samedi, 26 novembre 2022

L’histoire de la tomate violette – et pourquoi son succès est une victoire pour les aliments GM

Le tout premier aliment génétiquement modifié (OGM) jamais mis à la disposition du grand public était une tomate, créée aux en 1994. Depuis lors, un certain nombre d’aliments génétiquement personnalisés différents ont en fait été créés, notamment le maïs, le coton, les pommes de terre et l’ananas rose.

Les aliments génétiquement modifiés ont encore une mauvaise réputation, il existe en fait de nombreuses excellentes raisons pour lesquelles modifier la génétique d’un organisme peut valoir la peine. Par exemple, de nombreuses races d’aliments génétiquement personnalisés les ont rendus plus résistants aux maladies.

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C’est pareil possible de modifier les aliments pour les rendre plus nutritifs. Prenons par exemple le riz doré. Ce grain a été conçu pour avoir des niveaux plus élevés de vitamine A, afin de faire face aux carences de ce nutriment dans les pays pauvres.

Indépendamment de tous les développements dans les aliments génétiquement personnalisés depuis 1994, quelques éléments ont en fait arrivé au marché. Le manque continu de connaissances du public sur les produits GM ainsi que la réticence des décideurs gouvernementaux dans certains pays ont entravé le développement d’aliments génétiquement personnalisés passant du laboratoire au marché. C’est pourquoi l’approbation réglementaire des tomates violettes aux en septembre est si étonnante.

Fabriquer une tomate violette

Depuis 14 ans, Cathie Martin et Eugenio Butelli du John Innes Center à Norfolk, en Angleterre, et son équipe ont en fait travaillé à la création de la tomate violette. Leur objectif était de fabriquer une tomate qui contenait des niveaux plus élevés d’anthocyanes – qui peuvent être utilisées avec des tomates non modifiées pour étudier les avantages des anthocyanes. Le groupe a choisi de modifier une tomate en raison du fait que les fruits sont savoureux et couramment consommés.

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Les anthocyanes sont naturellement présentes dans de nombreux légumes et fruits qui ont une chair ou une peau rouge, violette ou bleue, comme les myrtilles, les fraises, les aubergines et les choux rouges. Afin de produire une tomate violette, l’équipe a incorporé des gènes de mufliers dans l’ADN des tomates.

Les tomates violettes contiennent exactement le même niveau d’anthocyanes que les myrtilles. Crédit image : pilipphoto/ Shutterstock

Le résultat final de ces expériences était un fruit distinct – et même pas de sa couleur. Ils ont également réussi à concevoir des tomates contenant des niveaux élevés d’anthocyanes – comparables à la quantité trouvée dans les myrtilles – ce qui est bénéfique pour une variété de facteurs.

Les niveaux plus élevés d’anthocyanes dans les tomates violettes fonctionnent en fait pour double leur durée de vie par rapport aux tomates rouges. Cela est dû au fait que les anthocyanes aident à retarder la surmaturation et diminuent la sensibilité du fruit aux attaques de champignons après la récolte.

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Un autre avantage des niveaux élevés d’anthocyanes est qu’ils attirent les pollinisateurs et les animaux pour distribuer les graines, ce qui augmente le succès de reproduction des plantes et leur rendement. Les anthocyanes protègent également les plantes des dommages causés par les UV et les protègent des agents pathogènes, ce qui maximise leur survie.

Les anthocyanes peuvent également être bénéfiques pour votre santé. Des études sur d’autres aliments, y compris eux, les ont liés à une réduction de l’inflammation, à un risque moindre de diabète de type 2 et de cancer. Ils peuvent également protéger le cerveau contre les maladies, telles que la démence.

Alors que des études sur les avantages des tomates violettes, en particulier sur les êtres humains, sont toujours en cours, une étude de recherche qui a nourri des souris sujettes au cancer avec des tomates violettes ont découvert qu’elles vivaient en fait 30 % plus longtemps que les souris ayant reçu des tomates rouges.

L’avenir des OGM

Il y a eu en fait un certain nombre d’avancées passionnantes dans le domaine des aliments GM en ces dernières années, y compris les toutes premières tomates GABA modifiées sur le génome au et les tomates enrichies en vitamine D au Royaume-Uni. Les deux ont été créés à l’aide de l’innovation d’édition du génome CRISPR.

Le génie génétique peut offrir de nombreux avantages. Non seulement cela pourrait nous aider à relever les défis du changement climatique en développant des cultures plus résistantes, mais la sélection de plantes avec des niveaux plus élevés de minéraux et de vitamines spécifiques pourrait nous permettre d’améliorer la santé et de réduire le problème de nombreuses maladies courantes. De plus, les cultures GM pourraient nous aider à nous assurer que tout le monde, où qu’il vive, a accès à des fruits et légumes frais de qualité supérieure, bons pour lui et pour l’environnement.

Les aliments GM sont également étroitement gérés dans de nombreux nations, ce qui indique que tous les produits dont la consommation est approuvée sont sans danger pour la santé humaine, végétale et animale.

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Le meilleur défi maintenant est d’amener plus de gouvernements fédéraux partout dans le monde à approuver la vente de ces aliments génétiquement modifiés. Bien que le Royaume-Uni soit en avance sur les autres pays en matière de politique de cultures génétiquement modifiées, on ignore actuellement si la tomate violette GM y sera proposée à la vente. Cependant, il est prévu que les tomates violettes soient disponibles à la vente aux dès 2023.

Yang Yue, PhD Prospect in Plants, Food and Health, Quadram Institute

Ce court article est republié de The Conversation sous une licence Innovative Commons. Lisez l’article initial.

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