dimanche, 14 avril 2024

Pour la semaine prochaine, 6 averses de météores se chevaucheront avec une série pour culminer

Périodiquement tout au long de l’année, le ciel s’illumine de pluies de météorites. Quelques-uns d’entre eux attirent l’attention, soit pour fournir un approvisionnement relativement constant en « étoiles filantes », comme les Perséides, de rares explosions à couper le souffle (Léonides), ou des météores exceptionnellement lents (Géminides). Pendant ce temps, de nombreuses autres douches ont tendance à être négligées.

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De plus, certaines averses durent assez longtemps mais ne sont généralement évoquées qu’à leur apogée. Ce n’est pas si surprenant si l’on considère que la plupart des gens prêts à voyager loin des lumières de la ville pour s’asseoir dans un champ sombre veulent être récompensés par de nombreux météores, ce qui signifie choisir les maxima des averses les plus lumineuses.

Cependant, comme Space.com mis en évidence pour la première fois, non seulement il existe de nombreuses averses moins connues, mais la semaine prochaine, six d’entre elles coïncident, bien qu’à de faibles niveaux dans la plupart des cas. La seule autre partie de l’année où tant d’averses se chevauchent est début décembre, généralement lorsqu’il fait trop froid pour que de nombreuses personnes sortent.

Les averses qui se chevauchent augmentent le nombre d’étoiles filantes que l’on peut espérer voir. Cela signifie également que le très observateur peut être en mesure d’identifier de quelle averse provient un météore, ou s’il ne provient d’aucune averse, et même de comparer la composition de chaque averse.

Certaines de ces averses sont également limitées en latitude, vous devrez donc être au bon endroit et bénéficier d’un ciel sombre.

Qu’est-ce qu’une pluie de météores ?

Les météores se produisent lorsque des morceaux de poussière, des grains de sable ou des morceaux de gravier pénètrent dans l’atmosphère terrestre. Parfois, quelque chose d’encore plus grand donne un affichage vraiment lumineux. La vitesse d’entrée produit une énorme friction avec l’atmosphère, conduisant à la combustion de l’objet entrant, libérant beaucoup de lumière (et parfois de fumée) dans le processus.

Environ la moitié des météores sont « sporadiques », venant de directions aléatoires dans le ciel avec un timing imprévisible. L’autre moitié semble provenir de points spécifiques du ciel à certaines périodes de l’année. Celles-ci sont connues sous le nom d’averses, sauf dans de très rares cas où elles sont si abondantes qu’elles sont appelées tempêtes de météores.

Les averses sont le produit de comètes ou d’astéroïdes qui se sont désintégrés, laissant des plaques de matière suivant une orbite similaire. Lorsque l’orbite de la Terre rencontre l’un de ces patchs, nous obtenons plus de météores, qui semblent provenir d’une partie particulière du ciel – connue sous le nom de radiant – déterminée par l’emplacement du patch. Les averses portent le nom de la constellation dont elles semblent provenir, par exemple, les Perséides semblent provenir de la direction de la constellation de Persée et se produisent chaque mois d’août. Certaines constellations ont plusieurs averses à des moments différents, auquel cas chacune porte le nom de l’étoile brillante la plus proche.

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Les nombres de météores sont mesurés par le « taux horaire zénithal » (ZHR), le nombre qu’une personne ayant une bonne vue verrait sous un ciel sombre si le radiant était directement au-dessus. Lorsque le radiant est bas, le nombre visible peut être bien en dessous du ZHR.

Certaines parcelles sont petites et denses, ce qui signifie des ZHR élevés autour du pic. D’autres, notamment les plus anciens, sont plus larges. Ceux-ci peuvent ne jamais atteindre des ZHR élevés mais durer longtemps. D’autres, bien sûr, sont juste faibles, sans beaucoup de météores.

Quelles averses se produisent cette semaine ?

Le moment exact du début et de la fin des averses n’est pas toujours précis. Cependant, les averses suivantes sont considérées comme étant en cours du 3 au 10 août, même si certaines sont loin de leur maximum.

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Perséides
L’une des pluies de météores les plus célèbres et les plus brillantes avec un ZHR de 100 et de nombreux météores brillants. Ils ont commencé le 17 juillet et augmentent lentement vers leur pic du 13 août. Malheureusement, cependant, la Lune sera également pleine autour du sommet, ce qui plaidera en faveur d’une arrivée anticipée, sinon elle éclipsera la douche. Rayonnant de 58 degrés nord, celui-ci est donc réservé aux habitants de l’hémisphère nord ou des tropiques sud.

Aquarides du delta du sud
Ceux-ci ont culminé le 30 juillet et se poursuivront jusqu’au 23 août. Le radiant se situe à 16 degrés de latitude sud, de sorte que seules les personnes proches ou au-dessus du cercle polaire arctique en sont exclues. Avec un pic ZHR de 25 et de nombreux météores brillants, c’est l’une des meilleures pluies, même si le pic est passé.

Alpha Capricornids
Une averse longue mais clairsemée, allant du 3 juillet au 15 août et culminant le 30 juillet. Pic ZHR de seulement 5, mais souvent lumineux et lent, ce qui les rend faciles à souligner lors de l’observation avec des amis. Radiant si près de l’équateur céleste, ils sont visibles de presque partout.

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Piscis Austrinids
Bien qu’ils aient culminé le 28 juillet, les Piscis Austrinids durent jusqu’au 10 août, après avoir commencé le 15 juillet. Le radiant est de 30 degrés Sud, donc celui-ci n’est pas visible du nord de l’Europe ou de la majeure partie du Canada. Avec un ZHR de seulement 5, même au sommet, et des météores généralement faibles, ce n’est pas si mal non plus à manquer.

Iota Aquarids
Bien qu’assez clairsemés pour que Wikipédia ne les énumère même pas, les Iota Aquarids ont un pic ZHR d’environ 6. Également visibles uniquement depuis les latitudes sud, mais pour ceux qui peut les voir, ils culminent le 6 août.

Kappa Cygnids
À partir de ce soir et culminant le 18 août, cela a un ZHR de 3, mais les météores sont considérés comme de luminosité moyenne. Radiant 59 Nord. Timing similaire aux Perséides mais rayonnant de l’autre côté du ciel.

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Space.com fait également référence à une douche supplémentaire, connue sous le nom de Capricorids mais distincte des Alpha Capricornids et culminant un peu plus tôt. L’International Meteor Organization ne reconnaît pas la distinction, mais note que la source d’Antehelion (ANT) est une zone du ciel presque opposée au Soleil, qui présente un certain nombre d’averses inégales et difficiles à distinguer tout au long de l’année. En août, certains d’entre eux peuvent sembler provenir du Capricorne.

La plupart des averses de météorites sont mieux visibles entre minuit et l’aube, plutôt que le soir. C’est particulièrement le cas cette semaine, la Lune croissante obscurcissant les observations plus tôt dans la nuit.

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