mardi, 5 mars 2024

Pluton a cessé d’être une planète il y a 17 ans aujourd’hui. Pourquoi?

Ce jour-là, le 24 août 2006, l’Union Astronomique Internationale (UAI) a décidé que cela allait changer le système planétaire pour toujours. Les membres de l’AIU ont voté sur une proposition de longue haleine qui précisait exactement ce que les astronomes suggèrent par le terme « monde ». C’est pourquoi Pluton a été reclassée comme planète naine et notre système planétaire a été réduit à 8. Dix-sept ans plus tard, le mouvement reste toujours aussi controversé.

Qu’est-ce qui fait d’un monde un monde ?

L’IAU a parcouru de nombreuses itérations de significations possibles, qui consisteraient en des planètes autour d’autres étoiles – des exoplanètes – et des mondes qui auraient été expulsés de leur galaxie. Des problèmes ont été soulevés concernant l’incapacité à accueillir des planètes voyou, ces mondes expulsés de leurs systèmes stellaires.

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En fin de compte , le dernier jour de la conférence de 10 jours à Prague, la signification existante a été proposée, votée et approuvée. Une planète doit remplir trois conditions. Cela nécessite de orbiter autour du Soleil. Toutes les exoplanètes et tous les mondes voyous ont disparu. Il doit avoir réellement atteint l’équilibre hydrostatique, ce qui signifie qu’il doit être approximativement sphérique. Il doit avoir réellement dégagé son orbite en y étant le corps gravitationnel principal.

Pourquoi Pluton a-t-il été « rétrogradé » ?

Pluton n’atteint pas le 3ème. Le monde lointain n’a en réalité pas libéré son orbite, qu’il partage en partie avec Neptune. Les défenseurs du statut planétaire de Pluton ont déclaré que la Terre, Mars, Jupiter et Neptune n’avaient pas non plus dégagé leur orbite. Mais si l’on exclut la Lune, la Terre est 1,7 million de fois plus lourde que le reste des astéroïdes qui traversent son orbite. Pluton n’est que 0,07 plus lourd qu’eux.

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La discussion au sein et au-delà des cercles scientifiques a qualifié cela de rétrogradation plutôt que de catégorie, mais on pourrait affirmer que Pluton a été élevé comme le tout premier exemple de 2 toutes nouvelles classes de choses : les naines. planètes et plutoïdes.

Des individus de tous bords dans le débat se demandent combien la définition est loin d’être parfaite et combien de fois les mondes sont spécifiés non seulement comme des mondes, mais avec des adjectifs supplémentaires : rocheux, géante gazeuse, géantes de glace et bientôt. Peut-être que le terme nain pourrait un jour être considéré comme une sous-catégorie du « monde » plutôt que comme une chose différente. Le terme a été initialement inventé dans cet esprit par Alan Stern, le détective principal de New Horizons, qui a visité Pluton en 2015.

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Stern souhaite en fait que Pluton redevienne une planète.

Pluton est un monde de mystère et de questions

Il y a beaucoup d’autres choses qui rendent Pluton si étrange . Par exemple, aucune de ses 5 lunes ne tourne autour du monde nain. Ils gravitent tous autour d’un point en dehors de Pluton, et Charon, sa plus grande lune, est à blâmer.

Vous voyez, Charon a environ la moitié du diamètre de Pluton et environ un huitième de sa masse. C’est si énorme que le barycentre de ce système – le point autour duquel les objets d’un système orbitent – se trouve en fait à 960 kilomètres (environ 600 miles) de la surface de Pluton, ce qui est vraiment loin du monde nain, à environ 83 kilomètres. pour cent de son rayon.

Vous ne pouvez plus avoir 9 mondes…

Il y a quelque chose de spécifique parmi les astronomes qui, malheureusement, n’a pas été mentionné dans le discours public. Nous ne pouvons plus avoir 9 mondes dans le système solaire. La cause de cela s’appelle Eris, un monde nain nommé d’après la déesse des conflits et de la discorde. Quel nom approprié ce serait.

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Il est plus massif que Pluton et légèrement plus petit, donc si Pluton devient une planète, pourquoi pas Éris ? La déclaration de sa découverte par Mike Brown, Chad Trujillo et David Rabinowitz l’appelait en réalité la 10ème planète.

La présence de ce monde nécessitait la main de l’AIU, dont la liste ci-dessous a adopté l’année actuelle l’actuelle planète. résolution. Donc soit nous avons 8 mondes, soit nous en avons au moins 13 en ajoutant les mondes nains Cérès, Pluton, Éris, Haumea et Makemake. Beaucoup d’autres sont reconnues comme planètes naines par la grande communauté (mais pas encore par l’AIU).

La seule façon d’avoir à nouveau 9 planètes est de conserver la définition existante et d’espérer que Mike Brown et ses associés le soient. le mieux est de présumer qu’il existe une planète grande et massive loin du Soleil que nous n’avons pas encore vue. Les recherches du Monde évasif 9 sont continues, alors observez cet espace.

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