mardi, 16 avril 2024

L’hybride Sturddlefish relie deux espèces séparées depuis le Jurassique

Un événement surprise de fécondation dans une pépinière de poissons a stupéfié les scientifiques en 2020 lorsque le spatulaire américain et l’esturgeon russe se sont reproduits avec succès pour créer un groupe hybride d’animaux surnommé « sturddlefish ». Composé des gamètes de sept individus, le groupe précédent présentait différents ratios de caractéristiques des deux espèces, certaines ressemblant davantage à l’ADN de leur esturgeon maternel, tandis que d’autres étaient plutôt un mélange 50-50.

Si vous êtes quelqu’un de goût raffiné, les œufs d’esturgeon russe (Acipenser gueldenstaedtii) vous sont peut-être familiers car ils sont un ingrédient recherché pour le caviar raffiné. Ces énormes carnivores se promènent dans le lit des rivières, des lacs et des eaux côtières, aspirant des crustacés et des poissons.

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Les spatulaires américains (Polyodon spathula), quant à eux, sont des filtreurs qui aspirent le zooplancton de l’eau dans 22 États américains. Ils ont un corps semblable à celui d’un requin avec un snoot comiquement long et très sensible attaché à leur visage qui constitue un tiers de la longueur totale de leur corps.

Les deux animaux font partie des espèces de poissons les plus grandes et les plus anciennes au monde, avec une ancienne divergence par rapport à l’arbre évolutif qui les classe comme des fossiles vivants. Ils existent dans différentes parties de la planète et ont partagé pour la dernière fois un ancêtre commun lorsque les dinosaures parcouraient la Terre, ce qui a amené les chercheurs à penser qu’ils étaient bien trop éloignés pour être hybridés. N’aimez-vous pas quand nous nous trompons complètement ?

A : jeune esturgeon russe typique. B et C : hybrides d’esturgeon et de spatule, ou sturddlefish. D : jeune spatulaire typique.
Crédit image : Káldy et al., Genes 2020 (CC BY 4.0)

L’accident s’est produit alors que des scientifiques de l’Institut de recherche sur la pêche et l’aquaculture en Hongrie tentaient de déterminer si l’introduction de la reproduction asexuée chez les spatules et les esturgeons pourrait protéger leurs populations, qui sont en chute libre face à la surpêche, à la pollution et à l’habitat. perte. Au lieu de se retrouver avec de nombreux clones de spatules et d’esturgeons, ils se sont retrouvés avec un tout nouvel animal et comme, malgré leur distance évolutive, ces deux espèces partagent certains traits physiques, la progéniture qui en résulte semble survivre.

L’hybridation n’est pas encouragée en science, les tentatives précédentes d’hybridation d’espèces de tigres ayant eu des résultats catastrophiques, et les chercheurs soulignent qu’ils n’ont jamais eu l’intention que les deux espèces se reproduisent. Contre toute attente, 62 à 74 pour cent des poissons-sturddlefish hybrides avaient des taux de survie au-delà de 30 jours. Cependant, comme beaucoup d’autres hybrides, la progéniture était stérile, mais le résultat inattendu de l’hébergement de ces deux espèces très, très éloignées montre que parfois la vie trouve vraiment un moyen.

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L’étude, datant de juillet 2020, est publiée dans la revue Gènes.

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