mardi, 27 février 2024

Live Frog accueille un petit champignon dans le premier cas documenté

Si vous pensiez que les êtres humains allaient être la première espèce envahie par les champignons (merci à The Last of Us pour ce cauchemar à répétition), nous sommes désolés de vous annoncer que notre les copains amphibies semblent nous avoir poussés au poste. Dans ce qui semble être le premier cas documenté, des scientifiques ont découvert une grenouille vivante avec un champignon dépassant son flanc.

La découverte a été faite dans un petit étang au pied des monts Kudremukha, en Inde, par Chinmay Maliye, naturaliste passionné, et Lohit Y.T, expert des zones humides du WWF Inde. Là, posée sur une branche, l’équipe a découvert une grenouille à dos doré intermédiaire de Rao (Indosylvirana intermedia) avec un petit champignon gris poussant sur son flanc gauche.

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« Au meilleur de nos connaissances, jamais un champignon poussant sur le flanc d’une grenouille vivante n’a été enregistré », compose le groupe dans un rapport enregistrant la découverte.

L’évaluation effectuée par des mycologues a recommandé que le mini champignon était du type Mycena, également appelé champignon à bonnet. Fréquemment considérés comme des organismes saprotrophes, les Mycena vivent généralement de matières premières pourries.

Le champignon a été découvert poussant sur le côté gauche de la grenouille.
Image grâce à Lohit Y.T./ WWF-Inde

En y réfléchissant, la manière dont le champignon a été manipulé pour pénétrer dans la grenouille reste floue. Les grenouilles et les champignons se trouvent souvent à proximité les uns des autres, bien adaptés aux environnements humides, mais la proximité observée ici prend plutôt le dessus sur le biscuit. La peau de grenouille est généralement assez efficace pour empêcher les intrus d’entrer, c’est pourquoi les experts pensent qu’une blessure ou une infection a pu la laisser entrer par inadvertance.

« Je pense qu’il s’agit simplement d’une infection cutanée superficielle avec Mycena« , a déclaré le mycologue Cristoffer Bugge Harder, s’adressant à Forbes. « Celles-ci peuvent persister sur une longue période, comme de nombreuses infections cutanées fongiques chez les êtres humains. »

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Harder avait en fait déjà découvert que les Mycènes ne se limitaient pas à vivre de plantes hôtes mortes comme on le croyait auparavant, mais qu’elles pouvaient également envahir les racines des plantes vivantes. Avec la découverte de sa germination sur une grenouille et l’absence de documents préalables concernant un champignon sur un hôte animal vivant, cela montre l’adaptabilité du champignon. « S’il existait un genre de champignon capable de faire cela de manière opportuniste, Mycena serait une excellente supposition », a déclaré Harder, bien qu’il soit peu probable qu’il fasse la même chose chez les êtres humains.

Quant au sort de la grenouille, nous ne le saurons probablement jamais. « La grenouille n’a pas été collectée, donc aucun diagnostic n’est possible », écrivent les auteurs. Il était vivant et en mouvement à l’époque, il semble donc relativement peu probable qu’il soit passé en mode zombie sur ses congénères grenouilles.

Où que se trouve la grenouille champignon, il s’agit certainement d’un cas où les spores ne peuvent pas être obtenues.

Le rapport est publié dans Reptiles & Amphibians.

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