lundi, 4 mars 2024

OSIRIS-REx largue avec succès de précieux morceaux de l’astéroïde Bennu dans le désert de l’Utah

OSIRIS-REx a effectivement atteint son objectif principal : collecter un échantillon de matière de l’astéroïde Bennu, le conditionner dans une capsule et retourner sur Terre. Après sept ans dans l’espace et quelques milliards de kilomètres autour du Soleil (pour économiser le carburant), les orbites de notre monde et du vaisseau spatial se sont à nouveau croisées, permettant la précieuse livraison du tout premier échantillon d’astéroïde américain. .

Le paquet cosmique – signé, scellé et livré – a atterri en toute sécurité sur le terrain d’essai et d’entraînement de l’US Air Force de l’Utah le dimanche 24 septembre à 8 h 52, heure régionale (14 h 52). UTC). Il a été récupéré par hélicoptère selon une approche bien répétée et transporté dans un espace unique équipé pour éviter toute contamination terrestre. Les éléments de protection tels que l’écran thermique et la coque arrière y seront éliminés et de l’azote sera utilisé pour éliminer l’oxygène et l’humidité du récipient d’échantillon.

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Demain matin, un avion Boeing C-17 transportera la capsule jusqu’au Johnson Space Center de la NASA et c’est là que le plaisir commence.

Pourquoi Bennu a-t-il été choisi pour l’échantillon d’astéroïde ?

L’astéroïde Bennu, l’astéroïde le plus dangereux connu, est une fenêtre sur le tout début du système solaire. Il s’agit d’une roche primitive qui est restée pratiquement inchangée pendant des milliards d’années. L’étude de ses propriétés physiques et chimiques pourrait nous donner des indications sur la fondation des planètes telles qu’elles se formaient 4,5 milliards d’années plus tôt.

Bennu est un tas de décombres, vaguement maintenus ensemble par gravité. OSIRIS-REx a pu se rapprocher de la densité et de la porosité (la quantité d’espace vide) de l’astéroïde entier, mais celles-ci peuvent désormais être inspectées et comparées à ce qui est obtenu par l’échantillon.

« Quand pouvons-nous comparer « [densité et porosité de Bennu] avec les spécimens que nous avons en laboratoire, nous pouvons avoir une meilleure idée de la structure totale de l’astéroïde », a déclaré le frère Bob Macke, responsable des météorites à l’Observatoire du Vatican, qui a construit un gadget personnalisé pour étudiez les échantillons d’astéroïdes, a déclaré à IFLScience.

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« La quantité d’espace poreux dans l’ensemble de l’astéroïde par rapport à la quantité La surface des pores de la roche nous indiquera la quantité d’espace vide qu’il y a entre les roches de l’astéroïde, ce qui nous aidera à mieux comprendre comment il est constitué et à contraindre nos modèles sur la façon dont il s’est formé. »

Macke a en effet mis au point un instrument pour déterminer la densité et la porosité du produit cosmique : un pycnomètre. Mais ce ne sont pas seulement les qualités physiques qui séduisent. Les chercheurs du monde entier souhaitent également étudier la chimie du Bennu.

« Le premier échantillon que nous obtiendrons sera un petit flacon contenant de petits morceaux de poudre, et nous en sélectionnerons des morceaux et les scannerons afin de pouvoir examiner la structure de et avoir une idée de sa composition », a déclaré à IFLScience le professeur Sara Russell, membre de l’équipe d’analyse d’échantillons OSIRIS-REx du Natural History Museum de Londres. » Nous allons faire une cartographie des éléments. Nous verrons quels aspects se trouvent là-dedans et cela nous dira quels minéraux nous examinons. Nous ferons de la diffraction des rayons X, qui examine la structure cristalline. Et tout ça. nous offrira en quelque sorte une image de quel type d’objet il s’agit. »

Toutes ces informations fourniront un aperçu non seulement de ce qui constitue Bennu, mais également des nombreuses météorites présentes sur Terre. Avant le tout premier retour d’un échantillon d’astéroïde par l’objectif japonais Hayabusa, suivi par Hayabusa-2 et OSIRIS-REx, les météorites étaient la méthode par laquelle nous étudiions les éléments constitutifs du système planétaire, mais nous ne comprenons pas toujours d’où elles viennent. depuis. Cet échantillon offrira également un certain contexte sur ce front.

« Nous serons en mesure de déterminer s’il ressemble à une météorite connue ou s’il s’agit de quelque chose de complètement différent », a décrit le professeur Russell.

Comment obtenir un morceau de l’astéroïde Bennu ?

L’objectif était de rassembler environ 60 grammes (2 onces) de débris et de poussière de la surface de Bennu. La NASA estime qu’entre 400 et 1 000 grammes (14 à 35 onces) de produit ont été réellement collectés, il y en a donc beaucoup à disposition. Il sera partagé entre divers instituts à travers le monde qui mettront leurs compétences et leurs équipements à profit pour analyser ce précieux produit.

Alors, comment les échantillons voyagent-ils à travers le monde ? La réponse est extrêmement approfondie et probablement avec un type de déclaration personnalisé peu courant.

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« Nous allons Donc, soit moi, soit un collègue, les examinerons et les récupérerons au Johnson Area Center », a expliqué le professeur Russell à IFLScience. « Cependant, le Johnson Area Center est également ravi de les envoyer par transporteur. Vraiment, nous avons dû répéter cela. Tout ce qui a été si bien répété dans cette mission. »

Rencontrez OSIRIS-APEX

Maintenant, l’échantillon est apparu dans le monde et plutôt que la fin, le rideau se lève et l’orchestre  » C’est la fin de l’ouverture. La science extraordinaire de Bennu va commencer. Cependant, OSIRIS-REx, plutôt que de se retirer après avoir atteint un objectif, continue. De l’étude de l’astéroïde géocroiseur reconnu le plus dangereux, son tout nouvel objectif est un autre bien connu. roche spatiale : l’astéroïde Apophis. Cela nécessite une modification du nom.

Apophis s’approchera à moins de 32 000 kilomètres (20 000 miles) de la Terre en 2029, soit moins d’un dixième de la distance entre la Lune et la Terre. OSIRIS- APEX doit se mettre en orbite peu de temps après cette méthode rapprochée pour étudier l’impact de ces rencontres rapprochées sur les astéroïdes géocroiseurs.

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