vendredi, 19 août 2022

Percer les mystères de la foudre « Gigantic Jet »

La foudre des orages ne se contente pas de frapper le sol. Parfois, il monte, formant un type de décharge électrique rarement vu connu sous le nom de « jet gigantesque » qui relie le sommet des nuages ​​au bord inférieur de l’espace. Les observations d’un seul de ces jets gigantesques ont remis en question certaines attentes concernant ce phénomène, mais ont également permis de mieux comprendre comment se forment ces événements lumineux transitoires (TLE).

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Comme indiqué dans Science Advances, l’équipe a pu étudier l’un de ces jets en trois dimensions sur la base d’une combinaison de données satellitaires, d’ondes radio et de radar. Mais le point de départ de l’enquête était une photographie prise par un scientifique citoyen d’un avion à réaction dans l’Oklahoma.

« Kevin Palivec [le photographe] a un appareil photo à faible luminosité dans le centre du Texas qu’il utilise parfois au hasard, et il l’avait capturé il y a quelques années », a déclaré l’auteur principal Levi Boggs, du Georgia Tech Research Institute. The Washington Post< /a>. La photo « était en quelque sorte assise. On m’en a parlé et j’ai décidé d’enquêter un peu. »

Observation d’un jet gigantesque. Crédit d’image Kevin Palivec/Boggs et al. 2022

Le jet est parti d’une zone située au sommet d’un nuage qui mesurait environ 50 x 50 kilomètres (31 x 31 miles) à une altitude d’environ 15 à 20 kilomètres (9 à 12 miles). Il s’est ensuite levé vers le haut, atteignant l’ionosphère, la partie de l’atmosphère de notre planète qui s’étend d’environ 48 kilomètres (30 miles) au-dessus de la surface jusqu’au bord de l’espace à environ 965 km (600 miles).

L’événement a transféré une énorme quantité de charge entre le nuage et l’ionosphère. La foudre régulière a une gamme très large, mais le gigantesque jet de l’Oklahoma fournit trois fois le maximum que vous obtenez de la foudre.

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Ce jet gigantesque était également particulier car il s’est produit dans un orage au-dessus de la terre au lieu de la mer, où ils sont beaucoup plus fréquents. Mais cela peut indiquer pourquoi ils se forment.

La tempête semblait manquer d’éclairs frappant vers le bas, semblables aux tempêtes au-dessus de l’océan. Cela aurait pu conduire à une accumulation de charges dans les nuages ​​qui ont créé les conditions pour des jets gigantesques.

Il y a encore tellement de choses que nous ignorons à ce sujet et sur de nombreux autres phénomènes de foudre dans la haute atmosphère.

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[H/T : The Washington Post]

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