dimanche, 21 avril 2024

Plante médicinale toxique utilisée délibérément par les Romains il y a 2 000 ans

Un os évidé contenant des centaines de graines de jusquiame noire a été découvert dans une colonie romaine aux Pays-Bas, ce qui montre que cette plante nuisible était utilisée délibérément par les citoyens de l’ancien empire. Connue pour ses effets exaspérants, cette espèce est décrite dans les sources classiques à la fois comme une toxine et un médicament, on ne sait donc pas exactement pourquoi ces graines ont été utilisées.

Membre de la famille des solanacées, la jusquiame est expliquée par L’auteur et botaniste romain Pline l’Ancien est une plante dangereuse qui provoque la folie mais qui pourrait également avoir des propriétés curatives. Dans son célèbre texte Naturalis Historia, Pline écrit que les graines de jusquiame infusées dans le lait d’ânesse et l’hydromel peuvent aider à lutter contre les flatulences, tandis que d’autres parties de la plante peuvent être utilisées pour soulager tout, des maux de dents aux douleurs de l’utérus.

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Étant donné que la plante pousse naturellement autour des champs cultivés, la présence de jusquiame dans les fouilles archéologiques les sites Web ne peuvent pas être rapidement traduits comme preuve d’une utilisation délibérée. Jusqu’à présent, les seuls exemples clairs d’utilisation de la jusquiame provenaient de deux établissements médicaux médiévaux en Écosse et en Finlande, ainsi que d’une tombe de l’ère viking au Danemark provenant d’une femme qui aurait été une sorte de sorcière appelée vølva. /p>

Dans ce dernier cas, des graines de jusquiame noire ont été découvertes à côté d’une baguette métallique à côté des restes de la voyante, suggérant que la plante était utilisée à des fins imaginaires. Les textes médiévaux parlent également de la jusquiame comme ingrédient actif dans les potions de sorcières en raison de ses propriétés résidentielles ou commerciales illusoires.

Dans le monde romain, cependant, aucune preuve définitive de l’utilisation de la jusquiame n’avait jamais été déterminée avant la découverte de l’os évidé. Découvert en 2017 dans l’ancienne colonie de Houten-Castellum, l’os – qui provenait d’un mouton ou d’une chèvre – a été daté entre 70 et 100 de notre ère.

Le cylindre osseux et le bouchon (A) et les graines de jusquiame (B).
Crédit image : BIAX Consult/ Groot et al., Antiquity, 2017

Y compris environ 1 000 graines de jusquiame noire, l’os était bouché à une extrémité avec de la poix de bouleau, ce qui suggère qu’il a été délibérément conçu comme réceptacle pour les graines. « La découverte est spéciale et fournit des preuves indubitables de l’utilisation intentionnelle de graines de jusquiame noire dans les Pays-Bas romains », a déclaré l’archéologue Dr Maaike Groot de la Freie Universität Berlin dans une déclaration consultée par IFLScience.

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Auteur d’une nouvelle étude sur la découverte, Groot a informé IFLScience qu’il n’est pas clair si les graines ont été utilisées comme médicament ou comme toxine, « mais parce que nous Nous avons des sources classiques décrivant l’usage médicinal de la jusquiame, c’est probablement le plus probable. »

« Je pense qu’elle a probablement été utilisée comme un certain type de médicament, mais nous ne pouvons pas vraiment dire dans quel but », a-t-elle déclaré.

Groot garde également à l’esprit l’importance de trouver des graines de jusquiame « aux confins de l’empire », loin du cœur romain où auraient vécu des personnages comme Pline. « Ce qui est passionnant, c’est que nous sommes ici dans une colonie indigène composée d’agriculteurs typiques liés à ce monde romain », a-t-elle déclaré.

Plus précisément, la colonie de Houten-Castellum était occupée par un peuple germanique. connus sous le nom de Bataves, qui étaient de proches alliés militaires des Romains. « Les Bataves avaient besoin de fournir des soldats plutôt que de payer des impôts habituels, de sorte que chaque foyer aurait eu quelqu’un servant dans l’armée romaine », a expliqué Groot.

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« Très souvent, ces individus revenaient après 25 ans de tour du monde et rétablissaient toute cette compréhension. Même si [Houten-Castellum] reste au fond de l’au-delà, il existe toujours des liens au monde romain. »

La question de savoir si l’usage médical de la jusquiame a été présentée aux Pays-Bas par un soldat batave de retour est quelque chose sur lequel, à ce stade, nous ne pouvons qu’émettre des hypothèses.

L’étude de recherche est publiée dans la revue Antiquity.

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