samedi, 20 avril 2024

L’incroyable nouvelle image JWST ressemble à de l’art – Que montre-t-elle réellement ?

La dernière photo du mois de JWST est, naturellement, époustouflante, mais quelle est la science derrière la beauté ? Le télescope spatial a en fait capturé un système protoétoile appelé HH 797. HH signifie Herbig-Haro, et les objets Herbig-Haro sont des structures nébuleuses formées par les jets de petites étoiles jeunes.

Cette protoétoile lance des objets. dans le complexe de nuages ​​​​sombres de Persée, produisant une interaction turbulente pleine de molécules intéressantes qui brillent à cause des chocs et produisent cette belle vue.

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Les observations au sol précédentes utilisaient le redshift pour comprendre les mouvements de ces jets. Comme vous pouvez le constater, la partie gauche semble plus longue que la partie idéale. C’est un résultat optique : la partie gauche vient vers nous tandis que la meilleure partie pointe loin de nous.

Cela a été estimé en mesurant comment la vitesse de ces jets modifie la lumière émise. Tout comme la hauteur de la sirène d’une ambulance change si l’ambulance s’approche ou s’éloigne de vous (décalage Doppler), la lumière aussi. Le jet qui vient vers nous devient légèrement plus bleu et celui qui s’en va devient légèrement plus rouge.

Cependant, les astronomes ont trouvé différents décalages vers le bleu et vers le rouge dans chacun des jets. Le bord est (au bas de l’émission) a tendance à être quelque peu décalé vers le rouge par rapport à la partie supérieure. Au début, on pensait que le jet tournait, mais le mouvement complexe est déclenché par le fait que HH-797 n’est pas simplement une protoétoile mais 2.

La photo complète du mois, montrant d’autres étoiles et protoétoiles.
Crédit image : ESA/Webb, NASA & CSA, T. Ray (Dublin Institute for Advanced Studies)

Le mécanisme qui produit les jets n’est pas compris avec précision. Les astronomes pensent que les jets sont déclenchés par des interactions entre une partie de la matière proche entourant la protoétoile naissante et le puissant champ magnétique de l’étoile naissante. Au fur et à mesure que le produit s’accumule sur l’étoile, une petite partie est éjectée le long de son axe de rotation sous forme de 2 minces jets. Au fur et à mesure qu’ils rencontrent de plus en plus de matière, ils s’étalent, produisant la structure qui peut être admirée sur de nombreuses photos.

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JWST et Hubble ont examiné bon nombre de ces jeunes systèmes remarquables pour mieux comprendre comment naissent les étoiles. Encore récemment, JWST a observé HH-211 qui se trouve dans le nuage moléculaire de Persée, à seulement 30 secondes d’arc au sud de HH-797.

La région compte de nombreuses jeunes étoiles, dont l’autre protoétoile en haut de l’image, affichant un style de sortie totalement différent par rapport aux articles Herbig-Haro.

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