur des sites Web de l’âge du bronze en Grèce et en Bulgarie, et sur des sites Web de l’âge du fer en Espagne, et tous datent d’il y a entre 5 000 et 2 500 ans. Comme pour les six nouveaux cas, l’équipe a pu valider un précédent rapport de syndrome de Down chez un nourrisson irlandais décédé entre 3629 et 3371 avant notre ère.

Une vue à vol d’oiseau de la colonie du début de l’âge du fer à Alto de la Cruz, Navarre, Espagne.
Crédit image : Gouvernement de Navarre et J.L. Larrion

Peut-être encore plus étonnant que les découvertes génétiques était la richesse des détails que les scientifiques ont pu obtenir sur les tombes et les restes des gens.

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Ils ont tout d’abord pu confirmer que tous les enfants étaient effectivement morts en bas âge, un seul ayant apparemment atteint son tout premier anniversaire. . Ce n’est peut-être pas surprenant, car le syndrome de Down est lié à une variété de problèmes médicaux potentiels – ceux-ci peuvent être bien traités avec les médicaments modernes, mais pourraient bien avoir constitué un défi de taille pour les médecins du monde antique. Les sites Web consacrés aux funérailles eux-mêmes ont donné quelques indices sur la façon dont ces enfants ont pu être traités par les adultes qui les entouraient.

« Ces enterrements semblent nous révéler que ces individus étaient pris en charge et valorisés dans le cadre de leurs sociétés anciennes, « , a déclaré Rohrlach dans un communiqué. Cela a été démontré par les objets sérieux uniques comme des bijoux, des coquillages et même des restes d’animaux qui ont été enterrés avec certains des corps. Les 5 premières sépultures étaient toutes situées dans des colonies, une position privilégiée pour les défunts.

Dépouille d’un enfant trisomique, enterrée dans l’une de vos maisons au Règlement de l’âge du fer.
Crédit image : Gouvernement de Navarre et J.L. Larrion

Le syndrome de Down n’était pas la seule maladie génétique rare représentée dans les données. Un autre individu a également été signalé comme présentant soudainement des niveaux élevés de séquences d’ADN du chromosome 18, ce qui a recommandé une copie supplémentaire de ce chromosome. La trisomie 18 est également appelée syndrome d’Edwards. La plupart des fœtus atteints de cette maladie ne parviennent pas à terme et les enfants qui naissent ont une durée de vie considérablement réduite.

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Curieusement, l’enfant atteint du syndrome d’Edwards a également été découvert sur l’un des sites funéraires espagnols de l’âge du fer. « Pour le moment, nous ne pouvons pas dire pourquoi nous découvrons beaucoup de cas sur ces sites », a déclaré le co-auteur Roberto Risch, « mais nous comprenons qu’ils appartenaient au couple d’enfants qui ont reçu l’avantage d’être enterrés à l’intérieur de vos maisons. après la mort. C’est déjà une indication qu’ils étaient considérés comme des bébés spéciaux. »

Des preuves provenant de sépultures beaucoup plus anciennes suggèrent en fait que les sociétés préhistoriques étaient plus gentilles envers les personnes handicapées que nous aurions pu le penser. Ces découvertes semblent ajouter du poids à cette idée, et les auteurs souhaitent élargir leurs recherches pour y apporter beaucoup plus de lumière.

L’auteur principal Kay Prüfer a expliqué : « Ce que nous voulons découvrir, c’est à quelle époque les sociétés ont réagi à des individus qui pouvaient avoir besoin d’un coup de main ou qui étaient juste un peu différents. »

L’étude est publiée dans Nature Communications.

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